Leiden bezienswaardigheden en activiteiten: 17 tips voor dingen om te doen in Leiden

Leiden

Bekijk de hele stad vanaf de burcht

Verscholen in het centrum van Leiden vind je de burcht. Het is een oude toren die verstopt zit tussen de steegjes. Maar als je weet waar je hem moet vinden dan staat je een prachtig uitzicht te wachten van heel Leiden. Het is een populaire plek voor toeristen, maar ook voor locals. En nadat je hebt genoten van het uitzicht over de stad kun je lekker bijkomen bij een van de cafétjes die onder de burcht gevestigd zijn. Toegang is gratis en hij ligt in het centrum, dus je mag de oude burcht niet missen.

Ontdek de Leidse hofjes

Net zoals veel andere steden in Nederland kun je ook in Leiden talloze prachtige hofjes vinden. Vaak zijn ze openbaar toegankelijk en kun je er dus zo binnen lopen om te genieten van hoe mooi het eruit ziet. Ben wel stil en maak niet te veel herrie, want er wonen nog steeds mensen in de buurt. In totaal heeft Leiden 35 hofjes, dus je kunt wel een tijdje zoet zijn met ze allemaal te vinden. Je kunt voor €3,50 bij het VVV kantoor een kaart kopen van de hofjeswandeling die je langs alle 35 hofjes zal leiden.

Bezoek Naturalis

Het is het grootste museum van Nederland wanneer het gaat om dinosauriërs en al het andere wat met de natuur te maken heeft. Als je een fan bent van archeologie dan is het zeker de moeite waar dom alle dinosauriër skeletten te bekijken. De ingang van Naturalis is bij het oude ‘pest huis’, waar vroeger de mensen opgesloten zaten die leden aan de pest. Maar nu is het natuurlijk veilig. Je kunt vanaf het centraal station naar Naturalis toe lopen of een bus pakken en uitstappen bij halte Naturalis.

Laat de innerlijke poëet los

Aan de muren van talloze Leidse huizen zul je poëzie tegenkomen. Als je goed kijkt zul je meer dan 100 gedichten in allerlei verschillende talen vinden. Ze zijn geschreven door bekende dichters waaronder Rimbaud, Shakespeare, Derek Walcott, Langston Hughes, Marina Tsvetaeva en Pablo Neruda. Het kost niets om ze te bekijken en de beste ervaring is als je ze niet expres op probeert te zoeken. Als je bezig bent met andere activiteiten zul je zien dat je om de haverklap weer een nieuw gedicht ontdekt.

Ontdek de een-na oudste Botanische tuin van de wereld

Wist je dat de Hortus Botanicus van Leiden een van de oudste Botanische tuinen is van de wereld. Deze tuin is slechts 50 jaar na de oudste botanische tuin gesticht (1590) en was opgezet door de universiteit van Leiden. Je kunt meer dan 10.000 verschillende soorten bloemen en planten van over de hele wereld (in het bijzonder dankzij de VOC groeide dit aantal zeer snel). Als je houdt van zeldzame en prachtige soorten bloemen, dan is de Hortus Botanicus van Leiden zeker een bezoekje waard. Het ligt net buiten het centrum ten westen, maar het is niet ver lopen.

Volg de Leidse Loper

Het stadsplan (en de straten) van leiden zijn nauwelijks veranderd sinds de 17de eeuw. Een goede manier om het hele centrum – en alle mooie zichten – te bekijken is door de Leidse Loper te volgen. Het is een wandeling waarbij je zelf de gids bent. Het enige wat je hoeft te doen is de borden te volgen rondom de stad. En als je meer informatie wilt, dan kun je ook een extra gids kopen bij het VVV centrum. Als je nog nooit eerder in leiden bent geweest en het zonnetje schijnt, dan is dit de beste manier om Leiden te leren kennen.

Bezoek de lokale markt

Elke woensdag en zaterdag dan komen de markten van Leiden tot leven. De straten Vismarkt, Botermarkt, Aalmarkt en de Nieuwe Rijn staan dan overvol met allerlei verschillende kraampjes. Je kunt er terecht voor je dagelijkse boodschappen (vlees, brood, kaas, groente en fruit), maar ook voor de minder alledaagse kost kun je er allerlei leuke dingen vinden. Alleen al over de markt heen wandelen en luisteren naar al het geschreeuw en verkoop van de markthandelaren is een groot plezier.

Prachtige plaatjes door heel Leiden

Leiden wordt ook wel klein Amsterdam genoemd wanner we het hebben over alle prachtige foto’s die je er kunt maken. Het is een stuk kleiner, maar dat betekent ook dat er nauwelijks toeristen rondlopen. Je kunt er mooie foto’s maken van poorten, kanalen, kerken, bruggen en zelfs een windmolen die boven de stad heen torent. Als je typisch Nederlandse plaatjes wilt zien zonder alle toeristen, breng dan een bezoekje aan Leiden. Je zult niet teleurgesteld worden.

Breng een bezoekje aan windmolen de Valk

Deze windmolen is gebouwd in 1611 en is dus al ouder dan 4 eeuwen. Hij staat in het midden van het oude centrum en in de molen zelf is een museum gevestigd (vanaf 1996). Je kunt er naar binnen gaan om erachter te komen hoe een windmolen nu precies werkt. Maar ook voor een uitgebreide geschiedenisles van de molen ben je er welkom. De molen heeft een typische architectuur en ook deze kun je aanschouwen. Maar een van de beste dingen die de Valk windmolen je te bieden heeft is het prachtige uitzicht. Klim naar boven en je kunt de hele stad bekijken vanaf het ronde platform dat zich bovenop de molen bevindt.

Bekijk de Pieterskerk

Het is een van de oudste kerken van Leiden: de Pieterskerk. Hij is gebouwd in 1100 en het duurde meer dan 150 jaar voordat hij af was. Het is een grote indrukwekkende kerk die een beetje verstopt zit tussen de Leidse steegjes. Binnen in de kerk kun je allerlei mooie decoraties en kunst bekijken. Ook staat er een groot orgel en is het plafond adembenemend. Om de kerk het beste te ontdekken, kun je het beste eerst een groot rondje rondom de kerk wandelen. Ook de architectuur van alle huizen rondom de kerk is mooi om te aanschouwen

Drink een biertje in café Schommels

Heb je geen zin om in een standaard café een drankje te doen? Ga dan langs bij Schommels. Het is een bar die zich dicht bij de Pieterskerk bevindt. En zoals de naam al doet raden zit je niet op gewone barkrukken aan de bar. Nee, aan de bar hangen schommels. Het is een erg leuke plek om even een lekker drankje te drinken als het buiten slecht weer of donker is. Het is heel wat nieuws om een keer op een schommel aan de bar te zitten. Nadeel, je hebt wel veel sneller door wanneer je een drankje teveel op hebt!

Mummies in het Rijksmuseum van Oudheden

Ook vind je naast de Pieterskerk het Rijksmuseum van Oudheden. Het was vroeger opgericht als een simpele universiteitscollectie. Maar door de jaren heen heeft het zich uitgebreid met een grote collectie aan allerlei volkskundige voorwerpen. Je kunt er bijvoorbeeld vel vinden over de Egyptische geschiedenis. Bijvoorbeeld mummies, sarcofagen, artefacten, wapens – maar ook huishoudelijke voorwerpen die de Egyptenaren gebruikten. Andere beschavingen waar je veel over te weten zult komen zijn: het verre oosten, het oude Griekenland, Rome en het Nederland uit de prehistorie.

Loop onder de Zijlpoort door

De meeste oude stadspoorten van Nederland zijn helaas afgebroken. Maar in Leiden (vlakbij het centraal station) vind je nog de Zijlpoort. Naast de Zijlpoort ligt het Havenkanaal en er ligt een oude ophaalbrug over dit kanaal in verbinding met de poort. Het is 2 jaar eerder gebouwd dan de Morspoort in 1667. De ontwerper was Willem van der helm en de poort heeft een prachtig ontwerp en zal je zeker opvallen. Door de jaren heen werd de poort gebruikt als ontmoetingsplaats voor dichters, school voor de armen – maar ook als opslagplaats. Het is een van de 2 overgebleven poorten van leiden.

Ga op boottocht over de kanalen

Net zoals veel andere Nederlandse steden heeft Leiden ook ontzettend veel kanalen. Het hele centrum wordt verdeeld door de vaarten. Het is dan ook niet gek dat je een van de beste uitzichten over Leiden vanaf een bootje hebt. Je kunt onder alle poorten heen varen en je kunt alles goed ontdekken. Er is één groot kanaal dat om het centrum loopt – en alle andere kanalen in het centrum komen daar op uit. Navigeren is dus niet zo lastig. Het is erg mooi om alle parken te zien vanaf de boot (Hortus Botanicus, van der Werfpark en het Ankerpark).

Kom langs op 3 oktober

Leiden gaat helemaal los op 3 oktober. Het is de dag waarop Leiden bevrijdt werd lang geleden. Tijdens het Leidse Ontzet heeft de hele stad vrij en dat betekent dat iedereen feest van ’s morgens vroeg tot ’s avonds laat. Als je langs komt op 3 oktober dan moet je goed voorbereid zijn op al deze Leidse gekkigheid. En je moet zin hebben in een feestje. Als je in oktober naar Leiden wilt komen om alle musea te bekijken, dan is het slimmer om 2, 3 en 4 oktober te vermijden.

Ga naar het strand in Katwijk

Minder dan een half uur ten westen van Leiden vind je Katwijk. Het is een klein kustdorpje waar je heerlijk naar het strand kan gaan om even tot rust te komen. Naast mooie stranden zijn er ook talloze paden die door de duinen heen leiden. Dus als het weer even niet mee zit om een duik te nemen, dan kun je je er alsnog goed vermaken. Neem een wandeling over de boulevard (die parallel langs het strand loopt) en geniet van dit kleine - maar fijne - dorpje aan de kust.

Ontdek hoe het menselijk lichaam werkt in het Corpus museum

De naam zegt het eigenlijk al. Het Corpus museum is een museum in de vorm van het menselijk lichaam. Je kunt er op ontdekkingsreis gaan door het lichaam en erachter komen hoe het menselijk precies in elkaar zit. Je kunt een bus pakken vanuit het centrum naar het museum. Het museum zelf is niet te missen – want het is een groot standbeeld van een zittende mens. Je kunt alle details van het menselijk lichaam ontdekken. En het is allemaal interactief – je hoeft dus niet bang te zijn voor een saaie rondtrip, maar je kunt allerlei leuke en interessante dingen zelf doen. Als je houdt van wetenschap – dan mag je het Corpus museum in Leiden niet missen.

Reistips