Cardiff bezienswaardigheden en activiteiten: 17 tips voor dingen om te doen als toerist in Cardiff

Cardiff

Hoogtepunt van de stad: Cardiff Castle

In de Romeinse tijd werd Cardiff Castle gebouwd als een fort. Het kasteel staat in het midden van heel veel groen: Parklands. Je kunt hier wandelen, wat ook leuk is voor kinderen, omdat er een speciale kidstrail is aangelegd. Maar ook het kasteel zelf is natuurlijk de moeite waard om te bekijken. Het gebouw bestaat uit twee delen: een middeleeuws kasteel en een herenhuis in victoriaanse stijl. Vroeger hebben op deze plek andere forten gestaan, waarvan er nog één gedeeltelijk zichtbaar is aan de overgebleven muren.

Bezoek het National Museum van Cardiff

Midden in Cardiff ligt het nationale museum, een van de betere Britse musea. Ondanks het feit dat het museum hoog is aangeschreven, bevat het een aparte combinatie van tentoonstellingen. Zo vind je er kunst in allerlei verschillende stijlen, van het impressionisme tot hedendaagse kunst, uiteenlopend van beeldhouwwerken en keramiek tot zilverwerk, tekeningen en schilderijen. Op een andere afdeling word je meegenomen door de jaren heen, van het ontstaan van de aarde tot aan het Wales van nu. Verder vind je in dit museum archeologie, natuurgeschiedenis en een interactief onderdeel met voorwerpen uit de collectie.

Het rugbystadion Millenium Stadium

Liefhebbers van rugby mogen een bezoek aan het Millenium stadium niet overslaan. In dit grote stadion, met maar liefst 72.000 zitplaatsen, worden regelmatig rugby- en voetbalwedstrijden gehouden, en daarnaast worden er ook concerten georganiseerd. Het is zeker de moeite waard om een van deze evenementen te bezoeken, maar in de tijd dat er geen wedstrijd of concert plaatsvindt, kun je ook meegaan op een rondleiding door het stadion. Zo heb je de kans om alle delen van het grote stadion van dichtbij te zien. Interessant om te weten: er zijn 22 taps waarbij het bier volop stroomt, maar tijdens wedstrijden mag er geen alcohol worden gedronken.

Cultuur in het Millenium Centre

Bij het Millenium Stadium hoort ook het Millenium Centre, een cultuurcentrum waar van alles te beleven is. Niet alleen ziet de architectuur van dit centrum er heel goed uit, maar je kunt er ook een bezoek brengen aan een musical, opera of concert, een drankje drinken aan een bar of een hapje eten in het restaurant, winkelen en nog veel meer. Als je de kans krijgt, kun je ook deelnemen aan een backstagetour, om te kijken hoe het er achter de schermen aan toe gaat in dit centrum. Het Millenium Centre is toegankelijk voor iedereen.

Uitzicht over de baai vanaf de Norwegian Church

De Norwegian Church is een echte zeemanskerk, vlakbij de baai van Cardiff. Vroeger werd het gebruikt als een rustplaats, kerk en en huis voor Noorse zeelieden. In deze kerk is ooit de bekende auteur Roald Dahl gedoopt. Tegenwoordig kun je de kerk bezoeken als een kunstcentrum, met daarbij een leuk café. Als je een bezoek brengt aan de Norwegian Church, kun je ook even langs Lightship 2000. Dit is een varende vuurtoren, die je ook kunt beklimmen. Vanaf deze vuurtoren heb je een mooi uitzicht over de baai en het kasteel.

Welsh Folk Museum

Een stukje buiten het centrum van Cardiff ligt een museum, geheel gelegen in de openlucht. In dit museum, met de naam Welsh Folk Museum, loop je tussen een stuk of veertig gebouwen, die zo zijn gemaakt als in het Wales van toen. Bij de oude school, de huisjes waar je demonstraties krijgt van oude ambachten en een kapel, kun je precies zien hoe het leven er in de vroegere jaren van Wales aan toe ging. Tussen de huizen door zal je ook dieren tegenkomen, die kenmerkend zijn voor het boerenleven van toen. Ook worden door het jaar heen in dit museum volop evenementen en festivals georganiseerd, met traditionele muziek en dans.

Winkelen in Cardiff

Cardiff staat natuurlijk bekend om alle historische bezienswaardigheden, maar je kunt hier ook heel goed kennismaken met het hedendaagse leven, bijvoorbeeld door een dagje te gaan winkelen. De hoofdstraat van Cardiff is Queen Street, waar je de beste hedendaagse sfeer kunt opsnuiven. Hier vind je allerlei bekende winkels om lekker te winkelen, en vaak zijn er ook straatmuzikanten en kermisattracties die de boel extra opvrolijken. In de buurt hiervan is ook een overdekt winkelcetrum waar je goed kunt shoppen: Saint-Davids-Centre. Een andere aanrader is High Street Arcade, een winkelgalerij waar allerlei leuke kleine winkeltjes en boetieks te vinden zijn.

Uitstapje naar attractiepark Oakwood

Een leuk dagje uit, voornamelijk als je kinderen hebt, is een uitstapje naar Pembrokeshire in het zuiden van Wales. Hier ligt het grote attractiepark Oakwood, vol met attracties, achtbanen en glijbanen om je de hele dag goed te vermaken. Ook bijzonder is het gedeelte Neverland, dat volledig gewijd is aan het sprookje van Peter Pan. Je vindt hier allerlei attracties die gebaseerd zijn op dit sprookje, waardoor je je even helemaal kunt inleven in Neverland. Het pretpark is vanuit Cardiff te bereiken met de auto of met het openbaar vervoer.

Met de kinderen naar het stadsstrand Cardiff Bay

In de vorige eeuw was deze plek nog volledig gewijd aan een steenkolenhaven, en dan wel de drukste steenkolenhaven ter wereld. Tegenwoordig is daar niets meer van te bekennen: de dokken van Cardiff Bay zijn volledig omgebouwd, en er zijn een aantal bezienswaardigheden te zien. Sinds 2013 kunnen kinderen zich elke zomer uitleven in het kindvriendelijke stadsstrand dat hier is aangelegd. Kom in op een zonnige dag met de hele familie naar Cardiff Bay voor een waterspeeltuin, traditionele attracties, live muziek en vermaak van diverse lokale groepen.

Kathedraal van Llandalf

Llandalf is een kleine voorstad van Cardiff, waar je een heel mooie kathedraal kunt bewonderen, namelijk de Kathedraal van Llandalf. Deze kathedraal werd al in het jaar 1130 gebouwd, en heeft door de jaren heen een diversiteit van bouwstijlen meegemaakt. Dit komt door schade van onder andere storm, vloed en beschadigingen van tijdens de Tweede Wereldoorlog. Ook zijn er rond de kathedraal gedenktekens te vinden van de bisschoppen die door de jaren heen op de zetel van de kathedraal hebben gezeten. Je kunt de kathedraal en de omgeving ervan gemakkelijk bereiken met de bus.

Een hapje eten op Cardiff Market

In het centrum van Cardiff vind je ook een Victoriaans gebouw met een groot glazen dak, waaronder een uitgebreide markt huist. In Cardiff Market wordt al sinds het jaar 1700 volop gehandeld, en tegenwoordig kun je er nog steeds terecht voor een uitgebreid aanbod aan producten. Op de dag van vandaag zijn er geen levende dieren meer te vinden, maar er wordt nog steeds volop gebruik gemaakt van de ambachtelijke gang van zaken. Je vindt hier traditionele bakkers en slagers, potten en pannen, groente en fruit en nog veel meer. Proef hier ook zeker de Welshe specialiteit, de Welsh Cakes.

Breng een bezoek aan de City Hall

In het jaar 1906 heeft Cardiff stadsrechten gekregen, en een jaar later is het grote stadhuis, de City Hall geopend. Het gebouw is gemaakt in de Engelse renaissance stijl, met een indrukwekkend uiterlijk van witte stenen. Er worden hier conferenties en ceremonies gehouden, die bijzonder zijn door de unieke sfeer van het gebouw. Je kunt echter ook achter de prachtige gevel terecht voor een bezoek aan de kunstgalerij die zich hier bevindt

Wandelen door Dyffryn Gardens

Dyffryn Gardens is een collectie van prachtige botanische tuinen, met in het midden een imposant landhuis. Wandel door de verschillende tuinen met een totaal oppervlak van meer dan 22 hectare, struin door het beboste Arboretum, wat wordt gezien als een van de beste houten collecties, en ontdek het Victoriaanse huis dat eigendom is geweest van de familie Cory. Je kunt hier zien hoe ze midden in de prachtige tuinen hebben geleefd, en hoe rijk ze zijn geweest.

In de zomer: Cardiff Summer Festival

Cardiff in de zomer is geweldig om mee te maken. De hele stad staat dan in het teken van het Cardiff Summer Festival. Er hangt een feestelijke sfeer in de stad, en er zijn ontelbare evenementen die je kunt bijwonen. Deze evenementen vinden plaats in allerlei richtingen: sport en spel, cultuur, kunst en nog veel meer; er is voor iedereen wel iets leuks te beleven. Daarnaast kun je ook genieten van een hapje en een drankje op het food festival of bij een van de picknickfestijnen, en je vermaken bij het straattheater. Je hoeft je geen moment te vervelen bij een bezoek aan de stad tijdens het Cardiff Summer Festival.

In de winter: Cardiff Winter Wonderland

Ook in de winter houden de festiviteiten in Cardiff niet op. Cardiff Winter Wonderland is een festival dat ieder jaar van november tot januari wordt gehouden in de stad. Tijdens dit openluchtfestival worden allerlei winterse activiteiten georganiseerd: zo kun je er schaatsen, traditionele winterse gerechten eten, glühwein drinken en genieten van de après-skate, en een bezoek brengen aan de vrolijke winterkermis die op het plein te vinden is. Ook in de winter is er dus genoeg te beleven in de stad.

Een leuk bezoek aan The Cardiff Story

Een leuke onderbreking tijdens een dagje winkelen in Cardiff, is een bezoek aan het kleine museum The Cardiff Story. In dit museum ben je een paar uur zoet, terwijl je leert over de geschiedenis van de stad. Er zijn hier veel dingen om te zien, en als je net in Cardiff aankomt, krijg je alvast een goed idee van wat er allemaal in de stad te doen is. Tevens vind je er verhalen van bewoners, die erg fascinerend zijn om te zien. Het museum is gemakkelijk te bereiken vanuit het winkelgebied, en de toegang is gratis, dus het is zeker de moeite waard om eens te gaan kijken.

Cardiff Centenary Walk

Er zijn veel wandelingen die je met of zonder gids kunt maken, in en rondom Cardiff. Een leuke wandeling om kennis te maken met de stad, is de Cardiff Centenary Walk. Online kun je een gids en een kaart van de route downloaden, om op je eigen tempo de hele wandeling te maken. Tijdens de wandeling maak je kennis met de meest belangrijke en bijzondere bezienswaardigheden, maar je leert ook de best bewaarde geheimen van de stad. Om deze reden is de wandeling ook erg leuk voor mensen die al vaker in de stad zijn geweest: er valt wel iets nieuws te leren voor iedereen.

Reistips