Krakau bezienswaardigheden en activiteiten: 22 tips voor dingen om te doen als toerist in Krakau

Krakau

Verken de zoutmijn in Wieliczka

Deze hele populaire toeristische bezienswaardigheid ligt niet ver buiten de zoutmijn van Krakow in Wieliczka. Elk jaar komen hier meer dan een miljoen bezoekers om een van de oudste zoutmijnen ter wereld te zien wiens geschiedenis terug gaat tot in de 10e eeuw. De mijn werd officieel geopend in de 12e eeuw, maar er is bewijs dat de zoutmijn al in 1040 ontgonnen werd. Gedurende de eeuwen heeft de mijn veel banen gecreëerd voor verschillende generaties Polen en heeft het veel inkomen gegenereerd voor de Poolse monarchie. De mijn werd gebruikt tot 1996 toen hij gesloten werd vanwege de ernstig lage zoutprijs. Misschien wel het meest interessant om te doen als bezoeker is het bekijken van de fascinerende restanten die er nog steeds zijn. Veel mijnwerkers waren Katholieken en toen ze zich realiseerden dat het veel te veel tijd in beslag nam om buiten de mijn deel te nemen aan religieuze activiteiten hebben ze de kerk naar de mijn gehaald. Ze beitelden onder andere een grote kathedraal, standbeelden etc. uit. Dankzij alle architecturale en culturele waarde die achter is gebleven staat de zoutmijn nu op de Werelderfgoedlijst.

Bezoek de Joodse Wijk

Een deel van Krakow dat je niet mag missen is de Joodse Wijk. De Joodse Wijk is een belangrijk onderdeel van de geschiedenis van Polen omdat het land veel Joodse inwoners telt die hun stempel gedrukt hebben op steden en de gehele Poolse samenleving. Je kunt er zien hoe Joodse mensen leefden en hoe ze tegenwoordig in Polen leven. Als je in de stad bent kun je de Izaak Jakubowicz Synagoge bezoeken die de oudste in de stad is (gebouwd in 1638). De synagoge geeft het Joodse leven en de geschiedenis van het land op een mooie manier weer. Het is interessant om te weten dat de Joodse Wijk zeer populair is onder de jongere mensen in Krakow en er is volop nachtleven en geweldige restaurants die goed eten serveren. De prijs van het eten is over het algemeen lager dan in andere delen van de stad.

Laat je fascineren door de Oude Stad (Stare Miasto)

Na de Tweede Wereldoorlog was Krakow een van de steden in Polen die het meest gespaard is gebleven van de bommen en vernietiging. Alleen de bruggen en vliegvelden rondom de stad werden tijdens de oorlog vernietigd. De stad zelf bleef ongedeerd. Vanwege het feit dat het stadscentrum volledig gespaard bleef, zijn alle erfgoederen in de stad bewaard gebleven. Stare Miasto, oftewel de Oude Stad, is het oudste deel van Krakow en werd gesticht in de 12e eeuw. Hier kun je gezellig rondwandelen en de prachtige middeleeuwse architectuur bekijken. Er is overal geweldige architectuur te zien, evenals kleine souvenirwinkeltjes, musea, bars en restaurants met leuke terrasjes. Wanneer je in deze wijk bent begrijp je meteen waarom Krakow als een van de mooiste steden van Europa gezien wordt. De Oude Stad staat op de UNESCO Werelderfgoedlijst. Er zijn verschillende bezienswaardigheden die je hier kunt ontdekken. Hieronder drie tips:

Marktplein (Rynek Główny)

Je kunt het gigantische Marktplein dat zich uitstrekt over de Oude Stad bijna niet missen. Dit plein is een van de grootste en veruit de grootste dat zijn oorsprong vindt in de Middeleeuwen. Het plein beslaat 40.000 vierkante meter. Krakow Marktplein is een ontmoetingsplaats en inwoners van de stad zien elkaar hier dagelijks in een van de vele barretjes, restaurants en café’s.

Krakow Lakenhal (Sukiennice)

Krakow Lakenhal is een groot gebouw dat in de gouden eeuw van Polen gebouwd is en in de 14e eeuw een belangrijk internationaal handelscentrum was. Er werden exotische goederen ingekocht en verkocht zoals zijde, specerijen, leer en wax welke geïmporteerd werden uit het Oosten. Op de begane grond kun je nu nog voelen hoe het was om goederen te kopen in dit historische handelscentrum, maar in plaats van exotische spullen uit het Oosten kun je hier nu cadeaus en souvenirs kopen. Boven vind je het National Museum met een grote collectie Poolse schilderijen en beeldhouwwerken. De ingang naar dit nieuwe en spectaculaire museum Rynek Underground ligt ook in de Krakow Lakenhal. Het museum ligt op het plein en er zijn een aantal fantastische tentoonstellingen te zien over het leven in de Middeleeuwen.

Mariakerk

De Mariakerk ligt midden in de Oude Stad en is een stenen kerk in Gotische stijl die laat in de 12e eeuw gebouwd is. Het is een prachtig gebouw en behoort tot een van de hoofdbezienswaardigheden van Krakow. In de kerk staat het oudste houten gotische altaar in Europa dat op zichzelf al een fantastische bezienswaardigheid is. Elk uur wordt er een melodie op de trompet gespeeld vanuit de hoogste kerktoren. In het midden van het lied wordt de melodie onderbroken als eerbetoon aan een trompettist die neergeschoten is toen hij in de toren aan het spelen was terwijl de Mongolen Krakow binnenvielen.

Bekijk het spectaculaire Wawel

Wawel is een gebouwencomplex op een heuvel ten zuiden van de Oude Stad. Op de heuvel liggen nog twee beroemde bezienswaardigheden van Krakow: het bekende Koninklijke Kasteel en de kathedraal. Het kasteel is een prachtig gebouw dat tot de 15e eeuw het machtscentrum van Polen was waar de Poolse koningen eeuwenlang zaten en het land regeerden. Het kasteel werd in de 16e en 17e eeuw gedeeltelijk verwoest toen Zweden Polen binnenviel. De kathedraal is ook een erg mooi gebouw dat vooral bekend is vanwege de heersers en belangrijke mensen uit de geschiedenis die hier begraven liggen, maar ook vanwege alle kroningen die plaatsvonden binnen deze kerk. Bezoekers kunnen de kerktoren beklimmen voor een prachtig uitzicht over Krakow en tegelijkertijd de tien ton grote bel Sigismund bewonderen. De rivier Vistula loopt langs de voet van de heuvel en dit is een fijne plek om je batterij op te laden voor een nieuw avontuur in de straten van Krakow.

Wandelen in het bos Las Wolski

Als je van natuur houdt, dan kun je vanuit Krakau gemakkelijk naar het nabij gelegen bos ‘Las Wolski’ reizen. Dit is een prachtig heuvelachtig gebied, met dichte begroeiing. Je kunt hier verschillende wandelroutes lopen, een bezoek brengen aan een klooster of de gedenkheuvel Kopiec Pilsudskiego oplopen voor een prachtig uitzicht over de stad. In het midden van het bos ligt de Krakowse dierentuin; een groene, niet al te grote plek met mooie en ruime hokken. Een bezoek aan de dierentuin is leuk te combineren met een prachtige wandeling in het bos.

Voormalig concentratiekamp Auschwitz-Birkenau

Krakau is het beste startpunt om de voormalige concentratiekampen Auschwitz en Auschwitz-Birkenau te bereiken. Dit is voor sommigen misschien niet het meest plezierige uitstapje dankzij de heftige geschiedenis, maar het is zeker erg indrukwekkend. Tijdens de Tweede Wereldoorlog zijn hier namelijk meer dan een miljoen joden uit Nederland, Duitsland en Polen om het leven gekomen. Tijdens een tour door het concentratiekamp leer je meer over de geschiedenis en de gang van zaken. Je kunt de kampen echter ook op eigen houtje verkennen. De concentratiekampen zijn vanaf Krakau gemakkelijk te bereiken met de trein, die je vooraf kunt reserveren.

Volg de Koningsroute door de stad

Regelrecht door de stad Krakau loopt een mooie wandelroute: de Koningsroute. Hierbij wandel je door het historische centrum, langs alle bezienswaardigheden die de moeite waard zijn om te bekijken. Je loopt langs allerlei mooie, oude kerken, monumenten, heuvels et cetera. Door de route, in het Engels ‘Royal Route’ geheten, te volgen, kun je op een logische manier door de stad heen lopen en alles zien, zonder dat je de hele tijd heen en weer hoeft te dwalen. Dit is dus een aanrader om te doen op je eerste dag in Krakau, zodat je alvast kunt verkennen welke plekken je later nog wat uitgebreider zou willen zien.

Ontdek Krakau op de fiets

Heb je niet zoveel zin in wandelen, dan kun je er ook voor kiezen om Krakau te verkennen per fiets. Omdat fietsen in de stad steeds populairder worden in de laatste jaren, kun je op vele plekken mooie fietsen huren voor een goed tarief. Hiermee kun je op eigen houtje door de stad fietsen, een fietsroute volgen, of je kunt ervoor kiezen om je fietstocht onder begeleiding van een professionele stadsgids te maken. Deze kent alle belangrijke plekken, en neemt je mee langs de grootste bezienswaardigheden van de stad.

Bierhalle

Polen staat voornamelijk bekend als een land waar veel vodka wordt gedronken, maar ook het bier vloeit hier volop. Niet omdat de export nu zo groot is, maar omdat er vele kleine bierbrouwerijen zijn met heerlijk speciaalbier. In Krakau vind je de Bierhalle, een kleine brouwerij waar heerlijke, eigen gebrouwen bieren gedronken kunnen worden. Deze bieren hebben ook verschillende prijzen gewonnen met hun heerlijke smaken en interessante toevoegingen, zoals bijvoorbeeld banaan. In de Bierhalle, gelegen in het centrum van Krakau aan het plein Maly Rynek, kun je ook eten bestellen, maar eigenlijk gaat het hier echt om het drinken van lekkere biertjes.

De Drakengrot

Een interessante plek in de heuvel Wawel, vind je de Drakengrot, in het Pools ‘Smocza Jama’. De grot is te herkennen aan het beeld van een draak dat ervoor staat en dat af en toe vuurspuwt. Dit staat er niet zonder reden; er zit namelijk een verhaal achter de Drakengrot. Vroeger, tijdens de middeleeuwen, zou hier een draak gewoond hebben die continu offers eisten van dorpsbewoners. Op een gegeven moment is een schoenmakersleerling van de draak af te komen door een schaap gevuld met zwavel te offeren. Hierdoor verbrandde de draak van binnenuit, waarop hij een volledige rivier leegdronk en stierf. Volgens deze legende was dit het einde van de draken, en is er sindsdien geen draak meer te vinden in Krakau.

Geschiedenis van Krakau onder de grond

Heb je al veel van de stad Krakau gezien? Dan kun je nu ook kennismaken met het verleden, en dat zelfs onder de grond! Onder het plein de Sukiennice kun je richting het Historisch Museum lopen, waar je onder de grond de Rynek Underground expositie vindt. Dit is extra bijzonder omdat het vier meter onder de straten ligt. Je loopt hier tussen de uitgehakte marktstalletjes, en langs de resten van een begraafplaats uit de 11e eeuw. Tijdens deze expositie leer je van alles over de geschiedenis van Krakau, en de manier waarop mensen hier werden begraven.

Historisch monument ter ere van Schindler

Vlak buiten de stad staat een kleine fabriek, die niet zo indrukwekkend zou zijn geweest als hij niet van Oskar Schindler was geweest. Deze man heeft hier tijdens de Tweede Wereldoorlog honderden joden gered van een verstikking in de gaskamers. Door een bezoek te brengen aan de voormalige fabriek, dat nu een monument is voor deze man, kun je je eer aan hem betonen. Ook kun je hier meer leren over Krakau in deze tijd, de levensverhalen van de mensen die hij redde en de ‘Hall of Choices’, waarin je van alles leest over de dilemma’s die kunnen afspelen tijdens een oorlog. Een indrukwekkende plek, die zeker de moeite waard is om te bezoeken.

Pauze met een heerlijk stuk cake

Tussen al het wandelen, fietsen en rondneuzen door, is het natuurlijk ook af en toe tijd voor een pauze. Krakau is hier de perfecte plek voor. De inwoners van deze stad zijn namelijk gek op een lekker stuk cake, waardoor je over al cafés en bakkerijen tegenkomt met de heerlijkste zoetigheden. Cupcakes, dikke plakken of bladerdeeg gevuld met zoete crème, je kunt er overal van genieten onder het genot van een lekkere kop koffie. Als de zon schijnt kun je dit lekker op een terrasje doen, maar je kunt ook binnen loungen in de leuke ingerichte cafés, soms met een serre!

Kroegentochten door Krakau

Omdat alcohol een belangrijke rol speelt in Polen, is het ook aan te raden om Krakau te verkennen door middel van een kroegentocht. Je kunt beginnen aan de Podgorze-kant van de Wisla, waar je een aantal gezellige kroegen vindt voor je eerste drankjes en een glas wijn. Daarna kun je over de voetgangersbrug Father Bernatek, die in het jaar 2010 geopend is, de rivier oversteken, om de kroegentocht aan de andere kant voort te zetten. Hier kun je microbrouwerijen bezoeken voor speciaalbieren en eigengemaakte wodka.

Ontdek kasteel de Barbican

Kasteel de Barbican was een kasteel dat in de middelweeuwen gebruikt werd om de St. Florians Poort te verbinden met de buitenwereld. Door de jaren heen is het kasteel vaak belegerd. Je kunt de torens zien waar tijdens die belegeringen de soldaten uitkeken over de aanvallende troepen. Het kasteel ligt in het groene park Planty. Het is een goede plek om naartoe te gaan als je daar dus in de buurt bent. Maar niet schrikken als je rustig door het park loopt en ineens het kasteel tegenkomt. Je kunt het kasteel bezoeken van April tot Oktober om meer te leren over de geschiedenis van de Barbican.

Klim onder de oude markt

Wist je dat onder het plein op de oude markt zich meer dan 4000 vierkante meter aan ondergrondse tombes bevinden? Je kunt een deel hiervan zelf ontdekken door de tentoonstelling Rynek Underground te bezoeken. Daar leer je alles over de geschiedenis van Krakau (in de laatste 1000 jaar). Ook kun je er allerlei archeologische vondsten bekijken die gedaan zijn tussen 2005 en 2010. Het is een van de meest indrukwekkende musea in de stad – en als er een plek is die gezien moet hebben in Krakau, dan is het dit.

Volg een gratis wandeltour

Als je graag een gids wilt hebben die je vertelt wat er allemaal te doen en te zien is in het centrum van Krakau, dan kun je een gratis wandeltour volgen. Deze beginnen elke dag op reguliere tijden buiten de St Mariakerk op het plein. Het is de beste manier om alle geheimen van de stad te ontdekken. De tours worden gegeven door professionele Poolse gidsen (die uiteraard ook Engelse spreken) en je door de kleine straatjes van het oude centrum zullen nemen. En het beste is dat het volkomen gratis is!

Bekijk Poolse Street Art

Als je aan Polen denkt, dan denk je waarschijnlijk niet direct aan een bruisende kunstscene. Maar in Krakau kun je die wel vinden. Zeker in de laatste jaren is Krakau steeds meer de plek aan het worden waar creatievelingen en kunstenaar vanuit het hele land naartoe komen om daar hun creaties te laten zien. Ook de street art scene bruist hier. In de Kazimierz buurt zul je overal mooie kunst zien aan de huizen en gebouwen. Het is de perfecte plek om even tot rust te komen en in een rustige wandeling de Poolse creativiteit te bewonderen.

Bergwandelingen in de Tatra gebergte

Als je even de drukke stad uit wilt, dan is het het waard om naar het Tatra gebergte te gaan. Deze bergen liggen op 2 uur rijden ten zuiden van Krakau en worden ook wel de Poolse Alpen genoemd. Als je dus een dag tour wilt buiten de stad, dan is dit een goed idee. Je zult het mooie dorpje Zakopane kunnen ontdekken of natuurlijk een bergwandeling maken. Je kunt zelf een auto huren (kan via je hostel of hotel), maar ook een georganiseerde tour ernaartoe nemen. We raden wel aan om in de lente of zomer te gaan – anders kan het al gauw erg koud worden.

Heb je iets aan deze tips over Krakau? Zo ja, deel dit artikel dan op Facebook of Google+ :)

Reistips