Birmingham bezienswaardigheden en activiteiten: 17 tips voor dingen om te doen als toerist in Birmingham

Birmingham

Ontdek de vele kanalen van de stad

Birmingham is een typische Engelse stad, met een rijk verleden in de industrie. Er is dan ook een heel netwerk aan kanalen te vinden in de stad, die bij hebben gedragen aan handel en andere industriële bezigheden door de hele stad. Er wordt zelfs gezegd dat Birmingham meer kanalen heeft dan Venetië! Je kunt te voet een wandeling maken langs al deze kanalen, om meer te leren over de industriële geschiedenis van de stad. Ook kun je ervoor kiezen om een rondvaart door de kanalen te maken, onder begeleiding van een professionele gids.

Bezoek de alternatieve wijk Custard Factory

Custard Factory is een van de nieuwste wijken van Birmingham, en het onderscheidt zich door alternatief te zijn ten opzichte van andere wijken. In de oude fabriek, waarin je nog goed het industriële leven van Birmingham kunt herkennen, huist nu de thuisbasis voor de undergroundcultuur van de stad. Je vindt hier allerlei ontwerpbureaus, alternatieve cafés, pop-up stores, en perfecte voorbeelden van hedendaagse straatkunst. Als je klaar bent met kijken naar historisch Birmingham, is dit een perfecte plek om eens rond te kijken en een drankje te drinken.

Breng een bezoek aan Birmingham Museum & Art Gallery

Als je gek bent op kunst, kun je een bezoek aan Birmingham Museum & Art Gallery zeker niet overslaan. Zeker omdat je hier gratis naar binnen kunt, hoewel voor sommige exposities een kleine extra bijdrage gevraagd kan worden. In het museum vindt je een grote internationale collectie van allerlei verschillende soorten kunst en geschiedenis: schilderijen, keramieken, metaalwerken en juwelen, maar ook natuurlijke geschiedenis, industriële geschiedenis, archeologie en nog veel meer. Liefhebbers van kunst en geschiedenis, of een combinatie van beide, kunnen hier dus allerlei zaken van hun interesse aantreffen.

Ook voor kunstliefhebbers: IKON-galerie

Ben je meer fan van moderne kunst, dan kun je ook een bezoek brengen aan de IKON-galerie. Dit is een gebouw waarin je allerlei soorten moderne kunst vindt: van beeldhouwwerken tot geluid en van schilderijen tot moderne fotografie. Er zijn hier verschillende tentoonstellingen te vinden, waarbij ook veel gebruik wordt gemaakt van moderne media, zoals film, geluid, schilderingen en nog veel meer. Ook wordt er bij de IKON-galerie veel belang gehecht aan educatie; bij een tour door dit museum kun je je dus onderdompelen in de moderne kunst en leren over alles wat erbij hoort.

Ga terug naar de 19e eeuw met een begeleide tour

Bij Birmingham Back to Backs kun je zien hoe het leven in de 19e eeuw in Birmingham er vroeger uitzag. Onder begeleiding van een gids loop je hier door een gerenoveerd ‘back to backs’ huis, ofwel een woonorganisatie rondom een binnenplaats. De woningen zien er nog precies uit zoals vroeger, inclusief het meubilair. De gids vertelt je alles over het leven van de bewoners van toen. Wil je liever geen geld kwijt zijn bij een bezoek aan deze woning? Dan kun je de tour ook overslaan en een kijkje nemen bij de gratis expositie over de woonruimtes en familiegeschiedenis van Back to Backs. Je vindt deze expositie boven de winkel van het museum.

The Library of Birmingham

The Library of Birmingham is een bijzonder gebouw, dat al direct de aandacht trekt door het bijzondere uiterlijk. Ook bijzonder aan dit gebouw is dat het de grootste publieke bibliotheek is van Europa. Meerdere redenen dus om een bezoek te brengen aan The Library of Birmingham. Het uiterlijk is hypermodern en opvallend met blauwe en oranje kleuren, maar ook bevat het veel groen. Zo kun je bij een bezoek aan de grote bibliotheek een pauze nemen bij de terrastuinen op de derde en zevende verdieping, waar je prachtige natuur kunt vinden.

Maak een wandeling in Sutton Park

Met een oppervlakte van bijna 10 vierkante kilometer, is Sutton Park het grootste park van Birmingham. Je kunt hier tussen de bomen wandelen in de beboste gebieden, of juist over de open heide en langs de moerassen en vijvers. In het park zijn verschillende eeuwenoude ruïnes te vinden, en zelfs een voormalige Romeinse weg die erg geliefd is door archeologen. Ook kun je in dit park wilde dieren spotten, waarvan sommige soorten nergens anders in Engeland te vinden zijn, paardrijden, vissen, fietsen, kanoën en natuurlijk lekker picknicken langs het water.

Bezoek Saint Philip’s Cathedral

De Saint Philip’s Cathedral is de anglicaanse kathedraal van Birmingham. Het is een van de kleinste kathedralen van Engeland, maar dit betekent niet dat een bezoek eraan niet de moeite waard is. De kerk is gebouwd in de 18e eeuw ter ere van Filippus, en par in het jaar 1905 is het omgedoopt tot kathedraal. In de Tweede Wereldoorlog hebben hier bombardementen plaatsgevonden, maar gelukkig waren de meest waardevolle spullen toen al verhuisd en na de oorlog teruggeplaatst. Je kunt de kerk bezoeken voor een tour, een gebed of een muzikale voorstelling.

St. Martin’s Church

In het centrum van Birmingham, tussen het Bullring winkelcentrum en de markten, staat een grote kerk: de St. Martin’s Church. Dit is de oudste kerk van Birmingham, waaromheen de levendige stad is gebouwd. De kerk is in Victoriaanse stijl gebouwd, op de plek waar eerst een andere kerk heeft gestaan. Nu is de kerk open voor bezoekers, om een kijkje te nemen tussen de kerkbanken, de indrukwekkende glas-in-lood ramen die over de kerk verspreid zijn, en de toren van maar liefst 61 meter hoog. Bij de komst van het nieuwe winkelcentrum is de kerk volledig vernieuwd, en zeker een bezoekje waard.

Winkelen in Bullring

Shopliefhebbers kunnen hun hart ophalen in een van de nieuwste winkelcentra van Birmingham: Bullring is een hypermoderne plek waar je volop kunt winkelen. Je vindt hier maar liefst 140 verschillende winkels, restaurants en boetieks, waar je kunt rondneuzen, kleding en andere spullen kopen, en kunt zitten voor een hapje en een drankje. De naam ‘Bullring’ komt van de grote bronzen stier die je bij binnenkomst van het winkelcentrum verwelkomt. Ook bijzonder om te zien is de verrassende architectuur van het Selfriges-warenhuis, dat van de buitenkant bedekt is met 15.000 schijfjes van aluminium.

Bezoek de botanische tuin van Birmingham

Vlakbij het centrum van de stad Birmingham ligt een prachtig natuurgebied waarin je kunt ontsnappen van het leven in de stad: de Birmingham Botanical Gardens. In de 19e eeuw is deze tuin ontworpen door de tuinarchitect J. C. Loudon, in een Victoriaans uiterlijk. Je kunt hier rondlopen voor een ontspannen wandeling, een kijkje nemen bij de verschillende kassen waarin planten worden gekweekt, en een bezoek brengen aan de oude muziektent. Ook is er een volière met vogels, een kruidentuin, een rotstuin en een Japanse tuin, en kinderen kunnen zich lekker uitleven in de speeltuin.

Blakesley Hall

Een van de oudste gebouwen van Birmingham is Blakesly Hall. Dit gebouw is te herkennen aan het bijzondere uiterlijk: de patronen in zwart en wit die op elke bouwlaag verschillen. Oorspronkelijk was dit gebouw een vakwerkboerderij in de Turdorbouwstijl, dat in 1590 werd overgenomen door een lid van een machtige familie, namelijk Richard Smalbroke. Na deze man hebben nog verschillende families in het huis gewoond, totdat het op de dag van vandaag een museum is geworden. In het museum tref je de kamers zoals ze er vier eeuwen geleden hebben uitgezien, en er zijn oude schilderijen te vinden, die door de jaren heen goed bewaard zijn gebleven.

Treed onder water in National Sea Life Centre

Een bijzondere attractie in Birmingham, en daarbij ook een van de meest populaire toeristische punten, is het Sea Life Centre. Via een lange onderwatertunnel loop je hierbij letterlijk door een aquarium heen, waar je van alle kanten het bijzondere leven onder water kunt ontdekken. Daarnaast vind je in dit centrum ook allerlei andere attracties, zoals een reuzenkrab uit Japan en een Magisch Regenwoud. Een bezoek aan National Sea Life Centre is een leuke dag uit voor jong en oud!

Ga naar een voorstelling in Symphony Hall

Symphony Hall in Birmingham wordt wereldwijd gezien als een van de beste concerthallen van de wereld. Er wordt een breed aanbod aan voorstellingen gegeven in deze hal: van jazz, rock en pop tot cabaret, en van ceremonies tot conferenties. Ook kun je de Symphony Hall bezoeken voor een tour door de zaal, om te leren over de slimme manier waarop het gebouw is opgebouwd, om te zorgen voor de beste akoestiek tijdens een voorstelling. Ook kun je hierbij een kijkje nemen achter de schermen, waar de artiesten zich klaarmaken om op te gaan treden als ze een voorstelling geven in deze concerthal.

Uitgaan aan Broad Street

Dé plek om uit te gaan in Birmingham, is in Broad Street. Je vindt hier een breed aanbod aan pubs, clubs en cafés, waar je gezellig met vrienden een drankje kunt drinken of kunt dansen in de late avonduren. Ook vind je hier uitstekende restaurants, om gezellig een lekker hapje te gaan eten. Als je op zoek bent naar een leuke avond zonder een wilde club te bezoeken, kun je ook kiezen voor andere activiteiten aan Broad Street, zoals de grote bioscoop Cineworld Cinema, die de allernieuwste films vertoont, en het Grosvenor G Casino, waarin je je geluk op de proef kunt stellen.

Birmingham Comedy Festival

Als je in oktober in Birmingham bent, moet je zeker een bezoek brengen aan het Birmingham Comedy Festival, dat al sinds 2001 elk jaar 10 dagen lang in de stad wordt gehouden. In dit festival wordt de aandacht volledig gericht op de komedie, waarmee het festival is uitgegroeid tot een van de grootste onafhankelijke kunstfestivals uit de regio. Komedianten en artiesten uit het hele land brengen tijdens dit festival een bezoek aan de stad, waarbij ze zich van hun leukste kant laten zien. Het is het zeker waard om bij een paar van deze shows te gaan kijken, voor een goede partij lachen, gieren en brullen.

The Barber Institute of Fine Arts

Vele grote musea hebben het nadeel dat er vaak zó veel te zien is, dat je niet meer weet waar je moet kijken en uiteindelijk helemaal versuft raakt. Bij The Barber Institute of Fine Arts is dit niet het geval. Dit museum is klein en compact, waardoor je lekker ontspannen rond kunt kijken tussen de zorgvuldig geselecteerde schilderijen, tekeningen en beeldhouwwerken. De werken zijn een combinatie van de geschiedenis en het heden; voor ieder wat wils dus. Een bijkomend voordeel is dat de entree tot dit museum geheel gratis is.

Reistips