Backpacken voor beginners

Backpacken voor beginners Image Je denkt er al een tijdje aan om een backpack avontuur te ondernemen. Waarom ook niet? Het is een erg leuke manier van reizen, je komt op plaatsen waar je met een georganiseerde reis nooit zou komen en je ontmoet fantastische individuen. Hoe zorg je ervoor dat ook jouw backpack reis een succes wordt? Simpel, door onze tips en adviezen in dit blog te volgen.

Een goed begin is het halve werk

Zoals met iedere soort reis, zal je ook bij backpacken jezelf goed moeten voorbereiden. Ook al heb je misschien nog geen idee waar je precies heen wilt en voor hoe lang, hoe beter de voorbereiding, hoe meer plezier je van je reis beleeft. Volg onze checklist voor een perfect geplande backpackvakantie:

4 of meer maanden voor vertrek: je planning

De eerste beslissingen neem je ruim van tevoren: waar wil je heen? Gaat de reis naar Zuid Amerika? Of wil je in Oost Europa gaan backpacken? Wat wil je precies zien en ervaren? Ben je op zoek naar cultuur en historie, of naar stranden, feesten en tropische nachten? Hoe lang kun en wil je op reis? En, heel belangrijk, reis je alleen of met anderen? Het internet is een fantastische bron van informatie wat betreft bestemmingen en tips over de te verwachte tijdsbesteding per locatie.

Ook niet heel onbelangrijk: stel je budget vast. Eigenlijk helpt jouw budget je met het maken van keuzes. Heb je niet zoveel te besteden? Dan zal je of de tijdsduur moeten beperken, of voor een goedkope bestemming moeten kiezen. Heb je al een duidelijk doel voor ogen voor je vakantie? Dan zal je budget je helpen te besluiten wanneer je klaar bent om te gaan- als je het benodigde bedrag bij elkaar hebt gespaard natuurlijk.

2 tot 3 maanden voor vertrek: regel alles goed

Nu gaat het er op aan komen. Zorg dat je paspoort nog lang genoeg geldig is, vaak eisen landen dat deze nog minimaal zes maanden geldig is bij binnenkomst. Boek je belangrijkste (vlieg)tickets. Zo’n drie maanden van tevoren is het perfecte moment hiervoor. Als je van plan bent om ook binnenlandse of lokale vluchten te maken, dan hoef je dat nu nog niet te boeken, dat is vaak lokaal goedkoper en je blijft dan flexibel. Het is echter wel verstandig om de prijzen hiervan in de gaten te houden.

Met je vliegticket en paspoort is het mogelijk om je eventuele benodigde visum te organiseren. Voor sommige landen is het echter verstandiger om je visum uit te zoeken voordat je geld spendeert aan een ticket.

Ga langs bij de GGD voor het behalen van eventuele inentingen en gezondheidsadvies voor je bestemming. Zorg dat je een geschikte reisverzekering hebt afgesloten.

1 maand vantevoren: sla je spullen in

Het idee van backpacken is uiteraard dat je licht bepakt reist. Je hebt immers geen zin om rond te zeulen met veel te veel zware spullen. Een maand voor je reis is het tijd om alle nuttige zaken die je nodig gaat hebben in te slaan, bij voorkeur in de aanbieding natuurlijk! Koop of leen een geschikte backpack. Dit is je maatje voor je reis, dus het is belangrijk dat de backpack goed past en dat je de riemen gebruikt om deze passend te maken.

Zorg ervoor dat je genoeg geld op je bankrekening hebt staan en dat je in het buitenland geld op kan nemen. Mocht je een creditcard hebben, zorg dat je hiervan je PINcode nog weet en schrijf de telefoonnummers op die je moet bellen bij verlies of diefstal van je bankkaarten.

De laatste weken voor vertrek: de ultieme voorbereiding

Ga je naar een gebied waar malaria heerst? Start dan met het nemen van je tabletten. Overleg altijd met je huisarts of de GGD wat de meest verstandige methode is voor de bescherming tegen malaria. Boek je eerste nachten accommodatie. Je hoeft echt niet voor iedere nacht van je reis een bed geregeld te hebben van tevoren, maar het is fijn om de eerste nachten na aankomst niet te hoeven zoeken naar een geschikte plaats om te overnachten.

Maak je eigen checklists; wat moet je nog doen voordat je weg kan? Zijn er dingen op het werk die je moet afronden? Past er iemand op je huisdieren? Zijn al je rekeningen betaald? Het kan nu aardig druk zijn om alles goed af te ronden, je wilt op je reis niet bezig hoeven zijn met dit soort huis-tuin-en keukenproblemen. Maak kopietjes van je paspoort en belangrijkste documenten. Download Duolingo en leer wat woorden van het land waar je start met je reis.

2 tot 3 dagen voor vertrek: the final countdown

Nu mag de voorpret echt beginnen. Pak je tas in, print al je (kopietjes) van je documenten en vluchtschema en controleer nog een keer of je boeking voor je overnachting goed is doorgekomen. Stel een out-of-office in voor je werkmail en zeg tot ziens tegen je vrienden en familie.

Vertrek Dag!

Zorg dat je telefoon en andere elektrische apparatuur volledig zijn opgeladen. Heb je een externe lader? Zorg dan dat deze ook voor 100% vol is.

Tips om nog meer uit je backpack reis te halen

Je bent op reis! Gefeliciteerd, je eerste backpack avontuur is een feit. Een goede voorbereiding is het halve werk, dus je zit onbezorgd in het vliegtuig, opgewonden over al het moois wat je tegemoet gaat. Om er nu voor te zorgen dat je echt een onvergetelijke reis gaat maken, houd je de volgende tips in je achterhoofd:

1. Doe in plaats van Zie

Als je langer aan het reizen bent dan kom je er achter dat het enkel bekijken van toeristische attracties steeds minder indruk maakt. En dat is zonde, want het gaat juist om de ervaringen tijdens het backpacken. Een tip om van deze ‘travelsleur’ af te komen: zorg dat je altijd wat doet in plaats van enkel alleen maar iets bekijkt. Ben je bij een schitterende waterval? Neem dan een duik in plaats van een foto. Op city trip in Parijs? Klim naar de top van de eiffeltoren. Surfen, mountainbiken, snorkelen of duiken; er is altijd wel wat te ondernemen op iedere plek ter wereld. Deze ervaringen blijven je echt bijstaan. Beter dan een beetje om je heen kijken.

2. Zeg JA en heb geen spijt

Het is waarschijnlijk dat je backpack reis een unieke kans en ervaring zal zijn. Zorg dus dat je geen spijt hoeft te hebben omdat je iets niet hebt gedaan. Als je de lichte aandrang hebt om iets te doen, doe het dan! Zeg JA tegen het eten van die gefrituurde schorpioen, zeg JA tegen het springen van een klif met een bungee koord om je enkels vastgebonden, zeg JA om uit te gaan ondanks dat je nog steeds een kater hebt van de avond ervoor. Als je dat niet doet, weet je misschien nooit wat je mist. Het gezegde is dan ook: je kunt beter spijt hebben van iets dat je hebt gedaan dan van iets wat je niet hebt gedaan.

3. Maak foto’s van details en van je omgeving

Onthoud: maak niet alleen maar foto’s van die prachtige vulkaan of dat mooie witte strand. De beste foto’s zijn die van dat grappige straatnaambordje, dat heerlijke eten van die ene avond en de nieuwe vrienden die je hebt gemaakt tijdens die boottocht. Je foto’s zijn de visuele herinnering aan je reis. En ja, daar horen prachtige composities van het landschap tussen, maar nog belangrijker zijn die herinneringen van je ‘alledaagse’ reiservaringen.

4. Blijf wat langer hangen

Een van de grootste voordelen van backpacken is dat je langer op een bepaalde plek kan blijven als het je daar bevalt. Als je ergens langer dan een paar vluchtige dagen verblijft dan kun je het er echt leren kennen. Soms waardeer je een locatie ook pas echt goed na een wat langer verblijf. Je zou tenminste twee dagen op iedere plek moeten blijven, maar langer is eigenlijk (veel) beter. Tip: boek niet je hele reis al vantevoren. Zo kun je eenvoudig je plannen wijzigen.

5. Maak eens een praatje

Door te praten met mensen maak je nieuwe vrienden van overal ter wereld. Juist als je met iemand samen reist is het belangrijk om ook praatjes te maken met onbekenden. Voel je je een beetje down tijdens je trip? Kan gebeuren. Door met andere reizigers te kletsen kom je hier vaak zo weer overheen. En het is niet zo moeilijk. Stap op iemand af, zeg ‘hoi hoe gaat het’ en je hebt een gesprek. Soms is die eerste stap een beetje spannend of moeilijk, maar je bent jezelf ultiem dankbaar als je ‘s avonds met je nieuwe vrienden in de bar zit in plaats van alleen op je hotelkamer.

6. Pas een beetje op jezelf

We moeten het toch even vermelden. Ook al maken jaarlijks duizenden en duizenden mensen probleemloos een fantastische backpackvakantie mee, soms komen er toch vervelende incidenten voor. Je bent toch in een vreemd land, en daar zijn veel dingen toch anders. Zorg dat je op de hoogte bent van de belangrijkste wetten en regels in het land. In Nederland zijn we vrij om te zeggen wat we willen, maar dat geldt echt niet overal ter wereld. Ook religie kan een reden zijn om terughoudend te zijn in je acties. Je hoeft echter helemaal niet bang te zijn dat er iets gebeurt of je reis zelfs afblazen voor dit soort redenen; het is vaak simpelweg goed genoeg om je in te lezen en op de hoogte te zijn van de heersende risico’s in een land.

7. Plan vooruit, maar niet té ver

Je las het al eerder; backpacken is juist zo gaaf omdat het zoveel vrijheid geeft. Het geeft je de mogelijkheid om ‘s morgens wakker te worden in Bangkok, vrienden te maken met een stel andere reizigers bij het ontbijt en ‘s middags samen een boot te nemen naar een tropisch eiland. Had je al je hele reis gepland en geboekt dan was dit nooit zo gebeurd. Natuurlijk is het verstandig om populaire activiteiten en tours en vluchten van tevoren te boeken. Het is ook slim om een beetje een idee te hebben wat je wilt zien en wat je wilt gaan ondernemen. Maar niets is leuker dan je te laten meeslepen door onverwachte ontmoetingen en nieuwe inzichten tijdens je reis.

8. Denk goed na over geld

Backpacken en het besparen van geld zijn integraal met elkaar verbonden. Door slim om te gaan met je beschikbare middelen kun je langer blijven reizen of nog meer plaatsen bezoeken. Het is dus slim om bij iedere aankoop goed na te denken. Heb je het echt nodig? Of geef ik dit geld liever aan iets ander uit? Eten moet je toch, maar is het echt nodig om bij dat dure westerse restaurant te gaan zitten? Zoals met alles geldt ook hier: gebruik je gezonde verstand, dan kom je een heel eind.

Geniet van je backpack vakantie!

We hebben dat je met onze tips zult genieten van je eerste backpack avontuur. Bereid je goed voor, sta open voor nieuwe ervaringen en ontmoetingen en maak de reis van je leven. Veel plezier!

24 May 2018