Londen bezienswaardigheden en activiteiten: 59+ tips voor dingen om te doen als toerist in Londen

Bezoek een markt

Londen staat bekend om zijn straatmarkten en er zijn verschillende markten die elke dag geopend zijn. Hier vind je van alles, van souvenirs tot eten en kleding. Londen is een dure stad en als je iets wilt kopen om mee naar huis te nemen zijn markten een goede optie, aangezien de prijzen hier vaak lager liggen dan in de winkels. De meest populaire straatmarkten in Londen zijn Camden Market, Portobello Market en Greenwich Market.

Bekijk het spektakel van een van de grootste skateparken van Londen

Aan de Southbank onder de Queen Elizabeth Hall is een groot skatepark waar BMX rijders en skateboarders elke dag samen komen om op halfpipes te rijden en trucjes te doen. Daarnaast zijn er ook getalenteerde graffiti kunstenaars te vinden die fantastische kunstwerken maken. Zelfs als je niet skateboard of op een BMX rijdt is dit spektakel toch interessant genoeg om een kijkje te gaan nemen.

Bezoek het gedenkteken in Postman's Park

Aan King Edward Street vind je het Postman’s Park dat op de plek ligt van het voormalig hoofdkwartier van de General Post Offive (GPO, oftewel het postkantoor.). Het park is voornamelijk bekend vanwege de monumenten van de helden die stierven om anderen te redden. In 1900 zette George Frederic Watts een gedenkmuur op voor alledaagse gestorven helden waarvan hij dacht dat ze anders vergeten zouden worden. In 2007 werd een nieuw gedenkteken voor Leigh Pitt toegevoegd, die stierf toen hij een kind van de verdrinkingsdood redde. Het was voor het eerst in 78 jaar dat er een nieuw persoon toegevoegd werd aan de George Frederic Watts gedenkmuur. Als je geen tijd hebt om het Postman's Park te bezoeken tijdens je verblijf in Londen kun je in de app genaamd "The Everyday Heroes of Postman’s Park" lezen over alle mensen op de gedenkmuur.

Ga naar Klein India

Londen is multicultureel en er zijn verschillende wijken met elementen uit verschillende culturen. Een hiervan is Klein India dat dichtbij Southhall Broadway ligt in Southhall. Hier wonen ingeveer 40.000 mensen die voornamelijk uit India en Pakistan komen. Tijdens een bezoek aan Klein India krijg je de kans om deel uit te maken van de Zuid-Aziatische cultuur en traditie in een geweldige omgeving. Er is ook een grote markt waar je goedkoop kleding en sieraden kunt kopen of lekkere gerechten uit de Indiase en Pakistaanse keuken kunt eten.

Ga naar Klein Venetië

Als je iets van Venetië wilt proeven tijdens je bezoek aan Londen en tegelijkertijd even uit de drukte van de stad wilt kun je naar Maida Vale aan het Regents Canal waar Klein Venetië ligt. Het gebied rondom Regents Canal lijkt erg veel op Venetië met zijn kanalen en bijzondere architectuur. Er zijn ook veel bars en restaurants waar je lekker kunt gaan zitten.

Kom dichtbij de Tweede Wereldoorlog in de Churchill War Rooms

In King Charles Street in Westminster in St. James's Park, op loopafstand van Buckingham Palace, vind je de Churchill War Rooms. In dit museum kun je zien hoe Winston Churchill’s War Rooms eruit zagen tijdens de Tweede Wereldoorlog en hoe de strategieën en geheimen van de Britse regering werkten tijdens de aanvallen van de Duitsers. De kamers die je kunt bekijken zijn in originele staat en het interieur is volledig bewaard gebleven vanaf de oorlog. Bovendien zijn er een paar kamers die onderdeel zijn van een interactief Winston Churchill museum waar je al zijn werk kunt zien evenals zijn levensverhaal als leider tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Ontdek de donkere delen van de geschiedenis van Londen in het Horror Museum London Dungeon

Misschien ken je de verhalen wel over Jack the Ripper en Sweeney Todd; twee van de ergste Londense criminelen in de 18e eeuw. Als je meer te weten wilt komen over de donkere kant van de geschiedenis van Londen kun je naar London Dungeon gaan; een klein attractiepark gecombineerd met verhalen uit het verleden. Er zijn twee ondergrondse attracties, een doolhof van enge Londense straten, een martelkamer en huizen die getroffen zijn door de plaag. Op verschillende plekken ontmoet je, om de ervaring nog wat levendiger te maken, ook enge personages gespeeld door acteurs.

Maak een wandeling in St. James's Park

Na de drukke straten van een van de dichtstbevolkte steden van Europa is het fijn om even te ontspannen in een groene omgeving. Een prachtige plek die bij uitstek geschikt is voor een rustige wandeling is St. James's Park. Het park ligt dicht bij het Buckingham Palace in Westminster en dit gebied staat vol fantastische gebouwen met indrukwekkende architectuur welke je vanuit het park kunt zien. Er zijn ook dieren te vinden tussen het groen. Als je rondwandelt in St. James's Park, kun je zomaar een dappere eekhoorn of vogel tegenkomen.

Hop-on hop-off bus

Zoals de meeste grote steden die veel toeristen trekken biedt Londen ook een hop-on hop-off bus aan. Deze bussen voeren je langs allerlei bezienswaardigheden in Londen en er zijn in totaal drie routes met veel haltes waar je uit kunt kiezen. De bussen zijn ruim en comfortabel, zowel de open lucht- als de overdekte bussen en er wordt verteld over de plaatsen waar je langskomt. Als je het leuk vindt kun je ook met een boot over de rivier om de bezienswaardigheden te bekijken. Deze boottocht is meestal inbegrepen bij de prijs van een hop-on hop-off kaartje evenals een wandeltocht door Londen.

Leer meer over de Britse luchtvaargeschiedenis in het Royal Air Force Museum

Als je geïnteresseerd bent in vliegtuigen en meer te weten wilt komen over de luchtvaartgeschiedenis van Engeland moet je zeker een bezoek brengen aan het Royal Air Force Museum. In dit museum kun je alles leren over luchtvaartgeschiedenis; van de eerste luchtballonvaart tot het nieuwste Eurofighter vliegtuig. In totaal is er een collectie van meer dan honderd verschillende luchtvaartuigen te zien en er zijn verschillende attracties, waaronder een geluid- en lichtshow over de Slag om Engeland. Het museum is zeer geschikt voor gezinnen aangezien er genoeg activiteiten voor kinderen van alle leeftijden worden aangeboden.

Maak een of twee rondjes in de London Eye

Een attractie in Londen die gemakkelijk als zeer toeristisch beschouwd kan worden is de London Eye. Dit reuzenrad is gemaakt voor de typische toerist, maar desondanks is het geen toeristenval aangezien de London Eye een unieke ervaring biedt. Bovenin het rad zit je meer dan 135 meter boven de grond en heb je een geweldig uitzicht. Een rondje duurt ongeveer dertig minuten en dat is meer dan genoeg tijd om over Londen uit te kijken op een manier zoals dat nergens anders kan. ‘s Avonds kun je ook de zogenaamde "Champagne Flight" doen, waarbij de capsule verandert in een van de beste bars van London met een nachtelijk uitzicht dat je op geen enkele ander plek kunt krijgen.

Ga naar Soho

Een hele populaire wijk in Londen voor zowel toeristen als Londenaren is Soho. Dit is vooral te danken aan het bruisende nachtleven en alle winkels en restaurants evenals entertainment met muziek, comedy, theater en bioscoop. Soho heeft een ongelooflijk rijke cultuur en er is veel te doen in deze wijk. Soho is centraal gelegen in het westen van Londen en grenst aan Oxford Street, Regent Street, Leicester Square en Charing Cross Road.

Palace of Westminster

Vroeger was dit het koninklijk verblijf, maar nu is het de plaats waar het Britse parlement gevestigd is. Het gebouw is verschillende keren verwoest en opnieuw opgebouwd en in 1834 brandde het volledig af. Hierna werd architect Charkes Barry ingehuurd en hij creëerde een prachtig paleis in een laat gotische stijl dat verbonden is met het middeleeuwse gebouw Westminster Hall. Het paleis is erg groot, met in totaal 275 meter lang en 90 meter breed. Het heeft drie grote torens waarvan de hoogste meer dan honderd meter hoog is. Ook zijn er een aantal kleinere torens op willekeurige plekken met hun karakteristieke puntige daken. In het Paleis vindt je verschillende prachtige kamers, waaronder de achthoekige Central Hall.

Wimbledon Lawn Tennis Museum

Tennis is lange tijd een belangrijke sport geweest in het Verenigd Koninkrijk en dit is te zien in het Wimbledon Lawn Tennis Museum. Hier kun je zien hoe tennis zich ontwikkeld heeft van iets dat de rijken deden tijdens feesten tot een populaire sport met een omzet van meer dan een miljard per jaar. In het museum kun je geweldige tentoonstellingen en films bekijken en gebruik maken van audiogidsen en interactieve touchscreens. Ook zijn er tijdelijke exposities met verschillende thema’s zoals “Tennis in de Franse Riviera.” Naast rackets en andere tennisbenodigdheden is er ook een collectie van voorwerpen die geïnspireerd zijn door tennis, zoals speciaal speelgoed en theepotten.

Tate Modern

Het Tate Modern is een kunstgalerij die geopend is in 2000. Het behoort tot de Tate Group, die al een galerij in Londen bezit (Tate Britain) en twee galerijen in Liverpool en St. Ives. Hier zijn veel moderne en hedendaagse kunstwerken van over de hele wereld bij elkaar gebracht. Van alle honderden schilderijen zijn er meerderen van Picasso, Matisse, Duchamp en Pollock. Er worden elke dag vier gratis rondleidingen gehouden. Deze rondleidingen stippen verschillende onderdelen van de permanente exposities aan en door hieraan deel te nemen krijg je een overzicht van wat er tentoongesteld wordt. Er zijn ook rondleidingen voor blinden waarbij de objecten mogen worden aangeraakt voor een andere kunstervaring.

Brick Lane Music Hall

In Brick Lane Music Hall worden elke dag muziekoptredens gegeven. Normaal gesproken kun je van de shows genieten tijdens een afternoon tea of driegangendiner. In de Brick Lane Music Hall vinden het hele jaar door optredens plaats en vaak voeren ze een thema gerelateerd aan het seizoen. Een paar voorbeelden van thema’s zijn St. Patrick’s Day, de Kust, Sixties Show, Diva en Cockney Sing Song. Het publiek wordt vaak bij de show betrokken en je wordt gegarandeerd aan het lachen gemaakt en voelt je weer helemaal opgekikkerd na een show. Zowel het eten als het entertainment zijn van hoge kwaliteit bij Brick Lane Music Hall.

The Royal Opera House

The Royal Opera House is een van de grootste operagebouwen ter wereld dat zeker een bezoekje waard is. Het gebouw waar The Royal Opera in is gevestigd is niet zo heel oud; het is eind 18e eeuw gebouwd en pas gerenoveerd. The Opera zelf bestaat echter al langer; het begon begin 17e eeuw en heeft toeristen en Londenaars al die tijd vermaakt met zijn fantastische opera voorstellingen. Er zijn in totaal meer dan tweeduizend zitplaatsen en tijdens de voorstellingen zit het bijna altijd helemaal vol. Overdag kun je een rondleiding boeken en iets eten bij een van de Royal Opera restaurants. Iets dat populair is onder toeristen is een kopje thee drinken in het amfitheater restaurant terwijl je geniet van een mooi uitzicht over de Covent Garden. The Royal Ballet en The Orchestra of the Royal Opera geven het hele jaar door fantastische voorstellingen in The Royal Opera House. Deze voorstellingen zijn meestal een mix van moderne dans en ballet.

Museum of Brands, Packaging and Advertising

Een bijzonder museum in de buurt van de beroemde markt van Portobello Road is the Museum of Brands, Packaging and Advertising. Het bevat een grote collectie van duizenden objecten vanaf midden 18e eeuw tot nu. Er zijn veel verschillende dingen te zien, zoals Rimmel make-up uit 1890, Chopper bikes uit de jaren 70 en Oxo cubes uit de tijd van de Eerste Wereldoorlog. Als volwassene herken je vast dingen uit je kindertijd of dingen waar je over gehoord of gelezen hebt. The Museum of Brands, Packaging and Advertising is een interessant museum waar veel fijne herinneringen naar boven komen en waar je meer te weten komt over hoe verschillende producten zich ontwikkeld hebben en veranderd zijn door de jaren heen.

The Wallace Collection

The Wallace Collection is een van de voornaamste kunstcollecties van Engeland die vertoond wordt in een oud, prachtig, historisch gebouw uit de 18e eeuw. In het begin was de kunstcollectie privébezit van Sir Richard Wallace, maar in 1897 erfde zijn weduwe het. De werken in de collectie zijn zeer zorgvuldig geselecteerd en gecureerd. In het begin van de 19e eeuw werd het al beschouwd als een van de mooiste kunstcollecties in Engeland en het bevatte verschillende werken van beroemde kunstenaars zoals Rembrandt, Boucher, Rubens, Van Dyck en Peter Adolf Hall. De rest van het gebouw is ook mooi om te zien, met prachtige kamers vol mooi oud meubilair. Door het hele jaar heen zijn er speciale voorstellingen te zien met verschillende thema’s.

Bekijk Londen vanuit de 244 meter hoge ‘Shard’

Wist je dat het hoogste gebouw van heel west Europa in Londen staat? In het centrum van de stad vind je de iconische ‘Shard’. Het is een puntige toren waarbij elke etage ramen heeft van de grond tot aan het plafond. En zoals je je wel kunt voorstellen geeft dit ontzettend mooi uitzicht – zeker als je op een van de bovenste etages bent. In totaal is de toren 244 meter hoog en je krijgt het gevoel alsof je bovenop een wolk zweeft die over de stad hangt. Niet aan te raden als je hoogtevrees hebt.

Spot herten in Richmond Park

Als je houdt van natuur, dan kun je ook in Londen je hart kwijt. Want dichtbij Londen vind je namelijk het Richmond Park. Vroeger was dit een plek waar de koninklijke familie ging jagen – maar tegenwoordig is het een natuurreservaat en het is een perfecte presentatie van hoe de Engelse natuur eruit ziet. Dichte bossen, lange weides en natuurlijk ook allerlei soorten herten. Het park is weinig veranderd in de laatste paar eeuwen en is dus een stukje ongerepte natuur. Het park is erg groot, dus wij raden je aan om een paar fietsen te huren als je alles wilt zien wat het park te bieden heeft.

Ontdek het Hampton Court Palace

Dit paleis is een van de hoogtepunten van Londen. Het is de plek waar geschiedenis is geschreven. Het is daarom ook een surreële ervaring om door de hallen te lopen waarvan je weet dat Kathryn Howard er ook doorheen liep. Of je kunt zien waar de heerlijke chocoladetaartjes werden gemaakt waar George I zo gek op was. Ook zie je waar alle koningen hun zaken deden. Je kunt een tour volgen om alles te weten te komen – en zeker de rondleidingen in de winter zijn erg spannend. Als het buiten donker is dan lijkt het te spoken in het kasteel.

Bekijk het walvis skelet in het Natural History Museum

Londen is een moderne stad, maar dat betekent niet dat geschiedenis liefhebbers er niets te zoeken hebben. Een van de mooiste en grootste musea van de stad is het London Natural History Museum. Ga terug in de tijd en bekijk indrukwekkende skeletten van grote dieren die voor ons op de aarde waren. Momenteel draait er de “Underneath the Surface” tentoonstelling. Het hoogtepunt hiervan is het grote hangende skelet van een walvis – maar je kunt er ook 100 andere zeedieren tegenkomen. Je leert er hoe de dieren vroeger leefden en hoe zij geëvolueerd zijn tot de soort die ze zijn.

Ga naar de Tower of London

De beroemde Tower of London is al meer dan 900 jaar oud. Het is niet alleen imposant om te zien van buiten – wacht maar tot je binnen komt. In de toren vind je de rijke collectie aan diamanten, kronen en tiara’s die deel uitmaken van de koninklijke collectie. Ze worden zelfs nog af en toe gebruikt voor speciale gelegenheden. De beste manier om de toren te leren kennen is door een tour te volgen die gegeven wordt door een echte Beafeater (een lid van de erewacht van de Toren).

Loop over de Tower Bridge

Nu we het toch over Towers hebben. Een ander bekend plaatje van Londen is de Tower Bridge. Deze brug hangt meer dan 40 meter boven het water en is niet geschikt voor mensen met hoogtevrees. In het voetgangersgedeelte van de brug (dat 42 meter boven de weg en het water hangt) zijn namelijk glazen panelen ingebracht. Als je eroverheen loopt lijkt het net alsof er niets onder je hangt. Als je hier niet duizelig van wordt, dan weten we het ook niet meer. Gelukkig kun je je aandacht goed afleiden met het prachtige uitzicht dat je over het centrum van Londen hebt.

Maak een foto met de koninklijke familie in Madame Tussauds

Ook in Londen vind je een museum van Madame Tussauds. En deze staat helemaal vol met wassen beelden van Engelse beroemdheden. Als je je vrienden thuis wilt imponeren met een foto waar je op staat met het Engelse koninklijk huis, dan is dit je kans. Maar ook allerlei filmsterren, muzikanten en andere celebrities zijn te vinden in dit wassenbeeldenmuseum. Ook de net echte Star Wars Experience is zeker de moeite waard als je in het museum bent.

Sport in het Holland Park

Als Nederlander mag een bezoekje aan het Holland Park in Londen natuurlijk niet ontbreken. Het is een druk park waar je van alles wat kunt vinden. Het is erg populair onder sporters. Er zijn namelijk veel openlucht sportvoorzieningen en ook een eco centrum. En als je goed zoekt, dan kun je ook de Japanse Kyoto Garden vinden. Het is een erg mooie plek vol met watervallen, Japanse bomen en prachtige bloemen en struiken. Dit stukje was aangelegd in 1992 ter gelegenheid van het Londen Japan festival en is zeker de moeite waard om eens goed te bekijken.

Ga naar de Kerstmarkt in het centrum van Londen

De tijd voor Kerst is een magische periode in elke stad. Maar in Londen weten ze precies hoe ze die kerstsfeer kunnen oproepen. Verbaas je in het centrum over de prachtige lichten die de starten versieren. En je hoeft niet exact in december te gaan, want vaak worden de lichten al opgehangen begin november. Boven Oxford Street zijn de kerstlichten vaak erg modern en soms zelfs in de sfeer van een specifiek evenement of nieuwe film. De lichtjes boven Regent Street daarentegen zijn juist erg klassiek en geven toon aan die authentieke Kerstsfeer.

Klim aan boord van een 19de eeuws vrachtschip

De haven van Londen is een van de grootste van Europa. En ook vroeger speelde Londen een belangrijke rol in de scheepvaart. Een van de beste manieren om erachter te komen hoe het eraan toe ging 150 jaar geleden is door aan boord te klimmen van de Cutty Stark. Dit schip was aan het einde van de 19de eeuw in de weer om ervoor te zorgen dat Londen zijn favoriete drankje kon drinken: thee. Het schip was bijna verwoest door een brand in 2007, maar gelukkig weer geopend (dankzij een restauratie van 30 miljoen pond). Je kunt het dus weer bezichtigen.

Leer over Battle of Trafalgar

Over schepen en marine gesproken. In Londen staat ook het Nationale Marine Museum. Daar vind je een brede collectie aan allerlei kunstwerken die met de marine en de zee te maken. Je leert er alles over de scheepvaart van Londen in de vorige eeuwen. Een van de hoogtepunten is de Nelson, Navy, Nation waarin je erachter komt hoe het leven was voor de simpele matroos aan boord van een schip. En hoe het eraan toeging tijdens een van de grootste scheepgevechten in de geschiedenis: de Battle of Trafalgar.

Bezoek St. Pauls Kathedraal

Als je houdt van imposante architectuur, dan is het de moeite waard om een bezoekje te brengen aan St. Pauls Kathedraal. Het is van binnen – maar ook van buiten een aanzicht om te bewonderen. Als je eenmaal binnen bent, dan moet je zeker even naar de Whispering Gallery gaan. Deze is bij het binnen balkon aan de basis van de koepel. Door de unieke architectuur van de kathedraal wordt fluisteren enorm versterkt. Als je iets fluistert aan de ene kan van het balkon kan iemand je luid en duidelijk horen recht tegenover je – ook al zit er meer dan 30 meter tussen!

Experimenteer in het Wetenschap Museum

Kleintjes worden groot, maar verliezen vaak niet die drang om eens lekker te experimenteren met allerlei nieuwe dingen. En dat kun je perfect doen in het London Science Museum. Het is de ideale speelplek voor volwassenen die nog steeds een beetje kind zijn. Je vindt het wetenschappelijk ontdekkingsmuseum daar en het is gratis om binnen te gaan. Je kunt er live experimenten volgen en uitvoeren. Van bewegende beelden tot chemische reacties – alle wetenschappelijke velden zijn vertegenwoordigd. Leuk voor volwassenen – maar ook kinderen kunnen hun energie hier goed kwijt.

Wandel door Hyde Park

Het Hyde park is het meest bekende park van Londen. En het is ook de grootste. Daarnaast heeft het park ook een rijke geschiedenis – er zijn namelijk veel demonstraties en andere significante historische gebeurtenissen geweest. Je vindt er de beroemde Speakers’ Corner, waar elke week wel scherpe debatten, demonstraties of livemuziek performances worden gegeven. Ook zijn er 2 meertjes waar je in een bootje kunt peddelen, naar zwanen kijken of gewoon even genieten van de lekkere frisse lucht. De perfecte plek om even goed tot rust te komen na een lang dagje wandelen door het drukke centrum van Londen.

Loop over Westminster Abbey

Londen speelt een belangrijke rol in de wereldpolitiek. En het centrum van de politiek in het Verenigd Koninkrijk is op Westminster. Daar vind je de Houses of Parliament en ook de grote Big Ben. Westminster Abbey is open de meeste dagen en ook het Parliament Square is een bezoekje waar. Daar kom je standbeelden tegen van mensen die de wereld hebben veranderd op politiek gebied (o.a. Winston Churchill en Nelson Mandela). Schrik niet van de Big Ben als je er bent – want die slaat met zijn luiden klokken om het uur.

Bezoek een echte Engelse pub

Engeland is het land van de pubs. En als je in Londen bent, dan is het bijna onmogelijk om niet in een pub te belanden. Je kunt er genieten van een heerlijk Engels biertje – lekker na een lange dag wandelen door de stad. Maar ook kun je een goede maaltijd krijgen als je honger hebt. Veel pubs hebben namelijk ook een overheerlijke menukaart. De pubs in Londen zijn de perfecte plekken om energie op te doen tijdens je drukke programma. En ook al komt Guinness uit Ierland – het is nog steeds heerlijk om te drinken in een authentieke pub.

Ga op Thames Cruise

De grote rivier de Thames die dwars door Londen kronkelt kun je op talloze manieren beleven. Kijk ernaar vanuit The Eye of de Tower Bridge. Maar ook vanaf de kust is het een indrukwekkende rivier. Maar de beste manier om de Thames te ervaren is door op cruise te gaan. Het is niet duur en het uitzicht wat je zult krijgen over de hele stad zal je nog lang bij blijven. Cruises gaan vaak om de 30 minuten dus je hoeft niet specifiek van tevoren te reserveren.

Waan je Sherlock Holmes op Baker Street

Londen kent veel culturele plekken, maar Baker Street is toch wel iets aparts. Het is de straat waarin de hoofdpersoon van de bekende detective roman van Arthur Conan Doyle woonde: Sherlock Holmes. Je vindt het Sherlock Holmes museum op deze straat en daar leer je alles wat je maar wilt weten over deze wereldberoemde detective. Ook staat er een standbeeld dat gewijd is aan Sherlock. Ook als je nog nooit en boek hebt gelezen over hen is het een straat waar je waarschijnlijk wel overheen zult lopen. Het ligt namelijk in hartje centrum bij Madame Tussauds en Regents Park om de hoek.

Shop bij Harrods

Harrods is een van de grootste winkels van Londen. En het staat met name bekend als de winkel voor de elite en rijke mensen. Een aantal bezoekers van de winkel waren o.a. Oscar Wilde, Laurence Olivier en de koninklijke familie. De winkel zelf is onderverdeeld in hallen met elk hun eigen thema. Ook zijn er talloze voedsel hallen waar je lekker kunt eten. Harrods is met name erg mooi om te bezoeken vlak voor Kerst – de hele winkel wordt omgetoverd tot een waar Kerstparadijs en je komt er talloze drukke Londense shoppers tegen op zoek naar cadeautjes voor Kerst.

Ga naar platform 9 ¾

King’s Cross is een van de drukste locaties in heel Londen. Het treinstation is een centrale plek in het Verenigd koninkrijk. Sinds de opening in 1852 reizen er elke dag duizenden metsen van en naar het stations. Maar je kent King’s Cross misschien beter van de Harry Potter boeken. Het is namelijk ook het station waarop Harry door de magische muur heen moet rennen om op het platform 9 ¾ te komen waar de trein naar Zweinstein op hem wacht. Maak een foto naast de half-verdwenen bagagekoffer op het platform en waan je een echte tovenaar (of heks)!

30 dingen om te doen in Londen met kinderen

Londen, de stad van veel verkeer, weinig rust en heel veel shoppen. Maar wat valt er te doen als je je kinderen meeneemt? Natuurlijk! Kleuters, pubers, jongeren en volwassenen: voor iedereen valt er wel iets leuks te beleven in het bruisende Londen. Hieronder staat een lijst van 30 dingen die leuk zijn om te doen in Londen met je kinderen.

Madame Tussauds

Madame Tussauds is in veel grote steden verdeeld over de hele wereld te vinden. Voor degenen die het museum nog niet kennen: het is een museum gevuld met wassen beelden. Dat klinkt misschien niet zo heel spannend, maar er staan beelden van personages bekend van tv, films, internet en nog veel meer. Laat je kind kennis maken met Spiderman, One Direction, Albert Einstein en de koningin van Engeland: Queen Elizabeth ll! Ga zelf ook op zoek naar jouw favoriete sporters, regisseurs en acteurs. Wat Madame Tussauds in Londen zo speciaal maakt is dat er een ware Sherlock Holmes Experience is. Daarnaast is er ook nog een kleine attractie binnen de muren van Madame Tussauds, stap in een van de zwarte taxi’s en kijk je ogen uit!

ZSL London Zoo

Vermaak je de hele dag met het kijken naar de talloze dieren in de ZSL London Zoo. Spot tijgers, pinguïns, nijlpaarden, slangen en nog veel meer. De dieren zijn verdeeld onder de verschillende gebieden, zoals het “Gorilla Kingdom”. In deze dierentuin kun je dagelijks verschillende extra activiteiten bijwonen. Wat kan een uil nou allemaal? En hoe voeren ze de leeuwen? Kom het te weten tijdens een dagje in de ZSL London Zoo. Kinderen jonger dan 3 jaar kunnen zelfs gratis naar binnen!

Sea Life Aquarium

Sea Life is een bekende activiteit met vestigingen in veel verschillende landen. Je kunt hier allerlei waterdieren aanschouwen. Zo is er een Shark Walk: hierin look je over een glazen wand waaronder de haaien zwemmen. Leer verbazingwekkend feitjes over de verschillende vissen. Ontdek de octopus van dichtbij, sta oog in oog met piranha’s en zie hoe grappig pinguïns kunnen zijn. Maar er is meer: iedere ouder weet dat kinderen graag alles aanraken, hier hebben ze bij Sea Life zeker over nagedacht. Er is namelijk een “rockpool”, dit aquarium is gemaakt voor meer dan alleen kijken! Je mag namelijk de inwoners van dit aquarium aaien! Durf jij het aan om een krab te aaien?

London Eye

De London Eye is een van de bekendste attracties van London. Het enorme reuzenrad (officieel een observatierad genoemd) is bijna elke dag geopend, alleen tijdens het jaarlijkse onderhoud tussen 8 en 23 juni en op 25 december is het gesloten. Vanuit de capsules kun je ver over de stad uitkijken, tot wel 40 kilometer in alle richtingen! Het rad heeft dan ook een flinke hoogte, de London Eye is 135 meter hoog. Lang wachten hoef je niet, er kunnen namelijk per rond 800 mensen de London Eye in.

The Shard

Mocht de London Eye niet hoog genoeg voor je zijn, dan is er nog een alternatief: The Shard. Op de 69e verdieping is een normaal uitkijk platform, binnen de wanden van het geboud. Het 360 graden uitkijkplatform bevindt zich 240 meter boven de straten op de 72e verdieping. Het gebouw zelf loopt nog een stukje door, de hoogte van het gehele gebouw is 310 meter! Het kan in Engeland natuurlijk voorkomen dat je uitzicht wordt belemmerd door slecht weer, hartstikke vervelend. Daar hebben ze bij The Shard iets op bedacht: als het uitzicht op de dag dat je komt slecht is, kun je een andere dag gratis terugkomen.

The Lion King de musical

Sinds 1999 draait in het Lyceum Theatre de spectaculaire musical The Lion King. Hoewel dit natuurlijk in het Engels wordt uitgevoerd, kent bijna ieder kind het verhaal. Hierdoor is het, zelfs zonder kennis van de Engelse taal goed te volgen. Kinderen onder de 3 jaar mogen echter niet naar binnen. De show duurt 2 uur en 30 minuten, waarin je het hele verhaal van begin tot eind kunt beleven. Een ware sensatie, hoe jong of oud je ook bent. Ook is het theater makkelijk te bereiken met openbaar vervoer.

Fietstocht

Als je denkt aan Londen, denk je waarschijnlijk niet aan vervoer per fiets. Toch kan het inmiddels met gemak, de burgemeester van Londen wil de stad namelijk fietsvriendelijker maken. Met Baja Bikes maak je een unieke tocht door London van 3 uur. Je ziet dan alle hoogtepunten onder begeleiding van een Nederlandse gids. Dit is natuurlijk ideaal, zo krijgen de kinderen ook alles mee! Bekijk de Big Ben, de London Eye en nog veel meer. Baja Bikes heeft ook voor kinderzitjes en kinderfietsen gezorgd. Ook is er een speciale kinderkorting! Mocht het regenen, dan mag je de fietstocht gratis verzetten of annuleren.

Harry Potter studio tour

Is een van je kinderen (of misschien jijzelf wel) helemaal gek van Harry Potter? Dan is dit hét uitje voor jou! Baan je een weg door de originele sets uit de films en bewonder de originele kleding. Zie met eigen ogen hoe de dieren in de film tot leven zijn gebracht en ontdek hoe iedereen kon vliegen op hun bezem. Alle kinderen van 4 jaar en jonger mogen gratis naar binnen. Tussendoor en achteraf zijn er verschillende themawinkeltjes waar je kind zijn of haar eigen souvenirtjes kan scoren.

Sherlock Holmes Museum

Hou je meer van detectives en klinkt 221b Baker Street je bekend in de oren? Breng dan zeker een bezoek aan het Sherlock Holmes museum. Volgens de verhalen geschreven door Sir Arthur Conan Doyle, leefden de fictieve karakters Sherlock Holmes en Doctor Watson op dit adres tussen 1881 en 1904. Bekijk de zitkamer zoals deze ook in de bekende serie te zien is en zie wassenbeelden van de personages. Kom wel op tijd! De wachtrijen kunnen vooral in het hoogseizoen erg lang zijn.

Natural History Museum

Dit museum is helemaal gratis! Kijk hier je ogen uit en ontdek de oceaan en dinosaurussen. De vele enorme skeletten doen je versteld staan. Zie enorme walvissen en dino’s waarvan je niet wist dat ze bestonden. Het hele jaar door zijn er ook vele extra tentoonstellingen en evenementen waar je aan deel kunt nemen. Leer over hoe de mens is geworden zoals hij nu is. Bij binnenkomst in de grote hal zie je meteen een enorm dinosaurus skelet staan, hierdoor krijg je een waar “Night at the Museum” effect. In het enorme museum heb je verschillende themagebieden, dus voor iedereen is er wel wat te vinden!

Science Museum

Hou je meer van interactieve musea? Dan is het Science Museum iets voor jullie! Van glijbanen tot proefjes tot lichtjes, het wordt zeker niet saai. Zie hoe bliksem werkt en maak zelf nieuwe constructies van vormen. Je kunt zelfs explosieve – maar natuurlijk veilige – experimenten bijwonen die uitgevoerd worden door het team van het Science Museum. Ontdek of de zon medicijnen voor ons kan maken en ondervind wat jou slimmer maakt dan een chimpansee. Leer dit alles niet door simpelweg te lezen van een bord, maar door te doen! Speel spellen en doe quizjes en leer alles over jezelf en de wereld om je heen kennen.

V&A Museum of Childhood

Een museum speciaal voor kinderen, Londen heeft het! Bij binnenkomst kun je gebruik maken van speciale rugzakken: gevuld met suggesties voor activiteiten aan de hand van de leeftijd van uw kinderen, speelgoed, boeken met verhaaltjes en een plattegrond. Zie miniatuur dorpjes gemaakt van poppenhuizen. Kies bij het informatiepunt een kaart met daarop een voorwerp en tips om hoe je het samen met je kind verder kunt ontdekken. Laat je kind meedenken over hoe hij of zij nieuw speelgoed zou noemen. Het museum heeft op hun website ook een hoop activiteiten genoemd die je als een soort spel met je kind kunt uitvoeren terwijl je door het museum loopt. Vooral met jongere kinderen is dit museum een echte aanrader.

Legoland Windsor

Iedereen kent het, het meest populaire speelgoed dat we ons in kunnen denken: lego! Het park is opgedeeld in verschillende themagebieden: de Ninjago wereld, het land van de vikingen, piraten kade, koninkrijk van de Farao’s en nog veel meer. Waan je in een luchtballon attractie en bestuur je eigen lego-auto. Wanneer je in genoeg attracties hebt gezeten, kun je ook nog door een miniland lopen: hier zijn allerlei gebouwen en plekken uit Europa en de Verenigde Staten nagebouwd met lego, in minivorm! Genoeg te doen dus.

ArcelorMittal Orbit (langste en hoogste glijbaan)

In het Queen Elizabeth Olympic Park staat een glijbaan, maar niet zomaar een glijbaan. Hier staat de langste, hoogste en snelste glijbaan! De glijbaan is het symbool van het Olympic Park en de Olympische spelen die in 2012 in Londen plaats hebben gevonden. Let wel op: je moet minstens 1,30 meter zijn om van de glijbaan te mogen. Je kunt echter wel nog naar een van de twee platformen met prachtig uitzicht. Ook hebben ze met behulp van spiegels het mogelijk gemaakt om de horizon op z’n kop te kunnen bekijken!

Shrek’s adventure! London

Shrek, de groene oger met zijn vriend Donkey. Bijna iedereen kent de films. In Shrek’s Adventure! loop je binnen en neem je plaats in een vliegende bus en help je zelf mee om verschillende opdrachten uit te voeren. Dit deel duurt ongeveer 75 minuten, waarna je doorloopt tussen 10 verschillende sprookjesachtige themashows door. Maar daar stopt het avontuur niet! Aan het einde van de shows ontmoet je de vrienden van Shrek, met hen kun je verschillende dingen doen en zelfs leren hoe je een viking moet zijn! Ontdek dit en nog veel meer in het avontuur.

The Scoop

The Scoop is een amfitheater met talloze gratis festivals, muziek, films en theatervoorstellingen in Juni en Augustus. Dichtbij de Tower Bridge en de City Hall, dus lekker centraal gelegen. Bij the Scoop kun je ook kussens huren om op te zitten, wat zeker aan te bevelen is. Als je in de gelegenheid bent, neem dan ook een dekentje mee of kleed je warm aan: het kan namelijk best koud zijn zo naast de rivier. Er kunnen tot wel 1000 mensen een zitplek bemachtigen in het theater, maar als je van plan bent om te gaan, kom dan op tijd! Het kan snel vol zitten en je kunt geen plek reserveren.

Changing the Guard ceremony

Nog altijd staan er in London op vele verschillende plekken de welbekende “guards”, de wachters. Online staat een schema om te zien wanneer er muziek bij het wisselen van de wachters is en wanneer er een ware ceremonie plaats vindt. Met kinderen is het vaak lastig om comfortabel in zo’n mensenmassa te staan. Een tip is om de ceremonie bij St James’s Palace te kijken, aangezien de ceremonie bij Buckingham Palace drukker is. Een andere optie is om The Queen’s Life Guard te zien, hier zijn minder mensen en geen hekken tussen de mensen in.

Emirates Air Line cable car

Metro’s, bussen en taxi’s, de meest bekende vervoersmiddelen om door London heen te komen. Maar natuurlijk zijn er veel meer opties. Zo hebben ze ook een kabelbaan met cabines. Er kunnen maximaal 10 personen in één cabine. Vanuit de cabine zie je alle attracties in de buurt van de Thames. Check altijd van te voren hoe het weer wordt die dag: bij harde wind en bliksem kan het zijn dat de kabelbaan tijdelijk niet in gebruik is.

London Duck Tours

Nog een andere manier van rondreizen is met een Duck Tour. De rondreisbus kan zowel op land rijden als door het water varen. Je kunt kiezen tussen verschillende soorten tours. Zo hebben ze de Spy tour, Pirate tour, de D-Day tour en anderen. De Spy tour en Pirate tour zijn zelfs in verschillende soorten tours opgedeeld! Deze tours zijn het leukste voor de kinderen, omdat ze zich onderscheiden van normale rondreizen.

Hop on hop off bus tour

Soms zou je liever net iets langer bij dat ene hoogtepunt willen blijven staan. De hop on hop off bus maakt dit mogelijk! Kies zelf bij welke bezienswaardigheid je uitstapt en waar je weer opstapt. Je hebt verschillende tickets, te onderscheiden in een 24 uurs ticket en een 48 uurs ticket, zo kun je zelf kiezen hoelang je gebruik wilt maken van de bustour. Ook zijn er verschillende lijnen die je kunt volgen met de bus.

Rainforest Café

Kijk je ogen uit tijdens een heerlijk hapje eten in het Rainforest Café. Dit café is, zoals de naam al zegt, vanbinnen een waar regenwoud. Ook de geluiden zijn helemaal aan de sfeer aangepast. Watervallen, papegaaien, panda’s en nog veel meer. Je kinderen zullen zich in ieder geval niet vervelen. Op het menu is er rekening gehouden met kinderen: alle klassieke gerechtjes waar kinderen van houden staan erop, zo hoef je je geen zorgen te maken en kun ook jij heerlijk genieten.

Lee Valley White Water Centre

Met iets oudere kinderen is deze activiteit perfect voor de avonturiers onder ons. Maar ook met jongere kinderen kun je hier genieten van wildwater plezier. Je kunt hier kanoën, raften en kajakken. Daarnaast is er een echte Wipeout baan, bekend van het programma Wipeout. Hier moet je zo snel mogelijk over de hindernisbaan heen, die zich boven het water bevindt. Plezier gegarandeerd! Naast het White Water Centre is er nog veel meer te doen in Lee Valley. Zoals karten en een boerderij met diertjes van over de hele wereld.

Hampton Court Palace’s doolhof

Hampton Court Palace’s doolhof is Engelands oudste heggendoolhof. Het is rond 1700 ontworpen in een trapezium vorm. Over het algemeen kost het wel 20 minuten om in het midden van het doolhof te komen! Maar er is meer te doen, in het paleis zelf valt een hoop te leren over de koningen en koninginnen van Engeland. Ook is het harnas van vele koningen te aanschouwen in de Line of Kings. Een paleis kan dus ook met kinderen heel leuk zijn!

Discover (Children’s Story centre)

Ben jij ook altijd zo gefascineerd door de enorme fantasie die kinderen hebben? Laat ze nu rondlopen door een ware fantasiewereld! In het Children’s Story Centre Discover is een verhaalwereld gemaakt. Er zijn verschillende verhalen te beleven en er is genoeg om mee te spelen. Ook is er in de tuin een verhalenwereld gecreëerd. Kinderen zullen hier hun ogen uitkijken!

Clip ‘n Climb

Een ware avonturier in huis met een enorme lading energie? Deze activiteit is dan perfect! Bij Cllip ’n Climb kun je de 21 verschillende klimmuren en uitdagingen bestijgen. Ook hebben ze een verticale glijbaan en nog meer spannende activiteiten. Kinderen vanaf 4 jaar kunnen hier terecht, en ook voor volwassenen is er genoeg te doen. Er is geen enkele klimervaring nodig, iedereen krijgt een volledige training en werknemers van Clip ’n Climb maken iedereen vast aan de wanden. Ook zijn zij ten alle tijden dichtbij als er hulp nodig is.

Kidzania

Weet jouw kind ook al vol enthousiasme te vertellen dat hij of zij later piloot wil worden? Of toch maar bij de brandweer? Of dierendoctor? In Kidzania valt dit alles te beleven. Kinderen tussen 4 en 14 jaar kunnen hier alle beroepen leren kennen en uitvoeren. Een ware stad is gebouwd en wordt geleidt door kinderen. Voor kleinere kinderen is er een apart gebied ingericht met puzzels en speelgoed, dus voor alle kinderen is er iets leuks te beleven!

Battersea Park Children’s Zoo

Heel veel kleine en schattige dieren zijn te vinden in Battersea Park Children’s Zoo. Van Chipmunk tot stokstaartjes, van varkentjes tot aapjes en ezels. Er is hier ook een grote speeltuin en meerdere keren per dag kun je zien hoe de verschillende dieren gevoerd worden. Omdat de dierentuin speciaal voor kinderen is, mag je ook niet roken en alcohol nuttigen in het park, zo kunnen ook de kleintjes optimaal genieten van het park en de vele vogels, apen en reptielen.

Aladdin de musical

In het Prince Edward Theatre is nu ook Aladdin te zien. Het verhaal is wereldberoemd en daarom ook goed te volgen, zelfs als kinderen de Engelse taal niet begrijpen. Met de fascinerende kostuums, prachtige sets en meer dan 2 miljoen sprankelende kristallen is het een adembenemende musical om bij te wonen. Zo komt het verhaal pas écht tot leven.

Crystal Palace Park

Crystal Palace Park is een enorm park dat barst van de activiteiten. Er is een kinderboerderij, een podium waar optredens plaatsvinden, een speelplek voor de kinderen, en zelfs dinosaurussen in ware grote! Kom meer te weten over de dinosaurussen wanneer je het park betreedt. Ook is er een leuk doolhof waar je flink kunt verdwalen. In het park zijn ook veel diersoorten te vinden in en rondom het meer.

Chessington World of Adventures

Een attractiepark in Londen? Londen heeft werkelijk alles! In het park zijn meer dan 40 achtbanen te vinden, verdeeld over 10 verschillende themalanden. Wil je een attractiepark met een dierentuin combineren? Dan is Chessington World of Adventures perfect. Er is namelijk ook een dierentuin met meer dan 1000 dieren. Daarbij is er ook een Sea Life Centre, waar je een prachtige onderwaterwereld kunt ontdekken. En alsof er nog niet genoeg te beleven is zijn er ook vele leuke shows te zien met zowel echte als neppe dieren.

Hoewel hierboven een hele hoop afzonderlijke activiteiten en bezienswaardigheden genoemd zijn, is het het zeker waard om voor vertrek te kijken naar eventuele aanbiedingen. Vaak kun je online meerdere activiteiten combineren en er zo minder voor betalen. Bijvoorbeeld de Merlin four-in-one pas, deze is één maand lang geldig. Met deze pas kun je naar Madame Tussauds, de London Eye, Sea Life én Shrek’s Adventure. Wanneer je al deze kaartjes los aan de deur zou kopen betaal je een hoop meer dan bij het kopen van zo’n combinatieticket online.

Tot slot nog een laatste tip: mocht je nog niet gerust zijn over de drukte die de stad met zich mee zou kunnen brengen of mocht je bang zijn dat je kind toch onverhoopt zoek raakt, geef hem of haar dan een briefje mee. Schrijf hierop je eigen contactgegevens, let er alleen wel op dat je in het Engels schrijft.

Heb je iets aan deze tips over Londen? Zo ja, deel dit artikel dan op Facebook of Google+ :)

Reistips