Oxford bezienswaardigheden en activiteiten: 17 tips voor dingen om te doen als toerist in Oxford

Oxford

Maak een tochtje in een punt

Als je in Oxford bent, kun je een tochtje in een punt niet overslaan. Je kunt deze klassieke boten met een houten platbodem huren bij het Magdalen Bridge Boathouse. Vanaf daar kun je langs allerlei bezienswaardigheden varen, door een lange stok in je hand te nemen en hiermee de boot voort te duwen. Heb je niet zoveel zin om hier moeite voor te doen? Dan kun je ook iemand inhuren om de boot te laten varen, en je ondertussen meer te vertellen over alles wat je in Oxford kunt zien en doen. Ook kun je mee op een ‘normale’ riviercruise, waarbij je lekker ontspannen kunt varen terwijl je alles leert over de stad en omgeving.

Breng een bezoek aan de Oxford Universiteit

Het gebouw waar de stad Oxford echt beroemd om is geworden, is natuurlijk de University of Oxford. Dit is de oudste universiteit ter wereld, waar bijvoorbeeld Albert Einstein aan heeft gestudeerd, en waar een deel van de Harry Potter films zijn opgenomen. De universiteit bestaat uit een groot aantal faculteiten in verschillende gebouwen, waarvan er een aantal open zijn voor bezoekers om rustig rond te kijken. Ook kun je ervoor kiezen om mee te gaan op een begeleide tour over de campus, waarbij je in twee uur langs alle bewonderingswaardige plekken loopt en meer leert over de rijke geschiedenis van de universiteit.

Oxford University Museum of Natural History

Onderdeel van de University of Oxford, is het Oxford University Museum of Natural History. Dit museum is een soort kleine versie van het enorme natuurmuseum in Londen. Je kunt hier eeuwenoude skeletten van dinosauriërs bewonderen, en fossielen bekijken van dieren die lang geleden op aarde hebben geleefd. Ook van buiten is het museum mooi om te bekijken; het is een echt historisch gebouw dat je uitnodigt om eens een kijkje binnen te nemen. En het mooiste is, dat je dit geheel gratis kunt doen! Dus waarom zou je een bezoek aan dit museum dan overslaan?

Bezoek de botanische tuin

Naast een museum, heeft de Oxford Universiteit ook een eigen botanische tuin, waar je een mooie wandeling in kunt maken om de meer dan 7000 verschillende soorten planten te bewonderen. De tuin is in het jaar 1621 opgericht als onderdeel van de medische faculteit van de universiteit, en de kassen zijn dan ook meer dan 300 jaar oud. Na een toeristisch bezoek aan de universiteit van Oxford, kun je lekker weer even tot rust komen in de University of Oxford Botanic Garden, tussen alle mooie planten en bloemen.

Bewonder de University Church of St. Mary the Virgin

De University Church of St. Mary the Virgin is een bijzonder gebouw, omdat dit in de 11e eeuw het centrum van Oxford was, waaruit de hele stad is ontstaan. De grote kerk valt vooral op door de barokke toegangspoort en de hoge toren, wat tevens het hoogste punt is van de stad. Je kunt een bezoek brengen aan de kerk, rondkijken tussen het pracht en praal, en de toren beklimmen voor een mooi uitzicht over de hele campus en de rest van de stad. Deze toren is een van de beste uitkijkpunten over Oxford. Terwijl je de trap beklimt, kun je ook van dichtbij zien hoe de imposante klok in elkaar zit, en meer leren over de constructie ervan.

Museum of the History of Science

Liefhebbers van de wetenschap moeten zeker een bezoek brengen aan de Museum of the History of Science. In dit gebouw, het oudste gebouw ter wereld dat specifiek is gebouwd om een museum te zijn, vind je een uitgebreide collectie van de vroegste ontdekkingen op het gebied van de wetenschap. Er is een permanente collectie aanwezig die je altijd kunt bekijken, maar daarnaast wisselen de verschillende tentoonstellingen, om bepaalde voorwerpen en aspecten uit het hele museum uit te lichten. Een bezoek aan het museum is geheel gratis.

Drink een drankje in het gezellige centrum

Tussen alle bezienswaardigheden door, kun je in Oxford uitstekend plaatsnemen in een café of een pub, om lekker ontspannen een drankje te drinken. Zo is er de traditionele Ierse pub Turf Tavern, waar je Ierse hapjes en drankjes kunt nuttigen, en zomers heerlijk kunt ontspannen in de gezellige biertuin. Voor een echte Oxford-sfeer kun je een bezoek brengen aan Lam and Flag, waar je ook echt wordt omringd door open haarden en stoffen van klassiek tweed. Ook bijzonder is het Freud Café, een bar in een oude kerk, waar nog steeds de klassieke glas-in-loodramen en hoge plafonds te zien zijn.

Snuif de cultuur op in Covered Market

Midden in het oude centrum van Oxford ligt de Covered Market, een overdekte markt die volstaat met individuele kraampjes, gezellige cafeetjes en schattige taartenwinkeltjes. Je kunt hier urenlang rondstruinen om mensen te kijken en de sfeer te proeven, en daarbij natuurlijk ook de lekkere hapjes. Je vindt hier namelijk de beste lokale hapjes en drankjes, maar ook allerlei soorten mode, bloemen en sieraden. De markt is dagelijks open voor bezoekers, maar elke winkel en marktkoopman hanteert zijn eigen openingstijden. Ben je dus op zoek naar iets specifieks, dan kun je voor je bezoek even kijken op de website om te zien wat je er precies kunt treffen.

Neem een tour door Radcliffe Camera

Radcliffe Camera is een prachtige universiteitsbibliotheek, die niet alleen de moeite waard is om te bezoeken voor studenten, maar ook voor toeristen. Van buiten ziet het gebouw met de neoclassicistische stijl er namelijk al prachtig uit. Van de gevel en de volledige buitenkant kun je al een aantal fantastische foto’s maken. Als je de gelegenheid hebt om naar binnen te gaan, moet je deze kans ook zeker grijpen. Ook van binnen is Radcliffe Camera, ontworpen door James Gibbs, erg mooi om te zien.

Het geografische hart van het centrum: Carfax Tower

In het jaar 1122 vormde de kerk St. Martin’s Church het hart van het centrum van Oxford. In de 19e eeuw moest er echter meer plaats gemaakt worden voor het verkeer, waardoor het grootste gedeelte van de kerk is gesloopt. Carfax Tower is als enige deel van de kerk blijven staan, en vormt nu het geografische hart van het centrum. De toren heeft een hoogte van 74 meter, en is daarmee een uitstekend uitkijkpunt voor een zicht over de hele stad Oxford. Beklim de 99 treden, en ervaar het voor jezelf!

Boeken kopen in Blackwell’s Bookshop

Ben jij liefhebber van boeken, en kun je geen genoeg krijgen van rondstruinen in boekhandels? Dan moet je zeker ook eens een bezoek brengen aan Blackwell’s Bookshop, de grootste en oudste boekhandel van Oxford. Je vindt hier duizenden boeken over alle mogelijke onderwerpen. In het café dat bij de boekenwinkel hoort, kun je lekker zitten om koffie te drinken, terwijl je ongegeneerd een van de boeken leest. Dit is geen probleem in deze boekwinkel, zolang je er maar geen geheim van maakt.

Bezoek Oxford Town Hall

Oxford Town Hall is een indrukwekkend gebouw, met een prachtig interieur. Het is de basis voor het Museum van Oxford, het Town Hall Café en de administratie van de gemeenteraad van Oxford, maar daarnaast worden er ook veel evenementen gehouden voor het publiek. Zo vinden hier veel bruiloften plaats dankzij de pracht van het interieur, maar ook concerten. Zo hebben bijvoorbeeld de Rolling Stones en David Bowie hier eens opgetreden. Ook is de Town Hall een populaire locatie voor het opnemen van films. Een bezoek hieraan is dus zeker een keer de moeite waard.

Geniet van een muziekoptreden in Sheldonian Theatre

Het Sheldonian Theatre wordt vaak gebruikt voor ceremonies en evenementen van studenten van de Oxford Universiteit, maar als het niet wordt gebruikt, is het open voor bezoekers. Het unieke gebouw is namelijk zowel van buiten als van binnen erg mooi om te zien. Ook worden hier regelmatig concerten gegeven, waarbij je kunt genieten van mooie klassieke muziek. Op de website van het theater kun je voor je vertrek al zien welke optredens er zullen worden gegeven. Je kunt er meer informatie over lezen, en alvast kaartjes bestellen voor je bezoek.

The Ashmolean Museum

Het Ashmolean Museum, met de volledige naam Ashmolean Museum of Art and Archaeology, is het eerste universiteitsmuseum van de wereld. In de 17e eeuw werd het gebouw opgericht voor de curiosa die Elias Ashmole aan de Oxford Universiteit schonk. Tegenwoordig is het museum uitgebreid met allerlei nieuwe galerieën, bijvoorbeeld over Egypte en kunst uit de 19e eeuw. Het museum is van binnen door de jaren heen erg modern gemaakt, dus het ziet er strak en netjes uit. Ook heeft het tegenwoordig een restaurant en een museumwinkel, waar je naartoe kunt als je even klaar bent met rondkijken. De toegang tot het museum is gratis.

Ontdek de filmlocaties van Harry Potter

Fans van de boeken en films van Harry Potter zullen het in Oxford naar hun zin hebben; schrijfster J. K. Rowling werd namelijk geïnspireerd door een aantal plekken in deze stad om de boeken te schrijven, en een aantal scènes uit de film zijn dan ook op verschillende plekken in deze stad opgenomen. Tijdens een wandeltour van 2 uur, wordt je door een enthousiaste gids meegenomen langs alle filmlocaties van Harry Potter, zoals verschillende gebouwen in de Universiteit, leer je meer over de achtergrond van de films en de acteurs, en krijg je te horen waarom Rowling ervoor heeft gekozen om een deel van de films in Oxford te laten plaatsvinden.

Wandelen langs Oxford Canal

Het Oxford Canal ligt door de hele stad, en is omringd door prachtige natuur. Als je er dus even tussenuit wilt, en wilt ontsnappen aan de drukte van de stad, dan is het zeker aan te raden om een mooie wandeling te maken langs dit kanaal. Bezoekers omschrijven dit als een romantische ervaring, gezellig en met prachtige natuur. Ook heb je hier en daar zicht op Oxford en de meest belangrijke bezienswaardigheden van de stad. Als je geen zin hebt om te lopen, kun je natuurlijk ook een vaartocht maken door het kanaal. Hoe je ook gaat, het zal hoe dan ook een ontspannen uitstapje worden.

Maak een uitstapje naar Downton Abbey

Vlak naast Oxford, in het dorpje Bampton in Oxfordshire, zal je veel bekende plekken tegen gaan komen als je de bekroonde tv-serie Downton Abbey hebt gezien. De meeste van de buitenscènes van deze serie zijn namelijk hier opgenomen. Heb je de huizen en bekende gebouwen uit de serie gespot, dan kun je verder reizen naar een ander bekend gebouw: Highclere Castle in Hampshire. Dit kasteel is dé thuisbasis van de populaire serie. Onder begeleiding van een gids kun je een rondleiding krijgen door dit statige Victoriaanse gebouw dat op een groot stuk grasland staat te pronken, om te zien hoe verbluffend het kasteel er vanbinnen uitziet.

Reistips