Bristol bezienswaardigheden en activiteiten: 17 tips voor dingen om te doen als toerist in Bristol

Bristol

Ontdek de stad met een stadswandeling

Een goede manier om een stad te ontdekken, is door een stadswandeling te maken langs de bekendste bezienswaardigheden. Je kunt op eigen houtje door het centrum lopen, langs het water en door de parken en natuurgebieden, zodat je aan het begin van je citytrip alvast een idee krijgt van wat Bristol je allemaal te bieden heeft. Bij bezienswaardigheden die je aantrekken kun je even wat langer stilstaan, en plekken die je aanspreken kun je in je achterhoofd houden om op een later moment nog eens terug te komen.

Bezoek een theatervoorstelling in de Tobacco Factory

Voor theaterliefhebbers is het zeker aan te raden om een bezoek te brengen aan de Tobacco Factory, een theater dat gevestigd is in een oude tabakfabriek. In het theater is altijd wel wat te beleven: je kunt hier terecht voor leuke familievoorstellingen, voor komedie, dans, muziek, opera, poppentheater en nog veel meer. Ook worden er regelmatig workshops en evenementen georganiseerd, die ook de moeite waard zijn om bij te wonen. Neem voor je bezoek aan Bristol een kijkje in het programma, en bestel vast je tickets voor een mooie voorstelling!

Bekijk moderne kunst in de Arnolfini Gallery

Liefhebbers van moderne kunst kunnen hun hart ophalen in de Arnolfini Gallery, een groot gebouw aan de haven van de stad. Hier vind je verschillende exposities van moderne kunst, optredens van artiesten en evenementen met muziek en dans. Ook worden er regelmatig lezingen gehouden en worden er films getoond. Oorspronkelijk werd in deze galerie alleen kunst uit het Westen van Engeland getoond, maar in de latere jaren heeft het museum een verandering ondergaan, waardoor het nu een algemene galerie voor de moderne kunst is geworden.

Drink een drankje in de oudste kroeg van Bristol

Als je in Bristol bent, moet je even langs de Hatchet Inn, de oudste kroeg van de stad. Het gebouw stamt uit het jaar 1606, hoewel je aan de buitenkant ziet staan dat het uit 1500 komt, en in vroegere jaren was het een vaste plek voor zeerovers. Er gaan geruchten dat de grote, ouderwetse deur van de pub zelfs kleine stukjes huid bevat. Deze kroeg leent zich uitstekend voor het proeven van een Engels biertje en een authentieke sfeer. Als je op zoek bent naar andere plekken om een drankje te drinken, kun je ook terecht bij de gezellige Small Bar aan King Street, dat ook barst van de gezellige pubs.

Bekijk de werken van Banksy

Bristol is de geboortestad van de beroemde straatartiest Banksy. Werken van hem zal je dan ook verspreid door de hele stad terugvinden. Met de Banksy walking tour loop je langs alle bekende en onbekende werken, waar soms helaas al wat andere graffiti overheen gespoten is, om meer te leren over de artiest. Een gids kan je alles vertellen over de man achter de spuitbus, en over alle artiesten die geïnspireerd zijn geraakt door Banksy. Ook kun je een app downloaden voor op de telefoon, waarop je precies kunt zien waar alle overgebleven werken te vinden zijn.

Maak een wandeling in Park Brandon Hill

Een wandeling in het park is altijd een goed dagje uit, zeker als het mooi weer is. In Bristol vind je Park Brandon Hill, waarin je kunt rondlopen in het groene gebied, en kunt ontspannen langs de verschillende watertjes en bruggen. Het is aan te raden om lekker in het gras te gaan zitten met een goed gevulde picknickmand, en wie weet komen de brutale eekhoorntjes vanzelf op je af om een stukje mee te pikken. In het midden van het park staat Cabot Tower, een toren die je kunt beklimmen voor en mooi uitzicht over de stad.

De S.S. Great Britain

In de haven van Bristol vindt je de S.S. Great Britain, het schip dat toen het in 1843 te water werd gelaten, het grootste schip van de wereld was. Ook was dit het eerste ijzeren zeilschip van de wereld, dat onder andere de jonge koningin Victoria nog heeft rondgevaren. Inmiddels kun je niet meer varen in de S.S. Great Britain, maar je kunt nog wel aan boord van het schip treden om een kijkje te nemen in de geschiedenis. Als je een echte durfal bent, kun je ook de mast van maar liefst 25 meter hoogte beklimmen!

Bezoek St Mary Redcliffe Church

Een van de gebouwen die na de bombardementen van de Tweede Wereldoorlog is overgebleven, is de St. Mary Redcliffe Church. Dit is een kerk in Anglicaanse stijl, en daarbij ook een van de mooiste historische gebouwen in Bristol. De kerk is zowel van binnen als van buiten erg indrukwekkend om te zien, dankzij het licht dat door de beschilderde ramen heen valt, de hoge kerkbogen met daaronder de banken, en de grote klokken. Elke dag om klokslag 18:00 kun je deze klokken door de hele stad heen een deuntje horen spelen.

Ga terug in de tijd in The Georgian House Museum

The Georgian House Museum is een gratis museum, waarin je precies kunt zien hoe de huizen in Engeland vroeger waren ingericht. Een gids neemt je mee door verschillende ruimtes, waarin hij vertelt over de oude gebruiksvoorwerpen gemaakt van porselein, over kabinetten uit de zeventiende eeuw en over de ouderwetse schilderijen en meubels. In de kelder kun je precies zien hoe de keuken, de slaapkamers en de waskamers er vroeger uitzagen. Ook voor kinderen is dit museum leuk, omdat ze een rollenspel kunnen doen met een maid en oude voorwerpen kunnen uitproberen.

Wandel in Blaise Hamlet

Aan het noordwesten van Bristol ligt een klein gehucht met de naam Blaise Hamlet. Dit gebied, met Blaise Castle, negen kleine huisjes en een prachtig park eromheen, ziet er precies uit als een schilderij van Anton Pieck. Je kunt rondlopen door het schilderachtige park, of rustig zitten met een lekkere picknick. Heb je zin in een lange wandeling, dan is het aan te raden om de prachtige Woodland Trails helemaal uit te lopen, tot aan Shirehampton. Een bezoek aan Blaise Hamlet is gratis, en ook zijn er vele parkeermogelijkheden, waardoor je het goed kunt bezoeken met de auto.

Uitzicht vanaf Clifton Suspension Bridge

Een van de hoogtepunten van Bristol is de grote Clifton Suspension Bridge, een brug die al sinds meer dan 150 jaar de kloof Avon Gorge overbrugt. De brug is ontworpen door Isambard Kingdom Brunel, naar aanleiding van een ontwerpwedstrijd die werd georganiseerd door een lokale wijnhandelaar. Vanaf de grote brug heb je een prachtig uitzicht over de schilderachtige omgeving en het nabij gelegen park. Ook is er een bezoekerscentrum aanwezig, en ook kun je mee op verschillende rondleidingen over en rond de brug, om meer te leren over de geschiedenis van het bouwwerk.

Breng een bezoek aan Bristol Cathedral

In het westen van Bristol, bij College Green, kun je een historische kathedraal zien staan: de Bristol Cathedral. Dit is een eeuwenoude kerk, die bekend werd in het jaar 1140, toen de abdij van St. Augustine werd gesticht. Je kunt gratis in de kathedraal naar binnen, om een kijkje te nemen bij het poortgebouw en de oude zaal, uit de tijd dat er nog een klooster stond. Andere restanten van de kerk zijn te vinden in de Bristol Cathedral School. Je kunt dit allemaal zelf bekijken, maar als je op zaterdag een bezoek brengt aan de Bristol Cathedral, kun je ook meegaan met een begeleide rondleiding.

Verwennerij in Lido Bristol

Een bezienswaardigheid die je misschien niet in Bristol zou verwachten, is de Lido, een complex van baden en spa. In de 19e eeuw is het gebouw gemaakt onder de naam Clifton Victoria Baths, maar het is een hele tijd gesloten geweest. Tegenwoordig is Lido weer open, en kun je er een bezoek nemen om heerlijk te ontspannen en een massage te nemen. Ter ere van het oude erfgoed is de mooie, Victoriaanse stijl nog behouden gebleven, en kun je nog precies zien hoe de oude kleedkamers en het openluchtzwembad er vroeger uit hebben gezien.

Ontdek de hippe wijk Stokes Croft

Stokes Croft is een van de wijken van Bristol die de meeste verandering heeft ondergaan. Een aantal jaren geleden was dit nog een achterbuurt dat stikte van de drugshandel en clubs, maar tegenwoordig vind je hier juist een hippe, vintage wijk. Je kunt hier lekker winkelen in allerlei leuke tweedehands winkeltjes, de grote, indrukwekkende muurschilderingen bekijken en een bezoek brengen aan de plaatselijke bioscoop, de Cube. Hier kun je genieten van alternatieve films, terwijl je een huisgemaakt colaatje drinkt.

Leer over de geschiedenis van Clifton Rocks Railway

In de kliffen van Avon Gorge zit een groot spoorweggebouw verstopt, waar veel mensen de rijke geschiedenis niet van weten. In het jaar 1893 is de Clifton Rocks Railway geopend, om veertig jaar in dienst te zijn tegen afnemende handel. Vervolgens heeft het in de Tweede Wereldoorlog gediend als een geheime uitzendplaats voor de BBC. Sinds de oorlog is de Clifton Rocks Railway verlaten, maar het wordt open gehouden door vrijwilligers. Je kunt een bezoek brengen aan het gebouw om meer te leren over de geschiedenis.

Temple Church

Omdat Bristol in de Tweede Wereldoorlog zwaar heeft geleden aan de bombardementen, zijn er niet heel veel kerken meer te vinden in de stad. De ruïnes van Temple Church kun je hier echter nog vinden. Dit is een kerk uit de 12e eeuw, die pas twee eeuwen later een toren kreeg. Het bleek dat de grond hier eigenlijk niet stevig genoeg voor was, waardoor de toren begon te hellen. Het heeft vervolgens nog 70 jaar geduurd voordat men het aandurfde om de toren een grote klok te geven. Als je hier bent, kun je de toren zo schuin zien staan dat je het gevoel kan krijgen dat hij elk moment kan omvallen.

Shoppen in het winkelcentrum

Midden in het centrum van Bristol ligt Bristol Shopping Quarter, een winkelcentrum waarin je uitstekend kunt shoppen. Je vindt hier allerlei winkels van bekende merken, zoals H&M, New Look, Apple en nog veel meer, maar ook minder bekende winkels en boetieks om lekker in rond te kijken. Als je klaar bent met winkelen, of als je even pauze wilt nemen, kun je lekker zitten in een pub of een gezellig restaurantje, voor een pint bier, een portie Fish ’n Chips of een andere lekkere maaltijd.

Reistips