Warschau bezienswaardigheden en activiteiten: 22 tips voor dingen om te doen als toerist in Warschau

Warschau

Het Chopin Museum

Het Chopin Museum (Muzeum Fryderyka Chopina) is een leuk en interessant museum om te bezoeken. Warschau was de thuishaven van de grote en bekende componist Frederic Chopin en in deze stad woonde en werkte hij. In het museum kom je veel te weten over Frederic Chopin als persoon, maar vooral over zijn werk en de muziek die hij gecomponeerd heeft. Je kunt er onder andere de laatste piano van Chopin, waardevolle manuscripten en persoonlijke brieven bekijken. Ook zijn er meerdere “luisterstations” waar je ontspannen kunt genieten van de geweldige muziek van deze grote componist. Het museum is interactief en ook oudere kinderen zullen het leuk vinden om heen te gaan. Of je nu van klassieke muziek houdt of geïnteresseerd bent in de geschiedenis van Europa; het museum is zeker een bezoekje waard.

Het Koninklijk Paleis

Het Koninklijk Paleis in Warschau is een erg mooi gebouw, zowel van binnen als van buiten, en je moet er zeker heen gaan als je in Warschau bent. Aangezien het kasteel bijna compleet verwoest werd in de Tweede Wereldoorlog is het gebouw wat er momenteel staat niet het originele gebouw. Het kasteel is opnieuw opgebouwd uit de ruïnes die door de Duitsers waren achtergelaten en is minstens zo mooi geworden als het voorheen was. Eerder woonden de Poolse koningen er waardoor het vol staat met interessante voorwerpen, zoals schilderijen, tapijten, munten, medailles en luxe meubels uit de tijd dat Polen een monarchie was. Je kunt er onder andere de verdieping bekijken waar de koning zelf woonde; een erg indrukwekkend gedeelte van het kasteel. De verschillende voorwerpen staan deels in de kamers van het kasteel, maar veel ervan worden ook tentoongesteld in verschillende galerijen. Je kunt hier prima alleen naartoe gaan, maar zoals meer interessante plekken is het tien keer beter als je een gids hebt die je meer kan vertellen over wat je ziet. Het is niet zo duur om een gids in het kasteel te boeken en het is zeker aan te raden. Het is ook goed om te weten dat de toegang tot het paleis op zondag gratis is.

De Oude Stad

De Oude Stad in Warschau is, met zijn kinderkopjes en oude huizen, een charmante plek om rond te wandelen. Net als het kasteel is dit deel van de stad opnieuw opgebouwd nadat het volledig verwoest was in de Tweede Wereldoorlog. Gelukkig hebben ze dit erg goed gedaan en is het gelukt om Warschau te herstellen in zijn oorspronkelijke staat. Het mooiste deel van de oude stad is het grote plein: Rynek Starego Miasta. Het plein vormt het natuurlijk centrum van de stad waar verschillende activiteiten worden gehouden en een levendige sfeer hangt. Je vindt hier alles, van getalenteerde straatartiesten tot galerijen en prachtige kerken en gebouwen. Er zitten ook veel leuke restaurantjes en barretjes waar je even uit kunt rusten voor je volgende avontuur in Warschau.

Lazienki Park

Het Lazienki Park is net een kleine oase in Warschau dat zeer centraal gelegen is. In dit prachtige park kun je lekker wandelen of even uitrusten in het groen. Het heeft een rijke flora en fauna van nieuwsgierige vogels en eekhoorntjes tot prachtige bomen en bloemen. Ook staat er het Lazienki Palace, een groot amfitheater, een standbeeld van Frederic Chopin en nog heel veel andere gebouwen. Door al deze gebouwen en monumenten is de historische sfeer goed voelbaar als je door het park wandelt. Als je de tijd neemt om meer te lezen over alle bezienswaardigheden in het park zijn er veel dingen te ontdekken. Als je wat wilt eten of drinken; er zit een cafetaria in het midden van het park. De prijzen zijn niet te hoog en de prettige ligging in het park zorgt voor een heerlijk ontspannen plek voor je de drukke straten van Warschau weer in gaat.

Het Copernicus Science Centre

Een bezoekje aan het Copernicus Science Centre kan zeker een van de hoogtepunten worden van je trip naar Warschau. Of je nu jong of oud bent, een wetenschapsgek of niet, je kunt jezelf hier hoogstwaarschijnlijk prima vermaken. Het Copernicus Science Centre is een volledig interactief wetenschapsmuseum, dat betekent dat je de werking van wetenschappelijke en technische dingen kunt ontdekken door middel van aanraken, kijken en luisteren. Er is veel te zien en door de constant wisselende exposities en thema’s kun je gemakkelijk meerdere uren doorbrengen in het wetenschapsmuseum. Naast interactieve activiteiten en tentoonstellingen is er ook een planetarium. Je kunt het beste van te voren online kaartjes kopen zodat je zeker weet dat er plek is.

Het Nationale Museum

Het Nationale Museum (Muzeum Narodowe) is het grootste museum in Warschau. Het bevat een grote collectie Poolse kunst met schilderijen en beeldhouwwerken vanaf het jaar 1500. Er is ook een grote collectie antieke kunst en kunst van artiesten van over de hele wereld. Je vindt er onder andere schilderijen van Adolf Hitler. Naast de fysieke voorwerpen kun je ook naar de kunststudenten kijken die in de verschillende ruimtes zitten te schilderen, dat een speciale en leuke sfeer aan het museum geeft. Als je meer informatie wilt over de tentoongestelde kunst, kun je ook een audiogids huren. Dit is aan te bevelen aangezien de “algemene” informatie in het museum vrij beperkt is. Er is ook een souvenirwinkel en een restaurant in het Nationaal Museum. Het museum is elke dag open, behalve op maandag. Op dinsdag is toegang tot de vaste tentoonstellingen gratis.

Warschau Ghetto

In het Warschau Ghetto verbleven bijna 500.000 Joden tijdens de Tweede Wereldoorlog. Hier woonden zij in erbarmelijke omstandigheden voordat ze systematisch naar verschillende concentratiekampen elders in Europa werden gestuurd. De omstandigheden waren zo slecht dat zo’n 100.000 van hen al aan honger of ziektes overleden waren voor ze het ghetto konden verlaten. Als je in Warschau bent moet je zeker de kans benutten om het ghetto te bezoeken om de overblijfselen te bekijken en beter te kunnen begrijpen hoe het was om op deze verschrikkelijke plek te wonen. Je kunt er de overblijfselen van de muren zien, de synagoge, het Joodse kerkhof en andere historische en culturele plekken. Als je meer diepgaande informatie wilt over de verschillende delen van het ghetto en hartverscheurende verhalen wilt horen over het lot van de Joden, dan kun je aan een rondleiding deelnemen. Bij de rondleiding zit meestal ook een bezoek aan het Joods Historisch Instituut waar je onder andere verschillende exposities en films kunt bekijken over het ghetto.

Het Operagebouw

Het Operagebouw (Teatr Wielki) is een groot en indrukwekkend gebouw in het midden van Warschau. Het Operagebouw staat bekend om zijn goede akoestiek en is zowel van binnen als van buiten erg mooi. Het Operagebouw werd in 1933 geopend en de eerste opera die er uitgevoerd werd was de Barber of Seville (Rossini). Na de Tweede Wereldoorlog was het Operagebouw helemaal verwoest, maar in 1965 werd het opnieuw opgebouwd. Het was het grootste theatergebouw ter wereld. Momenteel zijn er steeds wisselende optredens die variëren van klassieke stukken tot moderne composities. Naast opera worden er ook verschillende theaterproducties uitgevoerd. Het wereldberoemde Poolse ballet treedt hier ook op. Er is ook een theatermuseum dat het eerste en enige in Polen is. In het museum vind je 200.000 verschillende voorwerpen die te maken hebben met opera en theater. Er is onder andere een grote collectie van prachtige kostuums en foto’s. Wanneer je een opera of theaterstuk bij wilt wonen in Warschau kun je de kaarten beter vooraf online bestellen. Je kunt soms op korte termijn kaartjes kopen, maar als je zeker wilt zijn van een plek kun je beter op tijd bestellen. Kaartjes zijn niet heel duur, vooral niet als je het niet erg vindt om wat verder weg te zitten; dan kun je ze al krijgen vanaf $60 per persoon.

St. Annakerk

De St. Annakerk (Kosciol Świętej Anny) is een van de vele prachtige kerken in Polen. De kerk is gebouwd in Barokstijl en de architectuur is erg mooi. De decoraties en details zijn zowel binnen als buiten erg mooi gemaakt. Twee keer per dag wordt er barokmuziek gespeeld op het orgel (dit duurt ongeveer een half uur). Het is erg populair onder de Poolse bevolking om te trouwen in de kerk, dat meestal op zaterdagen plaatsvindt. Als je een Poolse bruiloft wilt zien moet je hier zeker op zaterdag heen gaan, maar als je zoveel mogelijk van de kerk wilt zien kun je beter op een andere dag komen. Het is erg speciaal en leuk om de kerk te bezoeken tijdens een beurs, dan hangt er een bijzondere sfeer.

Het Powazki Kerkhof

Het Powazki Kerkhof (Cmentarz Powązkowski) is het oudste en grootste kerkhof in Warschau. Het ligt er prachtig bij met veel hoge bomen en groen. Veel graven zijn mooi versierd met standbeelden en decoratie. Tijdens religieuze feesten, en met name op Allerheiligen, staat het kerkhof vol met lichtjes en bloemen en duizenden mensen komen hierheen om het graf van hun geliefden te bezoeken. Ook op gewone dagen zijn er veel kaarsen, bloemen en mensen aanwezig. Naast het kerkhof ligt het Joodse Kerkhof (Cmentarz żydowski) dat je zeker niet mag missen. Het Joodse Kerkhof is heel anders dan het Powaki Kerkhof, aangezien het Joodse Kerkhof in principe alleen bestaat uit omgevallen grafstenen waar niemand iets aan doet. Dit kerkhof ziet eruit als een griezelige herinnering aan het feit dat de meeste Joden uit Warschau in de Tweede Wereldoorlog zijn uitgeroeid.

Het Cultuurpaleis

Het Cultuurpaleis (Palac Kultury i Nauki) was een cadeau van Stalin aan de Poolse bevolking en werd gebouwd aan het begin van de 50er jaren. Veel Polen haten dit gebouw nog steeds om waar het voor staat. Maar er is veel te doen hier voor diegenen die het gebouw bezoeken. Je kunt tegen een klein bedrag met de lift naar de dertigste verdieping vanaf waar je een geweldig uitzicht hebt. Op een heldere zonnige dag kun je bijna heel Warschau zien. Binnen in het gebouw zitten verschillende musea, bioscopen en theaters en een aantal restaurants en bars. In de paleishallen zijn continu exposities te zien en er is veel te doen in het gebouw.

Photo Plastic Icon

Een populaire plek die hoog scoort onder bezoekers van Warschau is Photo Plastic Icon. Bij Photo Plastic Icon Warschau kun je stereoscopische afbeeldingen zien van de geschiedenis van de stad. Met het driedimensionale effect kun je unieke afbeeldingen zien van verschillende stadsaangezichten uit de geschiedenis; van hoe de stad er tijdens en na de Tweede Wereldoorlog uit zag tot hoe Warschau veranderde tijdens de Sovjet periode. De foto’s zijn erg oud en het geeft een speciaal gevoel als je beseft dat er verschillende generaties in deze stad hebben gewoond die dezelfde omgeving hebben gezien tijdens hun leven. Dankzij deze unieke technologie is je ervaring veel breder dan enkel het feit dat je je midden in de foto bevindt. Naast het driedimensionale effect, hoor je ook muziek en geluiden op de achtergrond bij elke foto. Photography Plastic Icon is niet heel groot, dus een bezoek duurt nog geen uur. Het is een bijzondere ervaring om deze oude en bijzondere foto’s te zien; iets dat je zeker niet mag missen als je in Warschau bent.

Wandel de koninklijke route

Als je maar één wandeling zou mogen maken in Warschau, dan raden we aan om de koninklijke route te nemen (Trakt Królewski). Het zijn in totaal 5 opeenvolgende straten met allerlei culturele hoogtepunten van de stad. Het begint in de oude stad, gaat dan langs de campus van de universiteit van Warschau, de Sint Anna kerk, Nowy Swiat, Aleje Ujadowskie en eindigt in het Royal Lazienki Park. Het klinkt misschien als een lange route, maar zelfs als je de toerist uithangt en alles bekijkt wat je op weg tegenkomt, heb je niet langer dan een ochtend of middag nodig.

Kom tot rust in het Royal Lazienki park

Dit is het eindpunt van de koninklijke route in de vorige activiteit. Het is een groot park dat zich aan de rand va het centrum (lees centrum – niet het oude centrum) bevindt. Het is een mooi park dat gebouwd is in de 17de eeuw in de typische barok stijl va die tijd. In het park zelf vind je een aantal prachtige paleizen (waaronder het hoogtepunt ‘het paleis op het water’). Ook is er een klassiek amfitheater en in de zomer worden er vaak gratis yoga en meditatielessen gegeven.

Ga naar het strand aan de andere kant van de rivier

Dwars door Warschau loopt de Vistula rivier. En als je de grote brug oversteekt (aan de rand van het centrum), dan kom je bij het strandpaviljoen van Warschau. Zeker in de zomeravonden is dit the place to be voor alle jeugd. Er zijn een aantal cafétjes waar je lekker kunt drinken – maar er worden ook vaak concerten gehouden. Meestal zijn deze gratis omdat het concerten zijn van de beste Poolse jeugdmuzikanten. Er is ook een outdoor theater en bioscoop. Maar het beste is natuurlijk dat je er heerlijk kunt zwemmen in de rivier als et water warm genoeg is.

Eet een zomerochtend ontbijt

Elke zaterdag en zondag vind je op 4 verschillende plekken in de stad grote ontbijtmarkten. Daar kun je voor een goede prijs lekker ontbijten. Het eten is niet beperkt tot traditionele Poolse keuken – chefs van veel verschillende soorten restaurants maken er namelijk wat klaar. Je kunt er zelfs een culinaire workshop volgen, of een fitness of yogales. Dus als je wat extra calorieën wilt verbranden zodat je nog wat extra lekkers kunt eten, dan is dat mogelijk. De markten zijn geopend van 9 uur ’s ochtends tot 4 uur ’s avonds.

Bekijk de stad vanuit de Marriott hotel lounge

De beste manier om een nieuwe stad te leren kennen is door het vanuit de hoogte te zien. Warschau is van zichzelf al een vrij hoge stad (de Duitsers hebben het immers plat gebombardeerd in de Tweede Wereldoorlog, net zoals Rotterdam). Maar het Marriott hotel steekt er toch boven uit. Het is gemakkelijk te vinden – naast het hoofd treinstation en je kunt er met de lift naar boven om te genieten van het uitstekende uitzicht. Het bevindt zich op de 40ste verdieping en je kunt er een lekker drankje doen.

Bekijk het smalste huis van de wereld

Het Keret huis is niet alleen de smalste van de hele wereld (1 meter en 52 centimeter), maar het is ook een museum. En de belangrijkste tentoonstelling dat is het huis zelf. Verspreid over de 2 verdiepingen worden verschillende periodes van de geschiedenis van Warschau tentoon gesteld. Ee gebouw is van de vooroorlogse tijd en de ander van na de oorlog. Het huis is dan ook vernoemd naar Edgar Keret, een Israëlische schrijver wiens ouders de Holocaust in Polen hebben overleefd. Het huis is de brug tussen deze 2 periodes die het symbolische gat dicht.

Ontdek de street art van Warschau

Het lijkt wel of er elke dag meer en meer meesterwerken bij komen op de muren en gebouwen van Warschau. Het geven de stad zeker een uniek karakter en straten die anders veel op elkaar zouden lijken, hebben nu een compleet andere uitstraling. De meeste street art vind je in de Praga en Zoliborz wijken. Hier zijn de specifieke straten waar je de mooiste kunstwerken tegen zult komen: Widok, Aleje Jana Pawla II, Nowogrodzka, Minska, Nowolipki en Raclawicka. Maar het is ook leuk om er niet naar op zoek te gaan en je lekker te laten verrassen tijdens je ontdekkingstochten.

Ga op communistische fietstour

Om de geschiedenis van Warschau te kunnen begrijpen moet je wat weten over de communistische periode (van 1945 tot 1989). Warschau is tegenwoordig een moderne stad, maar minder dat 30 jaar geleden van was het nog volledig communistisch. Een van de leukste manieren om het communisme tegen te komen is door de fietstocht door communistisch Warschau te volgen. Tijdens deze tour ga je langs alle plekken die significant waren in die tijd. Bijvoorbeeld het paleis van cultuur, het hoofdkwartier van de Communistische Partij en het kerkhof voor Sovjet Soldaten.

Probeer traditioneel Pools eten

De Poolse keuken is iets wat je waarschijnlijk nog nooit eerder geprobeerd hebt. En het is verrassend lekker. Een van de meest populaire maaltijden is de Flaki. Dit is een soep die bekend staat perfect te werken tegen katers. En andere lekkere maaltijden zijn onder andere de Rybna Galaretka (een soort van visjelly), zoete noedels met aardbeien en ander fruit, soep gemaakt van eenden bloed (Czarina) en bloedworst (Kaszanka). Je vindt al deze lekkernijen in traditionele Poolse restaurants. En die vind je vrijwel op elke straathoek. Oh, en je moet ook zeker de Pierogi proberen als je trek hebt!

Drink een Pools biertje (of wodka)

In Polen houden ze wel van een drankje. En als je echt de Poolse mentaliteit wilt leren kennen, dan raden we je aan om een keertje langs te gaan bij een van de Poolse cafés. In veel cafés en bars hebben ze bier uit Polen op de tap. En er zijn ook talloze pub crawls die door de stad heen gaan. Dat is de beste manier om een paar leuke cafétjes tegen te komen. En je kunt natuurlijk ook een lekker wodkaatje drinken als je echt dorst hebt. Ook zijn er veel leuke clubs in het centrum zoals de Sklad Butelek of de Bohemian Praga.

Heb je iets aan deze tips over Warschau? Zo ja, deel dit artikel dan op Facebook of Google+ :)

Reistips