Aken bezienswaardigheden en activiteiten: 17 tips voor dingen om te doen als toerist in Aken

Aken

Neem een kijkje bij de historische Dom van Aken

Dom van Aken

Wat is een historische stad zonder een historische kerk. In Aken kom je de Dom van Aken tegen, de bisschoppelijke kerk van deze Duitse stad. Dit bouwwerk is voortgekomen uit de hofkerk van Karel de Grote. De bouw begon dan ook al in 796 met het maken van het centrale achthoekige gedeelte. In 1355 werd een gotische koorhal gebouwd en een tweedelige glazen kapel. In 1881 werd de kerk gerestaureerd. Tijdens de Twee Wereldoorlog bleef de Dom van Aken wonder boven wonder onbeschadigd. In 1978 werd deze kerk het eerste Duitse monument op de Werelderfgoedlijst van UNESCO en het is dan ook zeker een bezoekje waard.

Bezoek het historische raadhuis van Aken, het Stadhuis van Aken

Tegenover de Dom van Aken vind je het Stadhuis van Aken, wat naast de Dom het meest prominente gebouw is wat je zult vinden in het centrum van Aken. Een van de torens dateert zelfs nog uit de tijd van Karel de Grote. In de 14e eeuw heeft men het stadhuis afgebouwd. Helaas werd het stadhuis in de Twee Wereldoorlog niet bespaard en is het zwaar beschadigd geraakt. Het werd gelijk na de oorlog gerestaureerd en aan het eind van de jaren 70 was het stadhuis weer in goede staat. Tegenwoordig is het een belangrijke toeristische trekpleister voor Aken. Het stadhuis is open voor bezoek en bevat een tentoonstelling over de (kunst)geschiedenis van het gebouw.

Leer meer over de Akense geschiedenis bij de Stadsmuren van Aken

Stadsmuren van Aken Aken kende vroeger een dubbele ring van muren, de stadsmuren van Aken, die de stad moesten beschermen tegen aanvallen van buitenaf. De binnenste muren werden gebouw in het jaar 1172 en in de buitenste stadsmuren zijn rond het jaar 1300 toegevoegd. Van deze twee muurcirkels en de wachttorens die erbij hoorden, is helaas niet veel bewaar gebleven. Van de binnenste muren die bestonden uit 10 stadpoorten en waltorens zijn nog maar een paar stukken muur over. Van de buitenste muren zijn nog 2 stadspoorten en 5 waltorens bespaard gebleven. Deze staan midden in de stad zelf en zijn uiteraard (gratis) te bezoeken voor toeristen.

Ontdek het mysterie van de schatkamer van de Dom van Aken

De schatkamer van de dom van Aken klinkt heel mysterieus. Deze schatkamer is eigenlijk een museum van kerkelijke en middeleeuwse kunst naast de Dom van Aken. Dit museum bevat een van de belangrijkste en best bewaarde kerkschatten van heel Europa, vooral in middeleeuwse kunst en kunstnijverheid is deze schatkamer erg toonaangevend. Het is dan ook niet voor niets dat dit museum behoort tot de Werelderfgoedlijst van UNESCO. De museumcollectie bestaat uit veel verschillende soorten kunst, zoals religieuze beelden, schilderijen, relieken en handschriften. Voorwerpen dateren uit de 4e tot 20e eeuw, met vooral veel spullen uit de middeleeuwen.

Neem een wandeling op de Lousberg

Lousberg Aken ligt niet in bergachtig gebied, toch vind je hier de Lousberg. Een opvallende heuvel ten noorden van de stadsring bij de Marienturm. De Lousberg ligt 264 meter boven zeeniveau. Tijdens het bovenkrijt steeg de zeespiegel waardoor zand- en kalkhoudende sedimenten werden afgezet. Deze gingen zich opstapelen en zo ontstond de Lousberg. Volgens een sprookje wilde de duivel wraak nemen op de inwoners van Aken voor een list en wilde hij de Dom van Aken onder een grote berg zand verstoppen. Echter raakte hij vermoeid van de verre reis en dacht hij dat Aken nog kilometers weg was dus liet hij het zand ter plekke liggen. Dit werden vervolgens de Lousberg en de heuveltjes eromheen.

Neem een kijkje in de historie van het Internationale Krantenmuseum

Midden in de stad Aken zal je het “Große Haus” vinden waarin het Internationale Krantenmuseum is gevestigd. Waar tegenwoordig de krant grotendeels is vervangen door tv en computers, moest men vroeger bijna al het nieuws uit de krant halen. Het museum bestaat als sinds 1931 en begon toen met een collectie van 80.000 kranten en 1.500 boeken die door een weduwe aan de stad geschonken waren. Tegenwoordig heeft het museum zo’n 200.000 kranten, met veel bijzondere exemplaren zoals eerste edities, maar ook laatste edities en voorpagina’s met krantenkoppen die de wereld schokten. Je zal hier vooral Duitse kranten vinden, maar er is ook internationaal materiaal te vinden.

Geniet van een middagje rust in de Akense warmwaterbronnen

Naast de historie van alle kerken en stadsmuren van Aken, staat de stad ook al eeuwen bekend om zijn zwavelhoudende warmwaterbronnen. In dit warme water dat naar de oppervlakte borrelt zitten veel waardevolle mineralen verstopt die een helend effect hebben tegen veel kwalen. Deze warmwaterbronnen zitten onder andere in de binnenstad maar zijn ook elders in Aken te vinden. Behalve heerlijk genieten van de warmwaterbronnen zou het water ook helpen bij klachten als reuma, huidproblemen en spierpijn. Bij deze bronnen zit altijd wel een spa of wellness center waar je je lekker kan laten verwennen met een sauna of massage.

Verken de natuur in het Aachener Tierpark

Aachener Tierpark Een grote stad is natuurlijk niet compleet zonder een mooie dierentuin. In Aken vind je het Aachener Tierpark – Euregiozoo. Een dierentuin die is ontstaan in het jaar 1966 en door de jaren heen steeds verder is ontwikkeld en gegroeid. In dit dierenpark loop je een wandelroute van ongeveer 3 kilometer door het park en kom je in totaal wel 1700 dieren tegen van 250 rassen en soorten. Het Aachener Tierpark is heel gevarieerd ingericht met onder andere grazers zoals kamelen en runderen, vogels zoals struisvogels en exotische soorten, maar je vindt hier ook enkele roofdieren zoals servals, wasberen en lynxen.

Stap in de voetsporen van Karel de Grote in de Route Charlemagne

In 2014 heeft Aken iets nieuws opgezet, namelijk de Route Charlemagne. Dit is een Franse term en betekent niets anders dan de route van Karel de Grote. Deze wandelroute door de stad neemt de bezoeker mee op een reis dwars door het unieke culturele erfgoed dat in Aken te vinden is. Je komt langs meerdere stations waar je van alles te weten komt over de thema’s geschiedenis, wetenschap, religie, Europa, economie, media en macht. Je komt langs allerlei historische gebouwen zoals Haus Löwestein, een voormalig woonhuis en het Büchelpaleis, dat tot 1752 de graansilo van de stad was.

Ga naar de grens waar drie landen samenkomen in het Drielandenpunt

Veel Nederlands zijn bekend met de stad Aken omdat het relatief dicht bij Nederland ligt. Zo ligt Aken maar 15 kilometer verwijderd van het Drielandenpunt in Vaals. Op deze plek komen de grenzen van Nederland, België en Duitsland samen. Het punt ligt dichtbij de top van de Vaalsberg en grenst aan de gemeenten Vaals (Nederland), Blieberg en Kelmis (België) en natuurlijk het Duitse Aken, gelegen in de deelstaat Noordrijn-Westfalen. Op het Drielandenpunt zijn 2 uitzichttorens te vinden, het Labyrint Drielandenpunt en zijn er een aantal horecavoorzieningen. In het Aachener Wald (Akense Bos) staat op 2 kilometer van het Drielandenpunt een Duitse zendmast die nog weleens verward wordt met een van de uitkijktorens.

Neem een kijkje in het Couvenmuseum

Couvenmuseum Het Couvenmuseum een museum van kunst, toegepaste kunst en lokale geschiedenis in het centrum van Aken. De naam van dit museum komt van de Akense barokarchitecten Johann Joseph Couven en Jakob Couven. Tevens is het museum gevestigd in een gebouw dat door Jakob Couven ontworpen is, het Haus Monheim. Dit huis heeft drie etages en is ingericht om een indruk geven van de wooncultuur van Aken in de 17e tot en met 19e eeuw. Elke kamer is ingericht in een bepaald thema van vroeger. Om het beeld hiervan niet te verstoren zal per kamer een tekstbord zijn met uitleg over de ruimte in plaats van bij elk voorwerp een verklarende tekst zoals bij de meeste musea.

Ontdek de bijzondere fontein de Puppenbrunnen

Puppenbrunnen Aken is een stad van water. De naam Aken komt dan ook van het Latijnse “aquis” wat “water” betekent. Aken telt 38 heetwaterbronnen, het regent er gemiddeld 180 dagen per jaar en de stad telt ongeveer 160 fonteinen. Een van deze fonteinen is wel heel bijzonder en misschien wel de bekendste fontein die Aken kent, de Puppenbrunnen. Deze fontein is eigenlijk een kunstwerk waar meerdere grote, beweegbare poppen aan bevestigd zijn. Van elke figuurtje kan je ieder ledemaat afzonderlijk bewegen. Zo staat bovenop een haan als symbool voor Frankrijk en daaronder een man te paard wat de ruiter stad Aken vertegenwoordigd.

Vertrouw op je geluk in Casino Aachen

Het Casino Aachen bevindt zich in het voormalige Neue Kürhuis en is omgeven door een prachtig park waar je een mooie wandeling kan maken voordat je aan het gokken begint. In dit casino kan je onder andere roulette, blackjack en barracat spelen of kan je een gok wagen op een van de vele speelautomaten. Er worden ook toernooien georganiseerd, zoals een pokertoernooi. Ook als je niet al je geld wilt vergokken is Casino Aachen een leuke plek voor een avondje uit waar je kan genieten van een glas champagne en de honderd kunstwerken kan bekijken die in het casino te vinden zijn.

Ga heerlijk eten bij een restaurant of café in de wijk Pontviertel

Dat Aken een mooie en historische stad is, is nu wel duidelijk. Behalve dat kan je in Aken ook heerlijk eten, onder andere in de wijk Pontviertel. Dit stadskwartier heeft restaurants en cafés in overvloed die allemaal bij elkaar in de buurt liggen en is vooral een populair trefpunt voor studenten. Maar daarnaast vind je hier ook talrijke sporen van de Akense geschiedenis. Als je Aken te voet aan het verkennen bent is het dus zeker de moeite waard om ook een kijkje te nemen in deze stadswijk of om hier je dag af te sluiten met een koud drankje op het terras of een lekkere avondmaaltijd.

Kijk je ogen uit op de grote kerstmarkt van Aken

De meeste Nederlanders die aan de grens met Duitsland wonen, kennen het fenomeen waarschijnlijk wel. De imposante kerstmarkten die in de Duitse steden te vinden zijn tijdens de feestdagen. Ook in Aken kan je hiervoor terecht. Elk jaar wordt er vanaf de laatste week van november tot aan de dag voor kerst een grote kerstmarkt gehouden. De kraampjes zijn dan overal te vinden, op verschillende pleinen en straatjes rond de Dom van Aken en het oude stadhuis. De stad is dan versiert met de mooiste verlichting die je je kan voorstellen en je kan ook genieten van een heerlijk glaasje gluhwein of lebkuchen of kan je leuke souvenirs kopen bij de vele kraampjes.

Bezoek het nieuwe stadsmuseum van Aken, het Centre Charlemagne

Centre Charlemagne Karel de Grote heeft veel invloed gehad op de stad Aken, zo heeft de historische wandelroute door de stad al zijn naam gekregen en draagt het nieuwe stadsmuseum ook de naam Charlemagne. Dit museum is dan ook het centrale trefpunt van de wandelroute, tussen de dom en het stadhuis. Bijna twee decennia lang vormde Aken het middelpunt van het rijk van Karel de Grote, hij liet hier onder meer een koninklijk paleis bouwen. Het museum neemt je mee op reis door de geschiedenis van Aken en Karel de Grote. Centre Charlemagne is interactief opgesteld wat het voor het hele gezin een leuk bezoek maakt. Ook zijn er regelmatig lezingen en filmvoorstellingen en in het gebouw.

Ga naar een voetbalwedstrijd in voetbalstadion Tivoli

Een voetbalstadion hoort er nou eenmaal bij in een grote stad. Ook Aken heeft er eentje. In 2009 is hier het voetbalstadion Tivoli geopend. Tivoli is de thuisbasis van de Duitse voetbalclub Alemannia Aachen en dit stadion geldt als vervanging van het oude Tivoli wat inmiddels is afgebroken. Er passen 32.960 mensen in dit voetbalstadion. Ook worden hier regelmatig internationale wedstrijden gehouden. Als je in Aken bent kan het dus best zo zijn dan er ook een Nederlandse club in dit voetbalstadion speelt. Of ga juist naar een wedstrijd van een wat kleinere Duitse club om ze te steunen tijdens de wedstrijd.

Reistips