Belfast bezienswaardigheden en activiteiten: 17 tips voor dingen om te doen als toerist in Belfast

Belfast

De oude glorie van Belfast Castle

De grote glorie van Belfast vind je bovenop een heuvel: het indrukwekkende kasteel Belfast Castle. Omdat de heuvel maar liefst 360 meter hoog is, kun je het kasteel vanaf de stad al zien staan, en ook als je een bezoek brengt aan Belfast Castle, kun je genieten van een prachtig uitzicht over de stad. Vroeger woonden hier de lokale stamhoofden. Tegenwoordig worden er vooral veel bruiloften en conferenties gehouden, maar een deel van het kasteel is nog steeds open voor bezoekers. Je kunt hier een kijkje nemen in het leven van de rijke families van vroeger.

Drink een drankje in Commercial Court

Als je in Ierland bent, kan een bezoek aan een lokale pub natuurlijk niet in je reis ontbreken. Het steegje Commercial Court is een van de straten die zich hier uitstekend voor leent. De straat is klein, maar erg gezellig en het zit vol met pubs. De muren zitten vol met prachtige straatkunst, en in de zomer worden er talloze potten met prachtige, bloeiende bloemen opgehangen. Commercial Court is dus een enorm sfeervolle plek, waar je zeker even moet stoppen om een drankje te drinken.

St. Anne’s Cathedral

In tegenstelling tot vele andere kathedralen, is St. Anne’s Cathedral helemaal niet zo oud. De eerste steen werd in 1899 gelegd op de plek waar vroeger een andere kerk stond, en pas in 2007 was het gebouw helemaal af. Er werd toen een spits van roestvrij staal op de toren geplaatst, die tevens ook het hoogste punt van Belfast is. Van buitenaf is de kathedraal wel mooi, maar van binnen is hij nog indrukwekkender. Je ziet hier hoe het licht dat door de gebrandschilderde ramen valt voor prachtige kleuren op de muren zorgt, je ziet de bijzondere glasmozaïeken op het timpaan en het plafond, en je ziet de mooie versieringen waar de pilaren mee zijn bedekt.

Breng een bezoek aan de City Hall

Een van de meest indrukwekkende gebouwen van Belfast, is de City Hall. Toen Belfast in 1888 stadsrechten kreeg, is de bouw van dit stadhuis begonnen, en de rest van de stad is er zo een beetje omheen gebouwd. Met de City Hall wilden de Britten echt uitstralen hoeveel macht ze hadden, wat je zeker ook terugziet in de bouw van het gebouw. De City Hall ziet er zowel van binnen als van buiten prachtig uit: Zo kun je buiten verschillende beelden zien staan, waaronder een monument voor de Titanic; en vind je van binnen veel marmer en prachtig versierde koepels. Tijdens een rondleiding door het stadhuis kun je alles leren over de geschiedenis ervan.

Winkelen in Victoria Square Shopping Centre

Het Victoria Square Shopping Centre is niet te missen: de bijzondere koepel valt al van een afstand op. Maar ook van binnen is van alles te beleven. In dit gezellige winkelcentrum vind je allerlei soorten bekende en onbekendere winkels voor kleding, schoenen, elektronica, interieur en nog veel meer. Ook kun je er lekker een hapje eten of een kopje koffie drinken in een van de vele cafés en restaurants die in Victoria Square Shopping Centre te vinden zijn.

Interactief museum The Titanic Experience

Iedereen weet hoe het beroemde schip de Titanic tragisch tot een einde kwam toen het tegen een ijsberg aanvoer. Dit schip is gebouwd in Belfast, dus het is niet zo gek dat er in deze stad wat extra aandacht aan wordt besteed. Bij een bezoek aan het interactieve museum The Titanic Experience kun je meer leren over de bouw en het verhaal van de Titanic, maar ook over de stad waar het schip gebouwd is zelf. Je ontdekt hoe de werkzaamheden eraan toe gingen in industrieel Belfast, en wie er bij hebben gedragen aan de scheepsbouw.

Lekker eten van St. George’s Market

Elk weekend op vrijdag, zaterdag en zondag wordt er een markt gehouden: de St. George’s Market. Op deze overdekte markt zie je allerlei verschillende soorten kraampjes, vol met heerlijke lekkernijen. Van scones tot Mexicaanse tortilla’s en van hamburgers tot cupcakes – je vindt het allemaal op deze markt. En allemaal even lekker, waardoor kiezen erg gemakkelijk wordt. Je kunt hier dus gerust terugkomen voor een lekkere lunch of een hapje tussendoor; een groot deel van de lokale bevolking van Belfast is hier ook niet meer weg te slaan.

Het Ulster Museum

Van buiten ziet het betonnen gebouw van het Ulster Museum er misschien niet heel aantrekkelijk uit, maar van binnen is dit museum zeker de moeite waard om een bezoekje te brengen. Zo vind je hier alles over de geschiedenis van Noord-Ierland, inclusief een brede collectie aan archeologische voorwerpen en tentoonstellingen over de historie van de natuur. Ook is er in het museum een breed aanbod van Noord-Ierse kunst te zien, waarbij aandacht wordt besteed aan de politieke geschiedenis van het land. Ook voor de meer toegepaste kunst kun je hier terecht: denk aan glas, keramiek en zilver.

Ontdek de muurschilderingen in de stad

Jarenlang heeft er een grote strijd gewoed tussen de katholieken en de protestanten in Noord-Ierland. Tegenwoordig worden deze gevechten niet meer fysiek uitgevoerd, maar in de vorm van afbeeldingen. Door de stad verspreid zijn overal muurschilderingen te zien, die duidelijke standpunten in de discussie weergeven. Je kunt een wandeling maken om de schilderingen van de Britse Union Jack, een gemaskerde man en nog veel meer te bekijken, maar het is ook bijzonder om een tour te nemen met een ‘Black taxi’. Je rijdt hierbij langs de muurschilderingen, terwijl de chauffeur je er meer over vertelt.

Breng een bezoek aan de botanische tuin

De botanische tuinen van Belfast zijn een lust voor het oog. In 1828 werden hier de eerste bomen en struiken geplant, en een deel ervan staat er nog steeds! De tuin is echter ook heel erg uitgebreid, met een tropische kas met de naam Palm House, een tropisch ravijn met een voetpad dat je goed zicht geeft op alle bloemen en planten die boven en beneden groeien, en prachtig aangelegde tuinen en rozenperken. Het hele jaar door is deze plek geschikt voor een mooie wandeling, en in de zomer biedt het net een beetje extra’s: er worden dan ook concerten en andere culturele evenementen in de tuin gehouden.

Een nostalgisch uitje naar de Snoepfabriek

Voor kinderen is snoep natuurlijk heerlijk, en ook voor volwassenen kan een uitje naar Aunt Sandra’s Candy Factory een nostalgisch uitje zijn. Tante Sandra heeft dit snoepwinkeltje ooit opgericht, en nu het er niet meer is, wordt het gerund door de jongere generatie. De Snoepfabriek is een klein museumwinkeltje, dat nog net zo is ingericht als vroeger en waar ouderwetse snoepjes en andere zoetigheden worden verkocht. Je kunt een gratis rondleiding krijgen, maar als je met een groep komt, moet je wel even reserveren, omdat het museum niet zo groot is.

Ontdek Belfast op de fiets

Je kunt uitstekend fietsen door de stad Belfast en de omgeving hiervan. Je kunt zelf een fiets huren en op je eigen houtje op ontdekkingstocht gaan, maar het is ook leuk om een begeleide fietstour te volgen. Belfast City Bike Tours biedt zes verschillende fietstochten. De meest populaire is de City Bike Tour. Gedurende drie uur ontdek je tijdens deze tocht de hoogtepunten van de stad, zoals het Kathedraal, de Titanic en de universiteit. Ook de minder toeristische, maar mooie plekjes komen aan bod. Ook kun je kiezen voor de Hilden Brewery Bike and Brew Bike Tour, waarbij je ook naar een brouwerij gaat om speciaalbieren te proeven en te lunchen.

De levendige wijk Cathedral Quarter

Het Cathedral Quarter is een van de vier levendige wijken van de stad. De wijk is vernoemd naar St. Anne’s Cathedral. Je kunt gezellig de sfeer en cultuur opsnuiven in Cathedral Quarter, door bijvoorbeeld een drankje te drinken in een van de vele pubs, een hapje te eten bij de gezellige restaurants, en naar een concert te gaan bij de leuke podia. Ook is er door de wijk heen veel te zien aan architectuur: de gebouwen en bouwwerken zijn allemaal heel verschillend, wat zorgt voor een fascinerend contrast.

Monument to the Unknown Woman Worker

Tijdens de industriële ontwikkeling van Belfast, hebben vrouwen een hoop bijgedragen aan de groei van de linnenindustrie, waar de stad erg beroemd mee is geworden. Ook vele andere vrouwen hebben hard gewerkt door de jaren heen, bijvoorbeeld in de tijd na ‘The Troubles’, waarin een grote werkloosheid heerste. Ter ere van deze hardwerkende vrouwen is een monument opgezet; een standbeeld van twee vrouwen bij het Europa Buscentre. Dit monument is bedoeld om alle werkende vrouwen te bedanken, zowel de betaalde als de onbetaalde vrouwen.

Uitkijken vanaf Lagan Weir and Lookout

Vlakbij de City Hall ligt de bijzondere attractie The Weir. Dit is een serie van stalen poorten die dankzij een aansturing van een computer op dezelfde manier op en neer gaan als de getijden van het water. Tegenwoordig is dit een toeristische attractie, maar vroeger werd het echt gebruikt om het waterniveau op peil te houden, zodat men recreatieve sporten kon uitvoeren op de rivier. In het bezoekerscentrum bij The Weir kun je meer leren over de functies en de geschiedenis van deze attractie. Ook is er een uitkijkpunt, van waar je een prachtig uitzicht hebt over Belfast.

Uitstapje naar Bangor

Vlakbij Belfast ligt de stad Bangor, ook wel ‘Belfast aan zee’ genoemd. Dit is de grootste badplaats van Noord-Ierland, met een rijkelijke geschiedenis. Zo zijn hier in de vorige eeuw eeuwenoude zwaarden teruggevonden, net als de restanten van een begraafplaats voor Vikingen. Er is veel te zien in Bangor; zoals een klokkentoren, allerlei prachtige parken en de grootste jachthaven van Ierland. Ook voor een wandeling langs de zee kun je natuurlijk goed terecht in deze plaats.

De oudste bibliotheek van de stad: Linen Hall Library

Met de oprichting in het jaar 1788, is de Linen Hall Library de oudste bibliotheek van Belfast. Er zijn hier vele unieke Ierse collecties van boeken te vinden, zoals de Northern Ireland Theatre and Performing Arts Archive, een groot aantal boeken in de Northern Ireland Political Collection en nog veel meer. Op een regenachtige dag kun je gerust eens rondsnuffelen tussen de schatten van deze oude bibliotheek, of koffie drinken in het gezellige bijbehorende café.

Reistips