Dublin bezienswaardigheden en activiteiten: 18 tips voor dingen om te doen als toerist in Dublin

Dublin

Bezoek het Guinness Storehouse

Het Guinness Storehouse is een van de grootste trekpleisters van Dublin waar elk jaar duizenden bezoekers naartoe gaan. Je kunt hier zien hoe het donkere Guinness beer geproduceerd wordt en meer te weten komen over de geschiedenis ervan. Het bier wordt al sinds de 17e eeuw in deze brouwerij gebrouwen en Guinness lijkt nog steeds net zo populair te zijn. Het oude historische gebouw heeft zeven verdiepingen en is aantrekkelijk en interessant gemaakt voor toeristen. Na je bezoek kun je alles leren over hoe bier gemaakt wordt en hoe het productieproces verloopt. Ook is er natuurlijk een glas Guinness (een pint) bij binnenkomst waar je van kunt genieten op het geweldige dakterras vanaf waar je een prachtig uitzicht over Dublin hebt.

Bekijk de legendarische St Patrick’s Cathedral

De St Patrick’s Cathedral is een zeer oude kerk die vaak in verband gebracht wordt met mythes en legenden. Volgens de traditie doopte St. Patrick, de beschermheilige van Ierland, de ongelovige Ieren hier. Sinds de 4e eeuw staat hier al een kerk, maar het huidige gebouw komt uit het begin van de 12e eeuw. De kathedraal is meerdere keren gerenoveerd en gerestaureerd en het is een mengeling van verschillende bouwstijlen. Het is, net als veel andere oude kerken, in het verleden vernield en vervallen. Het is onder andere gebruikt door Oliver Cromwell als stallen voor zijn paarden tijdens zijn bezoek in de 16e eeuw. Het gebied om de kerk heen is tegenwoordig begaanbaar en je kunt het graf van Jonathan Swift bezoeken en zijn oude inscripties bekijken. Jonathan Swift was een Iers-Britse priester, schrijver en satiricus die actief was in de 16e en 17e eeuw.

Ga naar Ardgillan Castle

Ook al ligt het net buiten Dublin (ongeveer een half uur met de bus), toch behoort Ardgillan Castle tot de toeristische attracties van Dublin. Het kasteel is gigantisch en is in de 17e eeuw gebouwd en later verbeterd. Op dit moment is de begane grond toegankelijk voor publiek en je kunt er rondleidingen volgen om meer te weten te komen over het kasteel. Ook kun je in de omgeving bij een van de zogenaamde “tea rooms” gaan zitten of rondwandelen in de mooie omgeving en de parken. De Rozentuin is zeer populair vanwege de mengeling van kleuren en geuren. Er zijn ook verschillende mooie fietspaden en wandelroutes rondom het kasteel. Het landschap is prachtig en je kunt vanaf hier gemakkelijk op het strand komen.

Verken het Trinity College

Het Trinity College is een universiteit die in de 15e eeuw opgericht is en het is tegenwoordig een zeer populaire trekpleister. De gebouwen en omgeving zijn erg mooi en bezoekers kunnen er veel verkennen. Er zijn rondleidingen die je op eigen houtje kunt volgen als je de bibliotheek wilt bezoeken waar je onder andere The Book of Kells kunt bekijken. Dit boek bevat de vier Gospels en andere geschriften. Deze boeken, welke uit vier delen bestaan, zijn erg mooi en sierlijk. Men denkt dat ze uit de 8e eeuw komen en ze zijn in verschillende kloosters in zowel Ierland en Engeland geschreven. Het Trinity College houdt ook meerdere tentoonstellingen met verschillende thema’s. Het voelt alsof je een andere wereld betreedt als je deze prachtige bibliotheek en campus binnenkomt.

Bezoek de Dublin Zoo

Deze oase ligt midden in Dublin, in het Phoenix Park, waardoor het gemakkelijk te bereiken is vanuit het centrum van de stad. Dublin Zoo heeft zijn best gedaan een interessante dierentuin op te zetten waarin het natuurlijke leefgebied van de dieren te zien is. Hier kun je door de Afrikaanse savanne lopen met giraffen en zebra’s of Kaziranga bezoeken; het bos waar de Aziatische olifant woont. Er zijn veel verschillende exotische dieren te vinden, zoals rode tijgers, nijlpaarden, tijgers en verschillende soorten apen en gorilla’s. Er worden ook regelmatig activiteiten georganiseerd, met name voor de jonge bezoekers. De Dublin Zoo bestaat al sinds de 18e eeuw en doet veel om bedreigde diersoorten te beschermen. Er zijn momenteel ongeveer vierhonderd dieren in het park te vinden.

Verken de Old Jameson Distilleerderij

Ierland staat bekend om zijn goede whisky en Jameson is een van de oudere en populairdere whisky’s. Hier kun je de distilleerderij bezoeken en een rondleiding volgen waar je kunt zien hoe deze drank gemaakt wordt en wat het anders maakt dan andere whisky. Je kunt de whisky natuurlijk ook proeven en je krijgt er zelfs een certificaat van de officiële Ierse whisky tester. Na je bezoek kun je een drankje drinken in een van de drie bars. Omdat er whisky’s van verschillende kwaliteitsniveaus zijn in hetzelfde bedrijf, is het interessant om te zien wat het verschil hiertussen is. Er is ook een erg leuk lunchrestaurant, het 3rd Still Restaurant, van waaruit je over de distilleerderij uitkijkt.

Drink een biertje in de beste pub van Ierland

Brazen Head bestaat al sinds 1198 en het is officieel de oudste pub van Ierland. Hier kun je veel typische Ierse specialiteiten eten en drinken. De pub serveert zowel traditionele als moderne gerechten. Beef Stew met Guinness is er een van. Elke avond is er live muziek wat erg gezellig is. Er zijn eigenlijk heel veel leuke pubs in Dublin; het is onderdeel van de cultuur om gezellig wat te gaan drinken met vrienden. Dublin staat bekend om zijn gezellige pubs, vooral in het Temple Bar gedeelte waar altijd wel iets te doen is en je zowel inwoners als toeristen kunt ontmoeten. Dit deel is vooral populair onder de jeugd.

Bezoek het Postkantoor (The General Post Office (GPO))

Het lijkt misschien raar om een postkantoor te bestempelen als toeristische bezienswaardigheid, maar het gebouw van The General Post Office is echt iets bijzonders. Het is een erg oud en mooi gebouw uit de 18e eeuw en is bovenal van historische waarde. In 1916 vond er in Ierland een opstand plaats, de Paasopstand, waarin de Ierse rebellen afstand wilden nemen van de Britse regering. De opstand liep niet goed af voor de Ieren en een van de leiders, James Connolly, bezette het postkantoor met een groep mannen en sloot zichzelf daar op. Toen de Britten kwamen en de opstand doorbraken, vielen er veel doden en gewonden, maar het neemt nog steeds een belangrijke plaats in in de geschiedenis van Ierland. Je kunt de kogelgaten in de gevel van het postkantoor nog zien en de volksopstand is afgebeeld op verschillende schilderijen in het gebouw.

Hertjes kijken in Phoenix Park

Je kunt op je gemak ontsnappen aan de drukte van de stad door een bezoek te brengen aan Phoenix Park. Met zijn 6,9 vierkante kilometer, is dit stuk grond het grootste in een hoofdstad gelegen park van Europa. Naast mooie natuur, vind je in dit park ook de huizen van de President van Ierland en de Ambassadeur van de Verenigde Staten, de Dublin Zoo en Ashtown Castle. Ook lopen er meer dan honderd wilde herten rond, die door de jaren heen minder schuw zijn geworden en zelfs op je af kunnen komen!

Christchurch Cathedral

Christchurch Cathedral, formeel ook wel The Cathedral of the Holy Trinity genoemd, is de oudste van de twee kathedralen in Dublin: nog ouder dan de St Patrick’s Cathedral. Het gebouw staat er al sinds ongeveer 1030. Je kunt op eigen houtje de kathedraal bezoeken en rondkijken in de prachtige zalen, maar je kunt er ook voor kiezen om een tour te nemen van ongeveer 45 minuten, waarbij je alles leert over de geschiedenis van de kathedraal. Ook kun je hierbij de klokkentoren beklimmen. Een bezoek aan Christchurch Cathedral kun je goed combineren met een combiticket waarmee je ook naar Dublinia kan.

Dublinia: Dublin in de Middeleeuwen

Op het terrein van Christchurch keer je terug naar de Middeleeuwen door een bezoek te brengen aan Dublinia. Hier leer je Dublin kennen van een heel nieuwe kant, door kennis te maken met de geschiedenis! Er zijn vier levendige exposities, waarin je Dublin in de Vikingtijd en de Middeleeuwen kunt meemaken, oude archeologie kunt ontdekken en de middeleeuwse St Michael’s Tower kunt beklimmen. Zo kom je op een levendige manier meer te weten over de oude stad door de jaren heen. Ook zijn er Viking tours die door de stad heen rijden, waarbij je nog meer te weten zal komen.

Maak kennis met Dublin tijdens een walking tour

Ben je niet zo lang in Dublin, maar wil je toch zien wat deze stad allemaal te bieden heeft? Tijdens een van de vele walking tours in Dublin loop je op je gemak langs alle hoogtepunten: Het hoge monument The Spire, de hoofdstraat O’Connell Street, Trinity College en veel meer! Onder begeleiding van een gids loop je langs alle gebouwen en belangrijke plekken, en krijg je een goed beeld van de levendige stad. Een walking tour is ook aan te raden wanneer je net in Dublin bent, zodat je alvast een idee kunt krijgen van de plekken die je later nog eens wat uitgebreider wilt bezoeken.

National Museum of Ireland

Een regenachtige dag? Geen probleem, want je kunt gratis een bezoek brengen aan het National Museum of Ireland. Het museum bestaat uit vier afdelingen: Archeologie, Kunst & Geschiedenis, Leven op het Land en Natuurgeschiedenis. Er is dus genoeg te zien, door een kijkje te nemen bij de belangrijke schatten en vondsten. Struin rond op de afdelingen die jij het meest interessant vindt, en maak kennis met talloze stukjes informatie over Ierland! Zo keer jij met veel extra kennis terug na afloop van je reis naar Dublin.

National Gallery of Ireland

Een ander gratis museum in Dublin dat de moeite waard is om te bezoeken, is de National Gallery. In het jaar 1864 is dit museum geopend, en toen bevatte het nog slechts 125 schilderijen. Inmiddels is deze collectie uitgebreid tot maar liefst 14.000 indrukwekkende stukken, waaronder 2500 schilderijen. Er is dus genoeg te zien in de verschillende vleugels van deze galerie. Het hoofdthema van het museum is gericht op Ierse kunstenaars, maar ook zijn er internationale meesterwerken te vinden. Ook de Vlaamse en Nederlandse kunstenaars worden hier vertegenwoordigd.

Een hapje en drankje in Temple Bar

In het centrum van Dublin ligt een gezellig stukje vol pubs en restaurants: Temple Bar. In Temple Bar is het originele stratenpatroon uit de Middeleeuwen behouden, en ook liggen er nog ouderwetse klinkers op de straten. Overdag kun je cultuur en sfeer opsnuiven in deze straatjes. Er wordt regelmatig een boekenmarkt gehouden, er spelen muzikanten en de vele cafés zien er gezellig uit. ’s Avonds komt het uitgaansleven hier echt tot bloei. Of je nu overdag of ’s avonds een bezoek brengt aan Temple Bar, het is hier altijd gezellig en zeker de moeite waard om even een drankje te doen in een pub.

Kilmainham Gaol

Vlak buiten het stadscentrum van Dublin, aan de rivier de Liffey, vind je een groot grijs gebouw. Dit is Kilmainham Gaol, een voormalige gevangenis die nu exclusief geopend is voor bezoekers. Bij binnenkomst kun je al vele foto’s en informatieborden bekijken, zodat je alvast wat leert over de geschiedenis van deze gevangenis. Vervolgens kun je een rondleiding krijgen, die elk kwartier onder begeleiding van een gids vertrekt. Zo leer je alles over de geschiedenis van de gevangenis, die in 1796 haar deuren opende. Wil je een bezoek brengen aan Kilmainham Gaol, kom dan op tijd, want anders loop je het risico dat alle rondleidingen al vol zitten.

Wandelen in Howth

Wil je even ontsnappen aan de drukte van de stad? Dan kun je eenvoudig de Dart, de treinlijn die door Dublin rijdt, nemen naar het eindstation Howth. Dit is een klein havenplaatsje, waar je heerlijk kunt wandelen langs de kust. Er zijn verschillende wandelroutes uitgestippeld die je op eigen houtje kunt volgen: variërend van 6 tot 12 kilometer. Ook kun je een kijkje nemen bij de zeehonden aan de kust. Ben je uitgewandeld? Dan kun je aan de boulevard ook heerlijk eten. Wat dacht je bijvoorbeeld van een heerlijke portie fish ’n chips van Bershoff Bros?

Little Museum of Dublin

Het Little Museum of Dublin is een verborgen juweeltje in het centrum van Dublin. In dit museum ontdek je de geschiedenis van deze hoofdstad in de 20e eeuw. Er staan allerlei voorwerpen uitgestald die gedoneerd of geleend zijn van mensen in Dublin, om de levendige verhalen te ondersteunen. Zo krijg je een levendig inzicht in de hoofdstad van decennia geleden. Je vindt hier bijvoorbeeld exposities over het bezoek van John F. Kennedy aan Dublin, en er is een vleugel gewijd aan de wereldberoemde rockband U2. Het museum heeft vele prijzen gewonnen, en is dus zeker de moeite waard.

Heb je iets aan deze tips over Dublin? Zo ja, deel dit artikel dan op Facebook of Google+ :)

Reistips