Cambridge bezienswaardigheden en activiteiten: 17 tips voor dingen om te doen als toerist in Cambridge

Cambridge

Bezoek de colleges van de Universiteit van Cambridge

Waar Cambridge nu echt bekend om staat, is natuurlijk de universiteit. De University of Cambridge staat hoog in aanzicht; niet alleen omdat het een oude en wel bekende universiteit is, maar ook omdat een hele rits aan Nobelprijswinnaars hier hun studie hebben gevolgd. De universiteit is niet gevestigd op één plek, maar verspreid over verschillende colleges door de stad. Overal waar je naartoe gaat, kom je ze wel tegen. De meeste colleges kun je bezoeken, tegen een kleine vergoeding. Je kunt ook mee op een tour, waarbij je onder begeleiding van een gids langs de gebouwen loopt.

Maak een romantische boottocht op de Rivier Cam

Een populaire attractie in Cambridge is het varen op de rivier Cam, in een punter. Dit is een klein en schattig bootje, dat je bij vele opstapplaatsen verspreid over de stad kunt huren, voor een romantisch vaartochtje. Je kunt ervoor kiezen om er een gondelier bij te huren, maar je kunt ook zelf aan de slag met het voortduwen van deze boot, door middel van een lange stok. Vanaf het water zie je allerlei schattige bruggetjes en natuur, maar ook het historisch centrum van Cambridge en de vele colleges.

Een fraai uitzicht vanaf Castle Mound

Castle Mound is een heuvel, en tevens het hoogste punt van de stad. Vroeger stond hier een indrukwekkend kasteel met een rijke geschiedenis, namelijk Cambridge Castle. Tegenwoordig is er van dit kasteel niet veel meer over, maar je kunt de heuvel nog steeds gratis beklimmen voor een fraai uitzicht over alle historische gebouwen van de stad. Wel kun je hier nog kleine restanten vinden van de tijd waarin op deze plek een kasteel heeft gestaan.

Ontdek Cambridge op de fiets

Een leuke manier om de stad op een actieve manier te ontdekken, is door een fiets te huren en overal naartoe te fietsen, waar je maar wilt. In het centrum van Cambridge zijn winkels waar je een fiets voor een hele dag kunt huren, om langs alle bijzondere bezienswaardigheden te fietsen, met een picknickmand naar een van de parken, of de omgeving van Cambridge te ontdekken. Ook kun je ervoor kiezen om op een begeleide fietstour te gaan met een gids, waarbij je van alles leert over de stad en de bezienswaardigheden. Een leuke manier om kennis te maken met de stad!

Winkelen in Cambridge

Je kunt in Cambridge ook erg goed winkelen. Zo vind je er dagelijkse markten, bijvoorbeeld op het ouderwetse Market Square, winkels van populaire merken, maar ook boetieks, onafhankelijke winkeltjes en bijzondere curiosa. Ga bijvoorbeeld eens naar All Saints Garden Art and Craft Market, voor allerlei soorten kunst van hoge kwaliteit, voor leuke prijsjes. Ook kun je een bezoek brengen aan de Grand Arcade, waar je meer dan 60 winkels van de meest populaire merken vindt, en je helemaal kunt uitleven. Ook in het ‘bohemian’ Mil Road kun je lekker winkelen, om vervolgens bij een schattig restaurantje te gaan zitten voor een lekker hapje.

Maak een hop-on, hop-off tour met de bus

Een iets minder actieve, maar wel een leuke manier om kennis te maken met de stad, is door een ritje te maken met een grote, rode hop-on, hop-off bus. Hierbij rijd je rond langs de mooiste bezienswaardigheden van de stad, en je kunt in- en uitstappen waar je maar wilt. Tijdens de rit kun je naar een audiogids luisteren, die je in verschillende talen kan vertellen wat je ziet, en wat je erover moet weten. Heeft iets je interesse te pakken? Dan stap je even uit om de attractie beter te bekijken, bijvoorbeeld een van de colleges van de universiteit, een museum of een pittoresk marktplein. Met een ticket voor deze bus kun je je dag helemaal indelen zoals je zelf wilt.

Mathematical Bridge

Als je langs de rivier Cam loopt of er een romantisch boottochtje over maakt, is er een bijzondere brug die je gezien móet hebben. Dit is de Mathematical Bridge, een opvallende brug omdat hij helemaal gemaakt is van hout. De brug is op een speciale, wiskundige manier ontworpen, vandaar ook de naam ‘Mathematical’ Bridge. Voor iedere pilaar is namelijk een bepaalde hoek berekend, zodat de brug stevig in elkaar kon zitten. Neem ook eens een kijkje bij deze bijzondere brug, en loop eroverheen voor een mooi zicht op de rivier Cam!

Bezoek de botanische tuin bij de universiteit

Vlak buiten het centrum van Cambridge kun je een bezoek brengen aan de Cambridge University Botanic Gardens, een botanische tuin als onderdeel van de universiteit. Hier bloeien meer dan 8000 verschillende plantensoorten, die aan de universiteit worden gebruikt voor onderzoek. In het midden van de tuin staat een grote kas, waar de tropische soorten kunnen worden gekweekt. De botanische tuin is het hele jaar door te bezoeken, maar we raden natuurlijk aan om er in het voorjaar naartoe te gaan, als je de kans hebt. De hele tuin staat dan vol in de bloei, prachtig om te zien.

Wandelen door ‘The Backs’

Achter de vele gebouwen van de universiteit ligt een mooi natuurgebied, met de toepasselijke naam ‘The Backs’. Hier kun je een paar uur lang op je gemak wandelen en picknicken, terwijl je de rustgevende natuur net buiten de stad rustig kunt opsnuiven. Ook kun je de achterkanten van de verschillende colleges vanaf een afstand bekijken. Ziet een gebouw er mooi uit, dan kun je ook besluiten om een tussenstop te maken in je wandeling, en een bezoek te brengen aan dat college. Zo kun je gerust een middagje zoet zijn in The Backs.

Panoramisch uitzicht vanaf de Great St. Mary’s

Toen in de geschiedenis de geleerden van Cambridge bij elkaar kwamen, kwamen ze voor het eerst in de Great St. Mary’s. Dit is een grote kerk, al sinds jaar en dag een belangrijk onderdeel van de universiteit en tevens het hoogste punt van de stad. Voor studenten worden in deze kerk colleges gegeven, diploma’s uitgereikt en vieringen gehouden, maar ook bezoekers kunnen een kijkje nemen in de Great St. Mary’s. Zo kun je rondkijken in de kerk, en voor een kleine bijdrage ook de trappen van de toren beklimmen, om met 35 meter hoogte uit te kijken over de stad.

Maak een tussenstop op Market Hill

Het plein aan de Great St. Mary’s heet Market Hill. Dit is hét marktplein van Cambridge. Elke dag staan hier allerlei marktkraampjes waar fruit, lokale lekkernijen en verse sapjes worden verkocht. Ben je dus bezig met een wandeling door de stad of een uitgebreide shopsessie, dan kun je hier zeker even stoppen voor iets lekkers te eten en te drinken. Je kunt haast niet om de markt heen, omdat bijna elke winkelstraat hier naartoe leidt. Bovendien kun je van verre al zien waar hij zit, dankzij de hoge toren van de Great St. Mary’s.

Gratis bezoek aan Fitzwilliam Museum

Voor iedereen die van kunst en cultuur houdt, is een bezoek aan Fitzwilliam Museum niet te missen. Van buitenaf heeft het museum al een prachtige en indrukwekkende gevel, maar ook van binnen is het zeker de moeite waard. Hier huist een indrukwekkende collectie van antieke voorwerpen, toegepaste kunst, munten en medailles, handschriften en gedrukte boeken, en schilderijen, gravuren en prenten. Een rijke collectie dus, waar je zeker een tijdje mee zoet zult zijn. Een bezoek aan het Fitzwilliam Museum is geheel gratis.

Drink een drankje in een gezellige pub

Omdat Cambridge een echte studentenstad is, vind je hier ook talloze gezellige pubs waar je lekker een drankje kunt drinken voor een goede prijs. Pubs zijn echt onderdeel van de Britse cultuur. Je kunt ‘pints’ drinken in verschillende soorten Engels bier, onder het genot van typisch Engels pubvoedsel, zoals Fish ‘n ‘Chips, gepofte aardappel of een vleesschotel. Ook in een van de gezellige andere cafés en restaurants kun je natuurlijk neerstrijken voor een hapje en een drankje. De leukste restaurants zijn vaak al snel vol, dus het is handig om van tevoren te reserveren!

Neem deel aan de Cambridge Food Tour

Als liefhebber van voedsel is de Cambridge Food Tour een geweldige manier om kennis te maken met de stad. Er zijn verschillende soorten tours beschikbaar, waarbij je door de stad loopt met een gids en meer leert over Cambridge en de bezienswaardigheden, terwijl er regelmatig tussenstops worden gemaakt voor eten en drinken. En niet zomaar eten en drinken; je maakt kennis met de lokale specialiteiten van hoge kwaliteit. Kies voor een lunchtour, een biertour, een tour met lekkere hapjes of meer. Je kunt een plekje reserveren via de Food Tour Website.

King’s College Chapel

Het meest iconische universiteitsgebouw van Cambridge is de King’s College Chapel. Heb je niet zoveel tijd om een bezoek te brengen aan de verschillende colleges, dan is dit degene die je écht moet bezoeken. Het is een college in combinatie met een indrukwekkende kapel, inclusief gebrandschilderde ramen en een prachtig gewelfd plafond. Elke dag om 17:00 kun je gratis een avonddienst bijwonen in de kerk. Het beste jongenskoor van de universiteit draagt dan een dienst op door middel van zang. Een prachtige belevenis om mee te maken, al helemaal omdat het geluid zo goed tot zijn recht komt in de mooie kapel.

Cambridge Science Centre

De universiteitsstad Cambridge heeft natuurlijk een sterke geschiedenis én toekomst binnen de wetenschappelijke en technologische ontwikkelingen. Om deze kennis over te dragen aan kinderen, families en iedereen die maar geïnteresseerd is, is er het Cambridge Science Centre. Hier zijn allerlei interactieve tentoonstellingen en workshops te vinden, waarbij men op een leuke manier kennis kan maken met de wetenschap, technologie, ontwikkeling en wiskunde. Een bezoek aan Cambridge Science Centre is een leuk uitstapje voor liefhebbers van de wetenschap, voor jong én oud.

Cambridge American Cemetery and Memorial

In 1943 is er in Cambridge een grote Amerikaanse militaire begraafplaats aangelegd, ter herinnering aan de vele militairen die zijn omgekomen tijdens de Tweede Wereldoorlog. De begraafplaats bestaat uit een groot aantal graven, waarin bijna 4,000 slachtoffers zijn begraven. De begraafplaats is elke dag open voor bezoekers. Je kunt dan langs een lange vijver lopen met uitzicht op alle graven, langs een muur met de namen van alle vermiste soldaten, naar een gedenkteken met een kapel.

Reistips