Bath bezienswaardigheden en activiteiten: 17 tips voor dingen om te doen als toerist in Bath

Bath

Ontdek hoe de Romeinen ontspanden in de thermen

Een van de meest belangrijke trekpleisters van Bath, zijn de ouderwetse baden waar de Romeinen vroeger bij elkaar kwamen om te ontspannen en te genieten van de warmwaterbronnen. Door de jaren heen zijn er op deze plek veel archeologische vondsten gedaan, zoals 17.000 Romeinse munten. Bij een bezoek aan de Roman Baths kun je al deze vondsten nu bewonderen. Met behulp van de interactieve tentoonstelling en de gratis audioguide die je mee kunt krijgen bij een rondleiding, kun je een levendig beeld krijgen van hoe de Romeinen hier vroeger ontspanden. In de zomer zijn de thermen ’s avonds verlicht met fakkels.

Water drinken in de Pump Room

Bij Bath Abbey vind je een historisch gebouw, the Pump Room. Vroeger werd deze ruimte gebruikt als een sociale plaats waar mensen samen kwamen, en vers bronwater uit de baden van Bath dronken. Tegenwoordig is het een restaurant, waar je naast een glas van dit heerlijke verse bronwater ook lekker kunt lunchen. Ook de beroemde auteur Jane Austen kwam hier vaak, waardoor de locatie is gebruikt als inspiratie voor een paar van haar boeken. In de verfilmingen van deze boeken is The Pump Room dan ook gebruikt als filmlocatie.

Zelf tot rust komen in Thermae Bath Spa

Je hoeft in Bath niet alleen maar toe te kijken hoe de Romeinen vroeger lekker konden ontspannen in de thermen; sinds 2006 kun je nu ook zelf een kuuroord bezoeken om mee te maken hoe heerlijk het warme bronwater in Bath kan zijn. Tegenover de historische baden ligt nu het nieuwe kuuroord, Thermae Bath Spa, een modern glazen gebouw met allerlei heerlijke faciliteiten rondom het heerlijk op temperatuur gebrachte bronwater van Bath. Je hoeft hiervoor niet te reserveren.

Pulteney Bridge

Pulteney Bridge is een bijzondere bezienswaardigheid in Bath, die dan ook niet voor niets vaak op de foto wordt gezet. De Pulteney Bridge overbrugt de Avon River, met de kenmerkende gele stenen. De brug werd in de 18e eeuw gebouwd, en is voornamelijk erg bijzonder om het feit dat over de gehele lengte van de burg aan weerszijden kleine winkeltjes bevinden. Er zijn maar vier andere bruggen over de hele wereld die ook winkels bevatten. Daarom is Pulteney Bridge echt uniek, en staat het ook op de Werelderfgoedlijst. Op de hoek van de brug kun je in een kleine brasserie thee drinken, terwijl je uitkijkt over de rivier.

The Royal Crescent

The Royal Crescent heeft haar naam te danken aan het Engelse woord Crescent, wat “halve maan” betekent. In deze straat zijn dan ook 30 huizen met elkaar verbonden in de vorm van een halve maan, wat een verrassend resultaat oplevert. In de zomer kun je ontspannen in het park dat voor deze straat ligt, om uit te kijken over de bijzondere bouwstijl. Heb je wat meer geld te besteden en wil je dit graag uitgeven aan een overnachting van je dromen? Dan kun je ook een nachtje verblijven in het vijfsterrenhotel in het midden van The Royal Crescent, vanwaar je kunt uitkijken over het grote park.

Uitzicht over de stad vanaf Bath Abbey

Bath Abbey is de kortere en gemakkelijkere naam voor de ‘Abbey Church of Saint Peter and Saint Paul’. Dit is de laatste grote kerk die gebouwd is voor de Reformatie, en het heeft door de jaren heen gediend als abdij voor drie verschillende kerkelijke stromingen. De kerk ziet er zowel van buiten als van binnen adembenemend uit, dus een bezoek hieraan is zeker de moeite waard. Ook kun je onder begeleiding van een gids de toren van de kerk beklimmen. Deze tour duurt ongeveer 45 tot 60 minuten, en tijdens het beklimmen van de smalle trappen en het bekijken van de kerkklokken, krijg je allerlei informatie over de kerk. Daarna kun je genieten van het prachtige uitzicht over de hele stad.

Wandelen in Royal Victoria Park

Vlak buiten het centrum van Bath ligt Royal Victoria Park, een gigantisch park waar je op een mooie dag lekker kunt wandelen, picknicken en ontspannen. Dit park is dan ook een trekpleister voor de lokale bevolking als de zon schijnt: op een zomerse dag zie je hier volop mensen voetballen, frisbeeën en ontspannen op het gras. Ook kun je hier in de zomer regelmatig luchtballonnen zien overvaren, en kun je genieten van live muziek van de bandjes die hier optreden.

Neem een pauze bij Sally Lunn

Sally Lunn is gebouwd in het jaar 1482, en daarmee is dit gebouw het oudste huis van Bath. In het jaar 1860 woonde Sally Lunn hier, naar wie het huis is vernoemd. Zij was al snel beroemd onder de inwoners van Bath, dankzij haar heerlijke baksels. Tegenwoordig leeft Sally natuurlijk niet meer, maar in de jaren ’30 van de vorige eeuw is het huisrecept van haar heerlijke broodjes, de ‘Sally Buns’, teruggevonden. Nu kun je een pauze nemen bij dit huis, om een van deze volgens authentiek recept bereide broodjes te eten met een lekkere kop koffie.

Shoppen in Bath

Naast bezienswaardigheden bekijken, kun je ook goed winkelen in Bath. Er is niet speciaal één grote winkelstraat, maar de straatjes zijn wat meer verspreid over de stad. Omdat Bath echter niet zo groot is, kun je gemakkelijk door de verschillende straatjes lopen om overal te komen waar je maar wilt. Er zijn winkels van grote merken te vinden in de stad, maar ook veel zijstraatjes met schattige kleine boetiekjes en cafétjes. Ook leuk is de Guildhal Market, het oudste winkelgebouw van Bath, waar je spulletjes kunt kopen bij kleine familiebedrijven.

Kunst bekijken in The Holburne Museum

The Holburne Museum is een bijzonder gebouw, waarin de eerste kunstgalerij van de stad werd vertoond. De collectie is gebaseerd op de kunststukken van Sir William Holburne. Hij verzamelde meer dan 4000 voorwerpen, foto’s en boeken, en de collectie is nog verder uitgebreid toen het museum eenmaal was opgericht. Er zijn zelfs een paar Nederlandse stukken te vinden. Naast de vaste tentoonstelling worden hier ook tijdelijke tentoonstellingen gehouden, net als muziekoptredens en evenementen voor de hele familie. De toegang tot het Holburne Museum is geheel gratis.

Meer kunst in Victoria Art Gallery

Ben je nog niet uitgekeken op de kunst, dan kun je ook een gratis bezoek brengen aan de Victoria Art Gallery. Hier zijn vele kunstvoorwerpen te vinden, waaronder een collectie olieschilderijen van Britse artiesten, van de 18e eeuw tot op heden. Het museum is klassiek ingericht, wat ervoor zorgt dat je met een typische Britse sfeer te maken krijgt tijdens je bezoek. De vaste expositie is mooi om te zien, maar wel redelijk klein. Daarom zijn er in de Victoria Art Gallery ook regelmatig wisselende tijdelijke tentoonstellingen, die je voor een kleine bijdrage kunt bezoeken. Het museum is ook erg leuk voor kinderen.

Kostuums passen in het Fashion Museum

Ook het Fashion Museum is aan te raden tijdens een bezoek in de stad Bath. Dit is een tentoonstelling over mode door de jaren heen, wat erg fascinerend is om te zien. Zo vind je hier diverse modecollecties, vanuit de tijd van Shakespeare tot aan het heden, en meer dan 150 verschillende bijzondere jurken. Hieronder hebben ze bijvoorbeeld ook de grootste jurk ter wereld, waarin je even een kijkje kunt nemen. Ook zijn een deel van de oude kostuums beschikbaar om aan te passen, en een foto in te nemen. Een erg leuk uitstapje voor liefhebbers van mode, of gewoon als je op zoek bent naar een leuke activiteit!

Geniet van een typisch Engelse afternoon tea

Een bezoek aan Engeland is natuurlijk niet compleet als je niet ergens een typische afternoon tea hebt gedaan. In Bath zijn allerlei plekjes waar je dit kunt doen. Ga voor chic in het Royal Crescent Hotel, of zoek een gezellig klein cafétje in een van de leuke zijstraatjes in de stad. Ga hier gezellig zitten om thee (met melk) te drinken en scones, sandwiches en taartjes te eten in de echte Britse stijl.

Gregoriaanse huizen bij The Circus

The Circus is een verzameling van identieke Gregoriaanse huizen gebouwd in een cirkel. Het idee is gebaseerd op het Colosseum in Rome. Als je vanaf het centrum richting The Royal Crescent loopt, zal je dit grote plein vanzelf tegenkomen. Het is zeker de moeite waard om hier even te stoppen en rustig rond te kijken, wat er is bij de indrukwekkende huizen veel te zien. Zo zie je over de hele lengte een fries met allerlei symbolen en honderden beelden. Aan de huizen hangen plakkaten met namen van bekende bewoners die in deze huizen hebben verbleven, zoals bijvoorbeeld Nicolas Cage.

Dagtrip naar Stonehenge

De wereldberoemde Stonehenge is vanuit Bath gemakkelijk te bereiken. Met de bus of de trein kun je snel en voor een lage prijs dit bijzondere megalithische monument uit de Steentijd bezoeken. Dit beschermde bouwwerk van stenen is waarschijnlijk aangelegd op 2300 jaar voor Christus. Als je met een lokale gids dit monument bezoekt, kan je meer informatie krijgen over de geschiedenis en de functies van het wereldberoemde bouwwerk. Een leuk dagtripje voor wanneer je meerdere dagen doorbrengt in Bath.

Fudge proeven in The Fudge Kitchen

The Fudge Kitchen is een leuke, kleine attractie in een zijstraatje tegenover de Roman Baths. Door de ramen van het winkeltje kun je al zien hoe de medewerkers bezig zijn met het maken van lekkere fudge. Loop ook eens naar binnen om met eigen ogen te zien hoe dit wordt klaargemaakt, met behulp van grote potten en platen. Het personeel vertelt je graag hoe dit proces te werk gaat, en natuurlijk kun je ook lekkere stukjes fudge proeven! Je krijgt monsters te proeven, en als je het lekker vindt, kun je in de winkel grotere stukken van deze heerlijke smaken aanschaffen.

Huur goedkoop een fiets en verken de stad

Dankzij het project Bike in Bath, kun je goedkoop een fiets huren bij een bezoek aan deze stad. Bij een toeristenbureau kun je een plastic kaart kopen voor een laag tarief, waarmee je vervolgens een fiets uit de stalling kunt pakken om deze gedurende de dag mee te nemen. Zo kun je fietsen langs alle bekende bezienswaardigheden, en stoppen waar je maar wilt. Ook een leuk idee is om een picknickmand mee te nemen op de fiets, en de omgeving en parken van Bath te verkennen. Word je moe, dan kun je even stoppen voor een lekkere picknick in de natuur.

Reistips