8 onbekende maar fantastische Europese vakantiebestemmingen om in 2018 te bezoeken

Europese vakantiebestemmingen Europa is een heel erg veelzijdig continent. Je hoeft dus echt niet ver te reizen als je een unieke, schitterende of compleet andere ervaring wilt hebben dan je gewend bent van je vakanties. Wij hebben voor 2018 een lijst gemaakt met een aantal nog niet zo heel bekende bestemmingen die zeker de moeite waard zijn om te bezoeken. Veel leesplezier!

1- Noord-Dalmatië, Kroatië

Deze ruige en wilde omgeving bevat alle culturele hoogtepunten van de Adriatische regio. Ben je op zoek naar ongerepte natuur? Dan is Noord-Dalmatië de ideale bestemming voor jouw volgende vakantie. De regio wordt omringd door het imposante Velebit-gebergte, een zogenaamd Unesco World Biosphere-reservaat en tevens de focus van een Europees 'rewilding'-initiatief, waardoor het bestemming is die voor natuurliefhebbers en enthousiastelingen van onbekende plaatsen een waar walhalla is. Noord-Dalmatië is lang overschaduwd geweest door de bekendere zuidelijke buren Split en Dubrovnik. De Stad Zader is het hart van Noord-Dalmatië en wint snel aan populariteit met reizigers die ook een minder bekende Kroatische stad willen verkennen. Deze stad bevindt zich op een schitterende locatie met uitzicht op zee en combineert een uitzonderlijk rijke culturele geschiedenis met een progressieve, vooruitstrevende atmosfeer. Daarnaast is Zader ook ideaal om transport te regelen binnen de regio. De steile karstbergen, indrukwekkende watervallen en helderblauwe waterpartijen maken Noord-Dalmatie een topbestemming in 2018.

2- Kosovo

Het kleine Kosovo is, ingeklemd tussen twee bergketens in het hart van de Balkan, op de een of andere manier altijd onder de radar van de meeste reizigers gebleven. Maar met het feit dat het land in dit jaar 10 jaar onafhankelijkheid viert, lijkt daar verandering in te zijn. Kosovo bruist van de energie, het is dan ook de een na nieuwst natie ter wereld met een bevolking die gemiddeld gezien het jongst is in Europa. Dit maakt het land een bron van ontwikkeling en nieuwe ideeën. Het Kosovaarse deel van de Balkan, dat zich uitstrekt over de Via Dinarica wandelroute, toont de met sneeuw bedekte bergpieken van het land op een dramatisch manier. Meer en meer filmfans komen elke zomer naar Dokufest, een veelgeprezen filmfestival in de buitengewone stad Prizren uit het Ottomaanse tijdperk. Wanneer lange wandeltochten en films tot hun einde zijn gekomen wenkt het ontluikende wijngebied van Rahovec met meer dan een dozijn wijngaarden. Proost!

3. Galicië, Spanje

Honderdduizenden mensen trekken elk jaar over het glooiende groene landschap van Galicië, op weg naar Santiago de Compostela op de wereldberoemde Camino de Santiago. Maar weinigen zijn zich ervan bewust dat deze noordwestelijke hoek van Spanje een unieke, schilderachtig-gastronomisch-culturele cocktail is die het zeker de moeite waard maakt om af te wijken van de fameuse pelgrimsroute. Bijna een land op zich heeft Galicië zijn eigen taal en geschiedenis, zijn eigen (op doedelzak gerichte) muziek, een prachtig erfgoed van eeuwenoude stenen architectuur en wonderlijk gastvrije mensen. Meer dan 1000 km kust slingert rond lange inhammen, steile kliffen, mooie vissersdorpjes en honderden stranden. Het levert de lekkerste zeevruchten maaltijden op die je ooit zult proeven, waarbij karaktervolle Galicische wijnen de perfecte begeleiding bieden.

4. Gotland, Zweden

Gotland is een speciaal en toch enigszins onverwacht deel van Zweden, met de meeste zonneschijn en de hoogste dichtheid aan historische locaties in het land en meer restaurants per hoofd van de bevolking in Visby dan enige andere stad met het Unesco keurmerk! Dit oude Baltische eiland heeft ook adembenemende natuurschoon, met landelijke landschappen, mysterieuze bossen, in oeroude vissersdorpjes en kalme zandstranden - behalve in het hoogseizoen in de zomer wanneer de Zweden hier samenkomen van het vasteland en het eiland een uitbundige atmosfeer krijgt. De meeste bezoekers stellen zich tevreden met iets minder inspanningen als het gaat om het ondernemen van activiteiten: het eiland is fantastisch om met de fiets te verkennen met vrijwel autovrije wegen.

5. Tirana, Albanië

Het is nog knap lastig om een beter geplaatst reiscentrum te verzinnen dan Tirana, dat tussen de Adriatische kust en de Albanese Alpen ligt. Maar deze stad is niet enkel een toegangspoort; het is juist een indrukwekkende metropool die een transformatie heeft ondergaan dankzij de voormalige burgemeester (nu de eerste minister van Albanië), die grauwe gebouwen heeft geschilderd in primaire kleuren, de forensen aanmoedigde om hun auto's voor fietsen te mijden, en meer nadruk legde op de groene ruimten van de stad. Het resultaat is overtuigend. Een typische dag in Tirana is bijvoorbeeld om een kabelbaan van het centrum naar de piek van de stad te nemen op de berg Dajti, voor een panoramisch uitzicht. Of ga voor een slow-food-ervaring in een lokale bistro, en een nachtelijke rondleiding door de cocktail lounges en designerboetieks van de modieuze wijk Blloku, ooit het grondgebied van corrupte communistische bazen.

6. Kleine Cycladen, Griekenland

Verspreid in de Egeïsche Zee tussen Naxos en Amorgos, liggen de Kleine Cycladen buiten de radar van de meeste bezoekers van dit charmante en wonderschone deel van de wereld. Echter, één van hen - Koufonisia - is ondertussen een steeds belangrijker einde geworden voor reizigers die weten waar ze naar op zoek zijn. Ga naar deze schoonheden voor een idee van de Griekse eilanden zoals ze tientallen jaren geleden waren, vooral op Iraklia, Schinousa en Donousa. Hun charme ligt in ongerepte stranden met maar één taverne, een langzaam tempo van leven en een zeldzaam gevoel van tijdloosheid. Dit zijn uiteraard de ideale ingrediënten om even helemaal weg te zijn en gas terug te nemen. Zet je telefoon uit en onthaast volledig op deze Griekse eilanden. Wacht echter niet te lang om deze fantastische bestemming te bezoeken: meer high-speed ferry maatschappijen voegen de Kleine Cycladen aan hun bestemmingen toe, met name Koufonisia, de rijzende ster met heerlijke stranden en een lange, witgekalkte hoofdstraat vol met restaurants en cafés.

7. Leeds, VK

Voorlopig hoort het Verenigd Koninkrijk nog volledig bij de EU, dus deze mag niet van de lijst ontbreken. Leeds, de noordelijke neef van Manchester heeft het afgelopen decennium zijn studenten imago afgeschud en de stad opnieuw in de kijkers gespeeld als een bedevaartsoord voor liefhebbers van ambachtelijk bier, een centrum voor kunstnijverheid en een edgy bestemming voor nachtbrakers. Recente ontwikkelingen hebben het Victoriaanse stadscentrum en de sfeervolle fabriekswijk naar de 21e eeuw gebracht, met stijlvolle boetiekjes, hippe koffietentjes en restaurants en mensen op zoek naar een alternatief voor Londen. Plan je bezoek tijdens het geweldige tweewekelijkse Indie Food festival in mei - een bewijs van de groeiende reputatie van Leeds als de hoofdstad van eten en drinken in het noorden van Engeland.

8. Vipava Valley, Slovenië

Besprenkeld met gehuchtjes vol huizen met terracotta dakpannen en gotische torenspitsen, en omzoomd met wijnstokken die zich uitstrekken over zachte hellingen, zou het gemakkelijk zijn om de Vipava-vallei te verwarren met een rustieke Toscaanse streek. Maar deze vruchtbare wijngebieden, begrensd door steile karstplateaus in het noorden en het zuiden, zijn nog steeds opmerkelijk onontdekt - en ze verbergen zich in het volle zicht, net ten westen van Ljubljana. Wijnstokken worden al millennia in Slovenië verbouwd, maar tegenwoordig is dit een land van wijnboeren met uitstekende experimentele variëteiten en technieken die heerlijke resultaten opleveren en avontuurlijke wijnliefhebbers aantrekken. De vallei kan het beste op twee wielen worden verkend: lokaal georganiseerde fietstochten banen zich een weg langs over stille rijstroken tussen wijnstokken en pauzeren bij wijnhuizen voor proeverijen en een gesprek met de makers.

3 Jun 2018